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Netizen Report: Estallan guerras en línea antes de las elecciones de Armenia y Ecuador

Pintura de plantilla de Wisconsin, EE UU. Foto de David Drexel a través de Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de Internet en todo el mundo.

Las épocas electorales se han vuelto momentos en los que escalan la censura de internet, el acoso en línea y la difusión deliberada de información dudosa. El año pasado, las redes sociales quedaron bloqueadas en UgandaMontenegro durante las elecciones nacionales. Y en Gambia y Gabón se cortó por completo internet.

El mismo acoso a candidatos políticos y activistas fue el sello distintivo de las elecciones parlamentarias de Macedonia, las elecciones presidenciales de Estados Unidos y las elecciones para jefe del Ejecutivo de Hong Kong. Con la proximidad de las elecciones de Irán, el ala dura presiona al gobierno de Rouhani para que bloquee la aplicación de mensajería Telegram. Y la ola de acosos aumenta en RusiaFrancia mientras se preparan para elegir a su próximo líder.

Las recientes elecciones de Armenia y Ecuador demostraron no ser la excepción. En el período previo a las elecciones generales de Armenia, prevalecieron los aparentes intentos de frustrar la actividad en línea de los periodistas, y hubo al menos un caso de noticias falsas. Una conocida figura de la sociedad civil informó que unos hackers contratados por el gobierno intentaron acceder a su cuenta de correo electrónico, y varios periodistas armenios aseguraron que suspendieron sus cuentas de Twitter apenas antes de las votaciones. Las cuentas se restablecieron al poco tiempo.

Los supervisores electorales de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) declararon que las elecciones, cuyo resultado fue la victoria del Partido Republicano de Armenia, estuvieron bien organizadas en líneas generales, pero aun así se vieron manchadas de acusaciones comprobadas de compra de votos e influencia indebida sobre funcionarios públicos y empleados de empresas privadas.

Mientras tanto, en Ecuador, los candidatos y simpatizantes del partido de oposición sufrieron numerosas suspensiones de cuentas en redes sociales, al igual que las ONG dedicadas a los derechos mediáticos. Los sitios web en favor de la oposición y algunas ONG que publicaban información educativa electoral observaron un marcado descenso en el tráfico web de los proveedores de servicio de internet locales durante la tarde de las elecciones, hecho que generó sospechas de una posible interferencia. El sitio web del grupo de acceso a internet Usuarios Digitales también sufrió un ataque DDoS días antes de las elecciones, al igual que el sitio web del candidato opositor Guillermo Lasso.

LiveJournal cierra acuerdo con Rusia y prohíbe la ‘incitación política’

La plataforma de blogueo LiveJournal, adquirida en 2007 por la compañía rusa SUP Media, trasladó sus servidores de datos de California a Rusia, lo cual significa que toda la información del sitio web será perfectamente accesible para la policía rusa, de acuerdo a la legislación “antiterrorista” rusa recientemente aprobada. Entre otras restricciones, los términos de uso actualizados de LiveJournal prohiben la “incitación política, pero no definen su significado.

¿Vuelve Google a la escuela en China?

Google Académico podría ser el primer servicio de Google en volver a China, según una declaración del legislador chino Liu Binjie. “China se ha mantenido comunicada con Google a través de diversos canales”, aseguró Binjie, y señaló que espera que una parte de Google (que Binjie describió como un “servicio que no involucra información [políticamente] sensible”) vuelva primero a China, seguida gradualmente por otras. Google retiró sus servicios del mercado chino en 2010 debido a un conflicto con las estrictas normas de censura del país, pero ha manifestado su interés en volver a ese mercado. Las declaraciones de Binjie no dejaron claro si se aplicará la censura sobre cualquier servicio de Google.

El regulador de Bangladesh rechaza el bloqueo nocturno de Facebook

La Comisión Reguladora de Telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC por su nombre en inglés) rechazó la propuesta de bloquear Facebook entre la medianoche y las 6 de la mañana, medida propuesta por un grupo de legisladores que argumentan que Facebook “debilita la capacidad de trabajo de los jóvenes” y, por ende, debería ser inaccesible a la hora de dormir. En cambio, la BTRC sugirió que un mejor método para alcanzar este objetivo sería el control parental y las funciones de privacidad y seguridad. Ahora, la recomendación de la BTRC deja la decisión final en manos del gobierno.

Los intelectuales y activistas de emiratíes reciben amenazas jurídicas y en línea

El destacado académico Nasser bin Ghaith fue sentenciado por un tribunal de los Emiratos Árabes Unidos a 10 años de cárcel por “publicar información falsa” en Twitter sobre los líderes emiratíes “con el propósito de dañar la reputación y prestigio del Estado”. Según Amnistía Internacional, bin Ghaith comentó en Twitter que no había tenido un juicio justo en un caso anterior donde él y otras cuatro personas fueron procesadas por “insultar públicamente” a los líderes del país a través de comentarios en línea, en lo que se conoció como el caso de “los Cinco de Emiratos Árabes Unidos”. Probablemente, apelará la sentencia dentro de los próximos 30 días. El caso de bin Ghaith sigue al de Ahmed Mansoor, otro de los Cinco de Emiratos Árabes Unidos que fue arrestado una semana antes.

Los partidarios de Mansoor que tuitearon sobre su arresto fueron agredidos por defender a un “traidor que merece la muerte”. Los voluntarios de Global Voices analizaron las interacciones entre los partidarios de Mansoor y quienes los atacaban y encontraron que algunos de los tuits más influyentes en contra de Mansoor venían de cuentas que parecen ser de funcionarios públicos o personas vinculadas al gobierno, que lideraron a los partidarios de la línea dura del gobierno en los ataques en línea contra Mansoor.

Descubren mantarrayas espías en Canadá

En una investigación llevada a cabo por la Canadian Broadcasting Corporation (CBC) se descubrió que están usando receptores IMSI, dispositivos que espían teléfonos celulares dentro de un área geográfica, en los alrededores de la Colina del Parlamento de Ottawa. Conocidos también como Stingray (Mantarrayas), los receptores IMSI actúan imitando una torre de red celular y recogen los datos disponibles en el área, generalmente de todos los dispositivos ubicados dentro de un radio de medio kilómetro. Si bien hubo periodistas de la CBC que confirmaron el uso persistente de los receptores IMSI en los alrededores del Parlamento, no han podido determinar quién los usaba.

Desarrolladores indios combaten las “falsas noticias” en WhatsApp y Facebook

Dos tecnólogos indios, Bal Krishn Birla y Shammas Oliyath, se dedican a crear un sitio web, check4spam.com, que ayudará a detectar mensajes falsos que se difunden a través de WhatsApp y Facebook. La iniciativa tiene el objetivo de frenar la difusión de información falsa y maliciosa y “hacerle la vida más fácil para la gente en general y más difícil para los remitentes de spam”.

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