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Ganó un viaje al espacio pero no puede moverse libremente en la Tierra

El activista británico-musulmán de la salud mental Hussain Manawer ganó un viaje a bordo de una astronave comercial. Estará orbitando sobre el planeta el año que viene. Pero lo detiene constantemente la seguridad de los aeropuertos cuando toma vuelos internacionales. Crédito: Hussain Manawer

Esta historia de Andrea Crossan apareció originalmente en PRI.org el 23 de marzo del 2017. Vuelve a publicarse aquí como parte de un acuerdo de intercambio de contenido entre PRI y Global Voices.

Hussain Manawer cree que le han echado un mal de ojo de tanto que lo detienen. Ha sido interrogado en aeropuertos desde Los Ángeles a Macedonia, pero bromea con que ya no le pasa porque ahora todos lo conocen.

«Tan solo trato de encontrar la mejor manera de derribar este estigma de que todos los musulmanes son terroristas», dice.

Manawer es descendiente de pakistaníes pero creció en Essex, Inglaterra. Y, después de que un poema que escribió le ganase un vuelo espacial, recibió una amplia atención cuando, durante un discurso en Tailandia, dijo: «Mi nombre es Hussain Manawer, y no soy un terrorista». Manawer afirma que lo dijo en respuesta a los muchos incidentes de perfil racial que ha experimentado.

«Me rendí», dice cuando se le pregunta si ha llevado la cuenta de todas las veces que lo han detenido e interrogado. «Es una absoluta locura la cantidad de veces que me han parado».

El concurso para ganar un viaje espacial fue organizado por el programa Rising Star de Kruger Cowne para personas de entre 18 y 30 años. Treinta mil participantes de más de 90 países compitieron por un puesto en una aeronave espacial comercial XCOR Aerospace Lynx, programada para despegar en 2018.

La participación ganadora fue un poema titulado «Mi nombre es Hussain». Es una pieza recitada de tres minutos que empieza como una carta de suicidio de un chico para su madre, pero se revela más tarde que la madre es en realidad la Madre Naturaleza.

Este es Manawer recitándolo en frente del jurado y el público:

«Eso es lo que hago, soy un poeta. Escribo poesía para mejorar la vida humana, para el aprendizaje social y emocional. Fue entonces que el espacio llegó. Tan solo quería entrar en esta competición para que se tomará más en serio mi trabajo», dice Manawer.

Su canal de YouTube, Hussain's House, lo protagonizan sus representaciones recitadas y sus divertidos vídeos. Pero su atención se centra siempre en la salud mental y el estigma que la rodea

Desde que ganó el concurso, Manawer, de 26 años, ha estado dando charlas para dar a conocer el tema. Se comprometió con esto después de que un amigo fuese diagnosticado con depresión, pero que se sintió demasiado incómodo como para contárselo a su familia. Manawer habla ahora con frecuencia sobre la salud mental y espera que su viaje al espacio le permita tener más oportunidades para mencoionarlo.

«Estoy muy comprometido con la salud mental. Creo que nos encontramos en una época preciosa, creciendo en este día y era, sin embargo, también creo que estamos simultáneamente conectados y desconectados. Y con eso quiero decir que es más fácil conectar con alguien que está en otro punto del mundo que con alguien que está en otro punto de una habitación».

Manawer dice que nunca soñó con ir al espacio, y si bien está agradecido por la oportunidad aún no sabe si lo del viaje espacial es para él.

«¿Sabes qué? Si soy honesto, realmente no quiero ir… aunque evidentemente voy a seguir adelante con esto».

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