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El trágico y perfectamente evitable desastre de Sri Lanka

Montaña de basura de Sri Lanka. Captura de pantalla de YouTube.

El número de víctimas mortales del derrumbe del vertedero de Meethotamulla ocurrido el 14 de abril en la capital de Sri Lanka, Colombo, subió a 28 este lunes 17. Los que trabajan en labores de recuperación dicen que otras 30 personas siguen atrapadas bajo el barro y los escombros, y están perdiendo las esperanzas de encontrarlas con vida. El derrumbe de la basura enterró alrededor de 145 casas en el barrio pobre de Colombo.

Fotos de las Fuerzas aéreas de Sri Lanka del desastre del vertedero de Meethotamulla, al menos 10 muertos y todavía muchos desaparecidos, cerca de 150 casas destrozadas.

El número de muertes del vertedero de Meethotamulla ha ascendido a 19, el ejército ha recuperado otros tres cuerpos sin vida esta tarde.

Mientras la gente de Sri Lanka celebra a Aurudu 2017 [Año Nuevo en Sri Lanka], en Kolonnawa sufren por nuestros desechos.

El vertedero de 90 metros de alto y 180 de largo se vino abajo el viernes 14 de abril, cuando se desató un incendio. Más de mil trabajadores de servicios de emergencias, incluyendo miembros de las Fuerzas Armadas, han estado trabajando para limpiar la destrucción. Se presume que 980 personas de 228 familias han sido afectadas por el desastre, y todas las personas en peligro han sido evacuadas y alojadas temporalmente en la escuela.

Según la policía, los investigadores estatales siguen tratando de determinar la causa del delizamiento de tierra, y si fue provocado por el hombre o la naturaleza.

La Organización de Investigación de Construcciones Nacionales aconseja evacuar 130 casas más, cercanas al vertedero de Meethotamulla, dado el riesgo de otro derrumbe.

Una rápida actualización sobre las familias refugiadas en Terrence Vidalaya, en Kollonawa. Cerca de 300 personas están registradas, pero no todas se encuentran en la escuela; algunas siguen cerca del basurero en busca de sus familiares. Visité la escuela esta tarde: el director, los profesores y algunos voluntarios están coordinando las labores de ayuda. Ahora necesitan esteras, cojines, toallas y sábanas. También hay algunos niños que necesitan ropa, mosquiteras y sábanas. Si alguien quiere contribuir con alguna de estas cosas puede ir directamente a la escuela y dejarlas allí. Con respecto a la comida, si quieres proporcionar comidas ya cocinadas, o sin cocinar, por favor, coordina con la Kollonawa Pradhesha Sabha, son quienes controlan todo lo referente a la comida. La escuela necesita voluntarios; si quieres colaborar, puedes hacerlo, pues necesitan gente para coordinar y distribuir la ayuda.
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Actualización de fuente confiable sobre las necesidades de las familias desplazadas de Meethotamulla.

Meethotamulla es famosa por su montaña de basura de 16 acres (más de 6 hectáreas) y por el fuerte hedor que se detecta en el aire por kilómetros.

Casi a diario, los recolectores de basura de la capital tiran alrededor de 800 toneladas de desechos municipales en Meethotamulla, con frecuencia de formas peligrosas que ignoran los más básicos protocolos de seguridad. Esto ha ocurrido durante las dos últimas décadas, y los vecinos de la zona llevan tiempo preocupados por la posibilidad de que los entierre la basura, en caso de que ocurriese un desastre natural.

Años atrás, los funcionarios planearon el desmantelar el vertedero y convertirlo en un «precioso lugar». No obstante, estos ambiciosos planes nunca se materializaron, y ahora las personas se encuentran ante su peor miedo.

Raisa Wickrematunge, reportera en Groundviews, escribe sobre los diversos planes en marcha para reubicar el vertedero:

The issue of garbage disposal, and how to solve it, is complex and has long been debated. In 2015, there was a plan to transfer the compacted garbage at Meethotamulla to Puttalam, which came to a temporary standstill after environmentalists raised protests, as the new site at Arawakkalu fell within the Wilpattu buffer zone. The project was restarted at a different site, but with plans to allow the Meethotamulla dump to decompose. Other plans have included simply shifting the garbage to other areas such as Ja-Ela.

As recently as March this year, residents were agitating against the dump. Officials meanwhile, have continually said they are working towards a long-term solution, with the help of foreign experts.

El problema de la eliminación de desechos, y cómo resolverlo, es complejo y ha sido debatido desde hace mucho. En 2015 hubo un plan de transferir la basura compactada en Methotamula a Puttalam, que acabó paralizado temporalmente por las protestas de los ecologistas, ya que el nuevo lugar en Arawakkalu estaba dentro de la zona de seguridad de Wilpattu. El proyecto se volvió a poner en marcha en un nuevo lugar, pero con planes de dejar que el vertedero de Meethotamulla de descompusiese. Otros planes han incluido simplemente el traslado de la basura a otras áreas como Ja-Ela.

En marzo de este año, los habitantes del lugar estaban preocupados por el vertedero. Los funcionarios, mientras tanto, han dicho continuamente que están trabajando en una solución a largo plazo, con la ayuda de expertos extranjeros.

A pesar de estos planes y discusiones, el vertedero de Meethotamulla no hizo más que crecer y crecer. Según un informe de Roar.lk, la Municipalidad de Colombo ha estado a cargo del vertedero durante los dos últimos años, y no ha podido mantener el lugar con la misma eficacia que el Ejército de Sri Lanka, que tomabas las decisiones.

El gobierno de Sri Lanka dice que pagará 100.000 rupias srilankesas (660 dólares) en compensación a las familias de cada persona fallecida en el desastre de Meethotamulla, y hasta 2,5 millones de rupias (16.500 dólares) por daños de propiedad.

Sin embargo, muchos usuarios de internet han reaccionado de forma negativa a la respuesta del gobierno.

Cuando hay un desastre en Sri Lanka.
Dibujo de Gihan de Chickera pic.twitter.com/t8BHzGbNYS

Por lo visto, no fue ningún médico a Meethotamulla a ayudar con las misiones de rescate. Vaya con el amor a la gente.

Tras la tragedia, el gobierno de Sri Lanka también anunció que ha decidido finalmente retirar el vertedero de Meethotamulla, y que empezará a trabajar en un proyecto que convierta la basura en energía que asegure que los desechos sólidos municipales son eliminados de una forma higiénica y sostenible.

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