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Gobierno de India planea negar almuerzos a escolares sin identificación nacional

El almuerzo en una escuela pública en India. Foto de Flickr a cargo de la Fundación Trinity Care. CC BY-NC-ND 2.0

A partir de mediados de este año, el gobierno de India iniciará su medida controvertida de pedirle a más de 100 millones de escolares que muestren su aadhaar (documento de identidad nacional) para reclamar sus almuerzos.

El aadhaar es uno de los mayores sistemas de identificación biométrica del mundo. A partir de febrero de 2017, el 99% de los adultos de India ─más de 1100 millones de personas─ están inscritos en el aadhaar.

En un comunicado de prensa el 28 de febrero, el Ministerio de Desarrollo de Recursos Humanos de la India dijo que los niños no recibirán almuerzos gratuitos en las escuelas estatales a menos que puedan proporcionar su propio número de identificación aadhaar de 12 dígitos. La nueva política entrará en vigor a mediados de este año en todo el país, excepto en Jammu, Cachemira, Megalaya y Assam.

Según el informe:

El aadhaar es obligatorio en todo el país para que los niños obtengan comida caliente gratis bajo el plan de comida del mediodía.

Se informa que la nueva política afectará a los estudiantes de primer a octavo grados. Cuando los estudiantes hayan solicitado sus tarjetas aadhaar, se les permitirá usar una «identidad alternativa» hasta que las reciban.

Desde 1995, el gobierno nacional ha dirigido un proyecto de comida del mediodía en la mayoría de los estados del país para mejorar la asistencia a clase y proporcionar una alimentación adecuada a niños en riesgo de malnutrición de los estratos sociales más bajos.

En 2015, el Tribunal Supremo de la India determinó que el gobierno no puede exigir la tarjeta aadhaar para acceder a los servicios públicos. Esta sentencia fue apelada ante el Tribunal Constitucional.

El gobierno dice que la nueva política es necesaria para mantener los servicios sociales «sin interrupciones»:

The use of Aadhaar as identity document for delivery of services, benefits or subsidies simplifies the government delivery process and enables beneficiaries to get their entitlements directly and in a seamless manner.

El uso del aadhaar como documento de identidad para la prestación de servicios, beneficios o subsidios simplifica el proceso de suministro del gobierno y permite a los beneficiarios obtener sus derechos de manera directa y constante.

En las redes sociales, la nueva política ha recibido furiosas críticas. Por ejemplo, P. K. Prachi escribió en Facebook:

Making the mid-day meal contingent on an Aadhaar number shows the government cares more about completing its database than filling empty stomachs.

Hacer que la comida del mediodía dependa de un número de aadhaar muestra que el gobierno se preocupa más por completar su base de datos que por llenar estómagos vacíos.

En Twitter, los críticos también se han dejado oír:

¿Qué está pasando? ¿Los niños tendrán que presentar la tarjeta aadhaar para poder comer? Quién hubiera pensado que el partido en la oposición elogiaría lo que condenaba.

El periodista Anand Ranganathan tuiteó:

La noticia más cruel que oirán hoy. Se sabe que los gobiernos no tienen corazón, pero ¿tan POCO corazón? Qué vergüenza.

James Wilson, que se describe como ingeniero civil de Kerala (India), calificó la nueva política de «orwelliana».

Así que nuestro gobierno orwelliano está más interesado en vigilar y elaborar bases de datos que en asegurar el almuerzo a los niños pobres… ¡es siniestro!

En lugar de comida, habiendo toneladas de grano alimentario que se echan a perder por falta de almacenamiento, ¡van a transferir el dinero a sus padres para que se emborrachen!

La obsesión que tiene este gobierno con «fisgonear» a su ciudadanía es repugnante… Pero las viejas costumbres son difíciles de desterrar… ¿no?

Dipanjan Saha escribió en Facebook:

Linking midday meals with Aadhar card is the most casually cruel policy decision of this government.

Vincular los almuerzos con la tarjeta aadhaar es la decisión política más frívolamente cruel de este gobierno.

No obstante, algunos defienden al Gobierno. El tuitero «Don Toxique» sostiene que se necesitan medidas austeras «para taponar goteras».

El aadhaar está pensado para suministrar bienes y servicios esenciales a personas que están bajo el umbral de la pobreza y de esta forma tapar goteras. Esa es la libertad que quieren.

Supriya Sharma escribió en Scroll.in:

Making the mid-day meal contingent on an Aadhaar number shows the government cares more about completing its database than filling empty stomachs.

Hacer que el almuerzo dependa del número aadhaar muestra que el gobierno se preocupa más por completar sus bases de datos que por llenar estómagos vacíos.

En contra de la decisión del gobierno indio, los activistas del movimiento «Right to Food» emitieron una declaración que incluye los siguientes puntos:

The right to food campaign strongly opposes the central government’s move to make Aadhaar compulsory for children under the mid-day meal scheme in government schools. This is nothing but an attempt to coerce people to enrol their children under Aadhaar.

School meals are an important entitlement of Indian children, legally enforceable under Supreme Court orders as well as under the National Food Security Act. Numerous studies show that India’s mid-day meal scheme has made an important contribution to higher school attendance, better child nutrition and more effective learning. Mid-day meals also help to break the barriers of class and caste by imparting to children of diverse backgrounds a habit of sharing meals.

No conditionalities can be imposed on this critical entitlement of Indian children. Making Aadhaar compulsory for the mid-day meal would serve no purpose, and is bound to disrupt instead of helping this important programme. Further, this move is a violation of Supreme Court orders.

La campaña Right to Food [Derecho a la comida] se opone firmemente a la maniobra del gobierno central para imponer el aadhaar a los niños en el programa de almuerzos de las escuelas estatales. Es un simple intento de coaccionar a la gente para que registren a sus hijos en el aadhaar.

Las comidas de las escuelas son un importante derecho de los niños indios, legalmente exigible por sentencias del Tribunal Supremo y por la Ley Nacional de Seguridad Alimentaria. Numerosos estudios muestran que el programa indio de almuerzos ha contribuido de forma considerable a aumentar la asistencia al colegio, a mejorar la nutrición infantil y a incrementar la efectividad del aprendizaje. Los almuerzos gratuitos también ayudan a romper las barreras de clase y casta pues transmitir a niños de diversa extracción social la costumbre de compartir comidas.

No se pueden imponer condiciones a este derecho esencial de los niños indios. Hacer el aadhaar obligatorio para acceder a la comida de mediodía no sirve para nada, y es probable que perturbe en lugar de ayudar a este importante programa. Es más, esta decisión vulnera varias resoluciones del Tribunal Supremo.

Encabezado por el primer ministro Narendra Modi, el Gobierno indio ha intentado en varias ocasiones imponer el aadhaar en escuelas públicas, universidades y en distintos programas subvencionados por el estado. A pesar de la oposición de la judicatura, el gobierno de Modi sigue adelante con su política, en contra de lo resuelto por los tribunales.

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