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Próximas elecciones locales de Irán son una oportunidad para las mujeres

Animación en Nabz Iran que explica las diferentes formas en que las mujeres pueden participar en la política en las elecciones locales. Captura de pantalla de la animación en Nabz Iran, utilizada con permiso.

Este texto fue publicado originalmente en Nabz Iran.

El 19 de mayo, los iraníes en todo el país votarán para elegir presidente y los candidatos en las elecciones locales, donde seleccionarán a los representantes de los consejos de ciudades y aldeas. La atención pública se ha centrado en gran medida en la carrera presidencial, pero las elecciones locales ofrecen a los ciudadanos una oportunidad única de tener un impacto directo en sus comunidades y de elegir a funcionarios con los intereses locales en mente. Las elecciones también suponen, para los iraníes, la oportunidad de reformar su gobierno con más mujeres en la política.

Hay 287 425 candidatos registrados en las elecciones locales de Irán este año, incluidas 17 885 mujeres. Esto significa que las mujeres candidatas forman el 6,3 por ciento de los candidatos —un ligero aumento de las elecciones de 2013, cuando sólo representaron el 5,4 por ciento.

Según un estudio publicado en 2012, más mujeres en cargos electos suelen resultar en políticas estatales que enfatizan asuntos de calidad de vida y las prioridades de las familias, las mujeres y las minorías étnicas y raciales. Cuando las mujeres son empoderadas como líderes políticos, los países experimentan niveles de vida más altos, mejoras en educación, infraestructura y salud, y el gobierno en general se vuelve más sensible a las necesidades inmediatas de sus ciudadanos.

Bajo el gobierno del expresidente Mohammad Khatami, las mujeres ocuparon 13 de los 290 escaños en el Majles iraní, como se conoce al Parlamento de ese país, el mayor número de mujeres en el Parlamento desde el establecimiento de la república islámica. Durante este período, se tomaron medidas para una mayor integración de las mujeres en puestos de liderazgo y toma de decisiones dentro del gobierno. Las primeras mujeres se unieron al gabinete desde el establecimiento de la República Islámica: Masoumeh Ektebar fue nombrada vicepresidenta y Zahra Shojaei fue nombrada consejera de la presidenta y directora del recién creado Centro para la Participación de la Mujer. Esto coincidió con el apoyo del gobierno de Khatami para el crecimiento y la expansión de la sociedad civil, la libertad de expresión y las reformas legislativas para apoyar los derechos de las mujeres.

Sin embargo, bajo el gobierno de Mahmud Ahmadinejad, el número de mujeres en puestos gubernamentales disminuyó, mientras que las restricciones a la libre expresión y la sociedad civil aumentaron. Además, los legisladores promulgaron leyes para restringir los derechos de las mujeres, como la ley de protección de la familia que favoreció los derechos de los hombres en matrimonios polígamos y temporales, y regulaciones que reducen aun más los derechos de la mujer en los procesos de divorcio.

La creciente representación de mujeres en el Parlamento: comparación de Irán con los países vecinos y el norte de África (julio de 2016).  Esta infografía fue creada a partir de los datos recopilados por la Unión Interparlamentaria (IPU, por sus siglas en inglés). Los tonos azules reflejan los niveles de representación de las mujeres en un parlamento en esos años, y debajo de los nombres de los países están los porcentajes numéricos de la representación de las mujeres (la proporción de representantes de las mujeres en relación con el número total de escaños en la Cámara Baja). La infografía sigue el proceso de cambio de 2000 a 2016, que cubre cinco sesiones de los Majles iranís (del sexto al décimo).

Bajo la presidencia de Hassan Rouhani, se han hecho nuevos esfuerzos para apoyar la participación de las mujeres en la política. Marzieh Afkham fue nombrada primera portavoz del Ministerio del Exterior de Irán, Elham Aminzadeh fue nombrada vicepresidenta de asuntos legales y la exvicepresidenta Masoumeh Ektebar fue nombrada para dirigir la organización de protección ambiental de Irán.

Después de las elecciones parlamentarias de Irán en febrero de 2016, un total de 17 de 290 escaños fueron para mujeres —el mayor número de mujeres en el Parlamento iraní desde el establecimiento de la república islámica en 1979. Este aumento representa una victoria más amplia para los partidarios de una mayor representación política de las mujeres, incluidos los del gobierno de Rouhani.

Aparte del nivel nacional, las mujeres iraníes también han estado activas localmente, abordando directamente los problemas que afectan a sus comunidades y trabajando para encontrar soluciones para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos en su distrito. Homeyra Rigi, actual gobernadora de la ciudad de Qasr-e Qand en Sistán y Baluchistán, conocida por llevar ropa tradicional de la región, fue fundamental para la paz y la reconciliación entre dos clanes tribales en la provincia. Ella ha afirmado que aunque las mujeres en su provincia tienen oportunidades limitadas, su presencia como representante local les ha dado esperanza y confianza en sí mismas.

Fatemeh Eskandari, miembro del consejo de la ciudad de Karaj, hizo campaña con el lema «Ciudadanos felices — una ciudad llena de esperanza». Abogó por reducir a la mitad el precio de las entradas para las mujeres en eventos deportivos en un esfuerzo por alentar su participación pública y apoyó el establecimiento de cursos artísticos y vocacionales para mujeres en su distrito. Mina Eskandari, miembro del consejo en la ciudad de Mohajeran en la provincia de Hamadán en Irán y la primera mujer en servir como miembro del consejo de la ciudad allí, ha apoyado la reparación de carreteras que conducen a la ciudad y el establecimiento de una clínica médica. Aquí se pueden encontrar más historias sobre las mujeres iraníes en el gobierno local y su impacto en sus comunidades.

A nivel mundial, las mujeres tienden a estar menos representadas que sus homólogos masculinos en la política a nivel local, y es en este nivel donde los funcionarios electos pueden interactuar directamente con sus electores y entender y abordar los asuntos que les afectan. El número de mujeres que se inscriben como candidatas en las elecciones locales de Irán del 19 de mayo es alentador. Si bien indudablemente es necesario mucho más para salvaguardar el crecimiento de la participación política de las mujeres en Irán, este nivel de deseo de postularse, junto con el récord de mujeres con escaños en el Majles iraní, representa un gran cambio que asegura que las mujeres tienen voz en el futuro de Irán, tanto a nivel nacional como local.

Este texto fue publicado originalmente en Nabz Iran.

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