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Tailandia amenaza con denunciar a Facebook por publicaciones contra la monarquía

Soldados montan guardia fuera del Centro de Arte y Cultura de Bangkok después de que el ejército lanzara un golpe en mayo de 2014. Foto de Hon Keong Soo, derechos reservados @Demotix (5/24/2014).

Facebook ha retirado 178 publicaciones que considera insultantes a la monarquía tailandesa en lo que va de 2017, como parte sus esfuerzos para cumplir con las estrictas leyes de Tailandia referidas al “insulto real”.

Pero el Gobierno con respaldo militar dice que hay otras 131 publicaciones que deben ser retiradas. Le dieron a la empresa hasta el 16 de mayo para retirar 131 publicaciones ‘contrarias a la monarquía’. Si no cooperan, dicen los funcionarios tailandeses que iniciarán un juicio contra la empresa con sede en California.

Tailandia implementa una de las leyes contra la lesa majestad (insulto real) más duras del mundo. El Gobierno dice que la ley es esencial para preservar la unidad en el país, pero los grupos de derechos humanos y expertos legales creen que se debe reformar la ley porque es muy amplia y a menudo las autoridades la usan mal.

El Centro del Ciberejército del Gobierno ha estado buscando agresivamente en internet publicaciones que insulten a la monarquía.

Según la Federación Internacional para los Derechos Humanos, 105 personas han sido arrestadas por supuestas violaciones de lesa majestad desde que el ejército asumió el poder en 2014. Antes del golpe 2014, donde el ejército tomó el poder y estableció la junta gobernante, solamente seis personas estaban tras las rejas por insultar a la monarquía.

Muchos de los arrestados eran activistas que habían estado criticando al gobierno, lo que llevó a defensores de derechos humanos a acusar al Gobierno de usar la ley de lesa majestad para silenciar a quienes manifiestan desacuerdo.

Tailandia es un país en transición. Tiene un nuevo rey, una Constitución redactada hace menos de dos años, y un ejército que ha prometido restablecer el gobierno civil una vez que se hayan implementado reformas electorales y políticas. En esta época de transición, el Gobierno ha sido agresivo en restringir el trabajo de los medios y en arrestar a quienes hacen campaña por reformas democráticas. Hasta quienes simplemente ‘comparten’ y marcan ‘me gusta’ a publicaciones de Facebook consideradas irrespetuosas a la monarquía son acusados penalmente ante los tribunales.

En abril, el Gobierno exhortó a los cibernautas que dejaran de seguir páginas de medios sociales de tres críticos en el extranjero. Uno de los críticos es el académico exiliado Somsak Jeamteerasakul. El 4 de mayo de 2017, recibió un mensaje de Facebook sobre el retiro de uno de los videos que publicó en su página:

We’re contacting you because the Ministry of Digital Economy & Society has sent us a Court Order issued by the Judge Tassanee Leelaporn and Judge Somyod Korpaisarn of the Criminal Court of Thailand stating that the following post you made on Facebook violates Section 14(3) of the Computer Crimes Act B.E. 2550 (2010).

Lo contactamos porque el Ministerio de Economía y Sociedad Digital nos ha enviado una orden judicial emitida por el juez Tassanee Leelaporn y el juez Somyod Korpaisarn de la Corte Penal de Tailandia que afirma que la siguiente publicación que hizo en Facebook viola la sección 14(3) de la ley de Delitos por Computadora B.E. 2550 (2010).

Somsak dijo que el video es sobre el estilo de vida del nuevo rey del país. La publicación de Somsak sobre la notificación que recibió de Facebook confirmaba los infomes que la empresa de red social cumple con las órdenes emitidas por las cortes tailandesas.

En 2016, Facebook informó que retiró 50 publicaciones a solicitud del Gobierno tailandés. Este año, Facebook ya ha bloqueado 178 publicaciones, pero el Gobierno tailandés insiste que no es suficiente.

Además de las 131 publicaciones ‘contra la monarquía’ de Facebook restantes, el Centro del Ciberejécito ha identificado 820 artículos en línea que presuntamente insultan a la familia real. De los 820 artículos, 365 fueron publicados en Facebook, 450 en YouTube y cinco en Twitter.

¿Concederán Facebook y otras empresas de medios sociales las solicitudes del Gobierno tailandés de retirar esas publicaciones ‘ilegales’?

Más importante aun, con el aumento de los arrestos relacionados con la ley de lesa majestad, la represión en línea puede tener efectos adversos en el movimiento que pide la protección de las libertades civiles y el restablecimiento de la democracia en el país.

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