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Cómo una pequeña ciudad japonesa atrae aficionados a los trenes

Hitachi Class 800. York.

“Hitachi Class 800. York”. Foto del usuario Carl Spence en Flickr. Licencia: Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0).

Decenas de miles de entusiastas del ferrocarril se presentaron en una ciudad apartada en el Mar Interior de Seto, Japón, a principios de marzo, con el fin de echar un vistazo a un nuevo tren destinado al Reino Unido. Ahora que la observación de trenes se ha convertido en una obsesión en Japón en los últimos años, el evento brinda pistas sobre cómo las ciudades japonesas regionales atraen a los turistas.

El 6 de marzo, alrededor de 30 000 personas se alinearon en las calles de Kudamatsu, pequeña ciudad en la prefectura de Yamaguchi, a unos 900 kilómetros al oeste de Tokio, para ver el traslado de un tren diesel-eléctrico de la serie Class 800, por un remolque de una fábrica de Hitachi, al puerto.

Con destino a una línea de alta velocidad en el Reino Unido, el tren fue transportado por carretera esta tarde. Unos 30 000 aficionados se reunieron en Kudamatsu, Yamaguchi.

Los detalles del traslado del vagón al puerto, incluidos la ruta que tomaría y los mejores lugares para captar un vistazo al tren, fueron dados a conocer por la ciudad. Kudamatsu, pequeña ciudad de 55 000 habitantes, no es conocida como importante centro turístico. Sin embargo, el turismo entrante en Japón está en auge, tanto que hay escasez de habitaciones en los principales destinos turísticos. Para ayudar a mantenerse al día con la demanda, hay una iniciativa para promover y desarrollar atracciones turísticas regionales en Japón.

Al alcalde de Kudamatsu:

El proyecto para transportar vagones de alta velocidad por las calles  fue simplemente lo mejor. Aunque solo fueron 4 kilómetros [2,5 millas] entre la fábrica y el puerto, el hecho de que se reuniesen 30 000 personas indica que este evento solo podría haber ocurrido en Kudamatsu. ¡Espero que continúen con este proyecto!

A pesar de que es difícil medir la popularidad que estos eventos pueden tener con los visitantes de Japón, este “nuevo turismo“, que atrae a personas interesadas en la fabricación industrial de Japón parece haber sido un éxito entre la vibrante subcultura japonesa de amantes de los trenes, que acudió a ver cómo transportaban los vagones de tren al puerto para su envío al Reino Unido.

El tren Class 800 puede tener cierto valor nostálgico para los entusiastas del tren japoneses; está basado en el tren expreso de la serie 681 de Japón que viajó entre Osaka y las ciudades de la costa del mar de Japón. El 681 es el tren de vía estrecha más rápido del mundo, puede viajar a velocidades de más de 160 km/h (99 mph).

El gran número de espectadores parece haber tomado por sorpresa a los habitantes de la zona:

Hoy fue el día en que el transporte de nuevos trenes desde la fábrica de Hitachi hasta la planta se pudo ver públicamente. Pensé en ir a verlo después del trabajo, pero en la mayor parte del trayecto la multitud se agolpaba espalda con espalda, y no conseguí una buena vista. De todos modos, lo vi después en la televisión por cable.

No podía creer cuánta gente había… ¡debía haber más gente de la que vive en todo Kudamatsu!

Otras ciudades de Japón, deseando captar el interés en la fabricación de trenes, rápidamente emularon la promoción turística de los trenes de Kudamatsu. Hakata, en Fukuoka en la isla occidental de Kyushu, tuiteó:

¡Hola! Como habrán, visto en las noticias de ayer, hubo un evento en Kudamatsu, Yamaguchi, donde un nuevo tren fue transportado desde la fábrica de Hitachi hasta el puerto, y un montón de aficionados a los trenes fueron a verlo. A decir verdad, JR West Japan recibió una serie de trenes de alta velocidad para el servicio superexpreso de Shinkansen en el puerto de Hakata. ¡Esto también es algo que no pasa con mucha frecuencia!

Los vagones de la clase 800 que fueron cargados en Kudamatsu están destinados al Reino Unido como material rodante para el Programa Intercity Express de Gran Bretaña.

El tren en la plataforma 1 de London Paddington, es el Green Machine de la clase 800 y partirá pronto a Occidente.

Aunque los trenes se construirán tanto en Japón como en el Reino Unido, donde se espera que la fabricación genere más de 700 empleos, el Gobierno japonés ha declarado sin rodeos que el Brexit pone en riesgo inversiones japonesas similares en Gran Bretaña en el futuro.

Reportajes informativos mostraron la magnitud de las muchedumbres que se reunieron para ver el tren cuando fue enviado al puerto en Kudamatsu:

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