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Egipto intensifica esfuerzos sistemáticos para silenciar a medios independientes

“Safari no puede abrir la página porque la conexión con la red se perdió”. Captura de pantalla que muestra el resultado de intentar acceder al sitio web de Mada Masr desde Egipto.

Los esfuerzos del gobierno egipcio por acabar con las plataformas de los medios de comunicación críticos alcanzaron un nivel sin precedentes a mediados de mayo, cuando las autoridades bloquearon el acceso al sitio de noticias independiente Mada Masr, con sede en El Cairo.

Mada Masr es un medio informativo “independiente y progresivo” que cubre temas varias, que incluyen la política, la cultura y la economía, y publica habitualmente historias de interés crítico para el público que rara vez se mencionan en otros medios. Su cobertura incluye la continua represión contra activistas y periodistas, los ataques contra la minoría copta de Egipto y la desesperada situación de los refugiados en Egipto.

Desde el 21 de mayo, los usuarios en Egipto no pueden acceder al sitio web a través de las redes de la mayoría de los proveedores locales de servicios de Internet. La agencia de noticias estatal Al-Ahram informó que se había prohibido el acceso a 21 sitios de noticias en Egipto por “apoyar al terrorismo y difundir mentiras”, según una fuente de seguridad de alto nivel citada por la agencia. Estos sitios web incluyen la edición en árabe de Huffington Post y el sitio web de la cadena Al Jazeera, con sede en Qatar.

Página de inicio de Mada Masr. Captura de pantalla tomada desde EE. UU. el 26 de mayo de 2017.

El tipo de bloqueo de comunicaciones utilizado para bloquear Mada Masr se conoce como ataque de inyección RST. Según una nota de los redactores publicada en Facebook, esta técnica utiliza a terceros para supervisar e interferir con el tráfico de internet desde y hacia el sitio web blanco del ataque.

Aunque Egipto ha bloqueado sitios web con anterioridad, es la primera vez que el gobierno ha anunciado públicamente su decisión de hacerlo.

¿Es legal este tipo de censura?

Bajo el patrocinio del presidente Abdelfattah El Sisi, Egipto ha tomado fuertes medidas para restringir la disidencia, mediante el acoso a periodistas y activistas en línea y la imposición de políticas progubernamentales a los medios de comunicación. Y aunque las autoridades no ofrecieron al equipo de Mada Masr una explicación precisa del bloqueo, la legalidad de esta medida sigue en duda.

Consultado por Mada Masr, Amr Gharbeia, investigador de tecnología y derechos humanos de la Iniciativa Egipcia por los Derechos Personales, explicó que las restricciones contra los sitios web pueden imponerse legalmente de dos maneras: mediante una orden emitida por una autoridad superior o mediante la aplicación de la ley antiterrorista. El primer mecanismo puede aplicarse a través del decreto de un fiscal, un juez de instrucción o por el presidente durante un estado de emergencia (actualmente vigente en Egipto). El segundo puede aplicarse utilizando el artículo 29 de la ley antiterrorista de Egipto, que impone una pena de cinco años de prisión para cualquier persona que “establezca un sitio de telecomunicaciones o internet para promover ideas o creencias que fomenten la comisión de actos terroristas o transmitir [información] para inducir a error a los organismos de seguridad o influir en el curso de la justicia en relación con un delito de terrorismo”.

Sin embargo, dado que no se informó oficialmente a Mada Masr de la adopción de ninguna medida legal en su contra, Gharbeia especula que el gobierno puede haber pedido a los proveedores de servicios de internet que bloquearan el sitio web por vía extrajudicial. Partiendo de esta hipótesis, Mada Masr afirmó en su nota de Facebook:

If that is the case, there are two violations, according to Gharbeia: one against freedom of expression and one against the sovereignty of law.

Si ese fuera el caso, existen dos violaciones, según Gharbeia: una contra la libertad de expresión y otra contra la soberanía de la ley.

El deterioro de la situación de los medios en Egipto

Las recientes medidas represivas contra una ya amordazada prensa indudablemente dejarán a los medios de comunicación independientes, y a cualquier persona que exprese críticas contra Sisi, en una situación aun más vulnerable, supuestamente en interés de la seguridad nacional.

Muchos periodistas y activistas se mostraron escépticos ante la decisión de bloquear 21 sitios web, incluidos Al Jazeera (financiado por Qatar) y Huffpost Arabic. En comentarios para Reuters, Lina Attalah, redactora jefe de Mada Masr, afirmó:

Nothing explains this blockade more than a very clear intention from the authorities to crack down on critical media in ways that bypass the law.

La mejor explicación de este bloqueo es la clara intención por parte de las autoridades de reprimir a los medios críticos utilizando métodos que ignoran la ley.

Attalah afirmó en The Guardian:

the main focus now is to try and get the site back up online without it being blocked easily, but in the long run I don’t really know what this kind of fight means for our survival. My gut feeling is that this is not the end, and there’s a way to carry on. But I don’t know how exactly this will happen yet.

Ahora el objetivo principal es intentar que el sitio vuelva a estar accesible en línea sin que puedan bloquearlo fácilmente, pero a la larga realmente no sé qué significa esta lucha para nuestra supervivencia. Mi instinto me dice que esto no es el final y hay una forma de seguir adelante. Pero todavía no sé cómo lo haremos.

El activista Ramy Raoof tuiteó:

Las autoridades han empezado a bloquear sitios web en Egipto a través de los proveedores de internet, incluido uno de los sitios web independientes más progresistas, Mada Masr.

A pesar de la tensa situación, Mada Masr dice que seguirá publicando en su sitio web y a través de Facebook. El periodista Jack Shenker elogió la visión de Mada y tuiteó una captura de pantalla de su comunicado:

Comunicado del valiente Mada Masr desde Egipto –uno de los últimos baluartes del periodismo independiente en la dictadura de Sisi, quedó bloqueado de la noche a la mañana.

El abogado y activista egipcio de derechos humanos Gamal Eid apoyó a Mada Masr:

Únete a la página de Mada Masr en Facebook tras su bloqueo por los enemigos de la ilustración, la libertad y la democracia. Uno de los sitios web más profesionales y fidedignos.

Mientras tanto, la vida pública en Egipto sigue plagada de incidentes de violencia y conflicto. El 26 de mayo, hombres armados atacaron un autobús y mataron a 25 cristianos coptos egipcios. En respuesta, el régimen de Sisi lanzó un ataque contra la ciudad libia de Derna, argumentando que alberga organizaciones terroristas. En un momento como este, y en medio de la continua agitación a la que se enfrentan los egipcios a diario, el trabajo de los medios de comunicación libres e independientes que cubren los acontecimientos en beneficio del interés público —no del interés de los políticos— es más importante que nunca.

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