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Netizen Report: En “estado de emergencia”, los apagones de internet dejan desconectados a los etíopes y los venezolanos

Manifestación de estudiantes de la región de Oromo, Etiopía, en 2016.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de Internet en todo el mundo.

El martes 30 de mayo, los ciudadanos de Etiopía amanecieron imposibilitados para conectarse a internet en el tercer apagón nacional de internet que ha visto el país desde noviembre de 2015, cuando las protestas por el derecho a la tierra en la provincia de Oromo alcanzaron su punto máximo.

El apagón deja a empresas, universidades, bancos e, incluso, a medios del gobierno incomunicados entre sí y con el resto del mundo, lo que hace extremadamente complicado el trabajo cotidiano. Los funcionarios del Gobierno alegan que el apagón es parte de un plan para impedir que los estudiantes hagan trampa en los próximos exámenes. El año pasado, se filtraron las respuestas en Facebook, lo que obligó al sector educativo a posponer los exámenes por dos semanas y desencadenó el bloqueo de las redes sociales, entre ellas Facebook.

A diferencia de los hechos del año pasado, este apagón es de mayor magnitud y tiene un alcance más amplio que los anteriores; literalmente borra a Etiopía del mapa de la internet global.

La magnitud del apagón de internet actual de Etiopía no tiene precedente. Es un corte nacional TOTAL.

Puede que los exámenes no sean la única razón del apagón, que llega en un momento en que los ciudadanos de Etiopía han soportado siete meses de un “estado de emergencia”, una designación legal que permitió a las autoridades justificar arrestos masivos y el uso de violencia para reprimir las protestas en torno al actual conflicto entre el partido de gobierno y los grupos de oposición dominantes de la región de Oromo, aledaña a la capital Addis Ababa.

Tan solo la semana pasada, dos activistas de derechos humanos de Etiopía recibieron largas sentencias de prisión por el delito de “incitación” a través de Facebook. Uno fue condenado por expresar en una publicación su solidaridad con los manifestantes opositores al Gobierno y defender el fin de la violencia.

La experiencia de Etiopía durante los últimos meses demuestra la gran frecuencia con la cual van de la mano estos dos elementos: el estado de emergencia y las violaciones a los derechos humanos, que van desde los arrestos hasta los apagones de internet.

Venezuela se ha convertido en otro excelente ejemplo de esta tendencia. El acceso a internet se deterioró gravemente desde que el Gobierno extendió el estado de emergencia del país (en vigencia desde mayo de 2016) y autorizó oficialmente el filtrado de contenidos en línea. Recientemente, el Índice de Censura publicó pruebas de 41 sitios web bloqueados dentro del país, aunque se desconoce el alcance total de la medida de censura.

El Gobierno también ha instado el uso de drones para vigilar las protestas y la recopilación de datos biométricos sin explicar cómo se usarán. Decenas de manifestantes fueron arrestados y encarcelados durante este periodo, la mayoría de las veces sin cargos.

Un grupo de 21 organismos de derechos, entre los que se encuentra Global Voices Advox, firmó una carta que condena el estado de emergencia con el consiguiente resultado de restricciones al libre flujo del contenido en línea.

La carta establece:

The sum of this factors, aggravated by the passage of time and the deepening of the social and political crisis, outlines the creation of a state of censorship, control, and surveillance that gravely affects the exercise of human rights.

La suma de estos factores, agravados por el paso del tiempo y la profundización de la crisis política y social, perfila la creación de un estado de censura, control y vigilancia que afecta seriamente el ejercicio de los derechos humanos.

Maldivas amenaza con demandas a través de Twitter a blogueros en el exterior

Cuatro blogueros y activistas maldivos que viven en el exterior fueron blanco de órdenes de arresto que no especifican el delito, algunas de las cuales se enviaron por Twitter. Las autoridades advirtieron que podrían ser procesados en rebeldía si no vuelven a Maldivas para enfrentar el juicio. Las órdenes de arresto no dan detalles sobre la investigación policial en la que se dice que están implicados, pero vinieron tras un llamamiento de Ahmed Nihan, líder parlamentario del partido de Gobierno, para arrestar a todos los “irreligiosos” del país.

Egipto censura 21 medios noticiosos, entre ellos Al Jazeera

La agencia de noticias estatal Al-Ahram informó que prohibieron 21 sitios de noticias de Egipto por “apoyar el terrorismo y difundir mentiras”, según una fuente de alto nivel de seguridad. Los sitios bloqueados incluyen la edición en árabe de Huffington Post, Al Jazeera, sitio web con sede en Qatar, y el muy respetado sitio de noticias independiente Mada Masr. Mada Masr es uno de los pocos medios independientes con sede en Egipto que quedan y que siguen cubriendo la actual represión a activistas y periodistas del país, los ataques a la minoría copta de Egipto y la grave situación de los refugiados. Si bien ya antes los sitios habían sido bloqueados en Egipto, es la primera vez que el Gobierno anuncia públicamente su decisión. En reacción al bloqueo, la jefa de redacción de Mada Masr, Lina Attalah, dijo a Reuters:

Nothing explains this blockade more than a very clear intention from the authorities to crack down on critical media in ways that bypass the law.

No existe mejor explicación para este bloqueo que una clarísima intención de las autoridades de suprimir los medios críticos con métodos que pasan por encima de las leyes.

Facebook censura y luego restablece la imagen de Tiananmen

Facebook se disculpó tras haber rechazado un marco para foto de perfil en conmemoración a la masacre de la Plaza Tiananmén. Los usuarios de Facebook de Hong Kong protestaron por la eliminación del motivo gráfico durante los días previos al vigésimo octavo aniversario de la masacre, que es el 4 de junio, preocupados por que el sitio estuviese limitando su libertad de expresión con el interés de ganarse el favor del lucrativo mercado chino. A pesar de que Facebook aseguró que la eliminación había sido “por error”, los cibernautas exigen explicaciones.

Francia multa a Facebook por eludir las normas de privacidad

La autoridad francesa de protección de datos, CNIL, sancionó a Facebook con una multa máxima de 150.000 euros por violar las normas de protección de datos relativas al rastreo de datos de usuarios y no usuarios. Es la primera acción reguladora importante que adopta un gobierno europeo luego de que el Tribunal de Justicia Europeo revocara las disposiciones de “puerto seguro” que permitía a empresas como Facebook evitar las normas de transferencia de datos de la Unión Europea. Facebook también se encuentra bajo la investigación de Bélgica, los Países Bajos, Alemania y España por infracciones similares.

Las empresas de tecnología de Estados Unidos piden mayor transparencia en la vigilancia del gobierno

Varias empresas de tecnología de Estados Unidos, como Facebook, Google, Twitter y Amazon, pidieron al Congreso de Estados Unidos la reforma de la ley de vigilancia de internet para incrementar la protección de la privacidad y los requerimientos de transparencia del artículo 702 de la ley de vigilancia de inteligencia exterior. La documentación de NSA filtrada por Edward Snowden en 2013 demostró la amplia repercusión de la recolección masiva de datos que actualmente autoriza este artículo de la ley, y que permite a los organismos de inteligencia recopilar los datos de comunicación masivos de los no residentes sin una orden judicial.

Las empresas exigen una supervisión judicial de las consultas de datos que involucran las comunicaciones de las personas de Estados Unidos, así como también un mayor margen para divulgar la cantidad de solicitudes de vigilancia que reciben. Actualmente, las empresas solo tienen permitido informar el rango numérico en el cual cae la cantidad de solicitudes (por ejemplo, entre 0 y 1000, etc).

Aunque fue notable la ausencia de Apple en el grupo de firmantes, la empresa señaló un fuerte incremento en la cantidad de solicitudes de seguridad nacional recibidas de los organismos gubernamentales de Estados Unidos en su informe de transparencia para la segunda mitad de 2016, un salto de aproximadamente 3.000 solicitudes en comparación con la primera mitad de 2016.

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