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Etiopía impone suspensión de internet a nivel nacional

Una protesta en octubre de 2016 en Londres llevada a cabo por oromos por asesinatos y abusos contra los derechos humanos a manos del gobierno etíope. Foto del usuario de Flickr David Holt. CC BY 2.0

El 30 de mayo a las 3 p.m., hora local, los etíopes se encontraron sin acceso a internet. El apagón parece ser a nivel nacional.

Parece ser que las autoridades etíopes impusieron el apagón de internet en todo el país para evitar la “filtración de las preguntas de los exámenes en Facebook” de cara a los exámenes de secundaria que tendrán lugar a mediados de junio.

Queridos medios:
¿Quién les dijo que la razón del actual apagón de internet en Etiopía es evitar la filtración de los exámenes?
Atentamente
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24 horas de apagón total de internet, Etiopía todavía se niega a explicar el porqué.

Veinticuatro horas después de apagón, el viceministro de Comunicación de Etiopía, Zadig Abraha, comunicó a AFP que los datos móviles también habían sido desactivados.

Finalmente, el Gobierno etíope anunció que el apagón de internet continuará hasta el 8 de junio, con la justificación del miedo a la “filtración de exámenes”.

El año pasado, el Gobierno se vio obligado a posponer el examen nacional de entrada a la universidad después de que la sesión inicial quedase dañada por las filtraciones extendidas en Facebook. Los activistas en el extranjero filtraron preguntas en Facebook antes del examen a principios de junio de 2016, tras la negativa del Gobierno a modificar la fecha del examen para los estudiantes que se perdieron un semestre entero de clases debido a las protestas.

Pero el apagón actual es diferente a los apagones de Internet en móviles y medios sociales impuestos anteriormente como un intento de evitar la filtración de exámenes. Este apagón es más amplio en alcance y escala, y elimina efectivamente a Etiopía del mapa del internet global.

Esto es especialmente fácil de hacer para el gobierno etíope, ya que todo internet y el servicio telefónico en el país funciona a través de un único proveedor de servicio de internet en manos del Gobierno, Ethio Telekom. De esta manera, el apagón desconecta del resto del mundo a empresas, bancos, locutorios en Addis Ababa y páginas de medios sociales del gobierno, y les hace más difícil llevar a cabo el trabajo diario.

El actual estado del apagón de internet en Etiopía no tiene precedentes. Es un bloqueo TOTAL a nivel nacional.
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Debido al apagón: bancos fuera de servicio, servicios de SMS no disponibles, servicios de GPS no accesibles…

La gravedad de esta acción lleva a la pregunta: ¿están las autoridades intentando únicamente evitar que los estudiantes hagan trampas en los exámenes, o hay algo más? Ciertamente, ésta es apenas una de las varias razones que las autoridades etíopes han usado para justificar los apagones en años recientes.

Etiopía ha bloqueado internet en tres ocasiones desde que las protestas masivas contra el gobierno explotaran en noviembre de 2015. Las redes móviles y terrestres también están deterioradas en la mayor parte de las dos regiones más grandes del país, Oromia y Amhara, donde los manifestantes antigubernamentales se han vuelto comunes en estos dos últimos años.

Cuando las autoridades etíopes declararon el estado de emergencia en octubre de 2016, bloquearon oficialmente el acceso a Facebook, Twitter y populares aplicaciones de mensajería como Viber e IMO. Ya que la velocidad de internet ya es increíblemente lenta, las plataformas de datos pesados como YouTube se han vuelto inaccesibles incluso sin estar bloqueadas oficialmente.

A mediados de mayo, activistas dentro del país comunicaron que ya podían finalmente acceder a Facebook libremente, tras muchos meses usando VPN y otras herramientas de elusión para entrar en las redes sociales. Pero ahora, con el país bajo un apagón total, están aun más aislados que antes del resto del mundo, e incluso entre ellos.

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