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Fotos falsas en las noticias para justificar retorno de ley marcial en Filipinas

Esta foto de un soldado estadounidense en un pueblo vietnamita en 1966 fue utilizada recientemente por un sitio web de noticias del Gobierno filipino para denunciar la ley marcial en Mindanao. Foto de la Wikipedia. Dominio público.

La isla de Mindanao —la segunda isla más grande de Filipinas— fue sometida a la ley marcial el 23 de mayo de 2017, después de que un grupo local sospechoso de tener vínculos con ISIS atacó varias partes de la ciudad de Marawi. Aunque muchos apoyaron la decisión del Gobierno de perseguir a los militantes que atacaron la ciudad, también algunos críticos que pensan que declarar la ley marcial en toda la isla es innecesaria.

Las preocupaciones sobre la ley marcial están relacionadas con la amarga experiencia del país durante la dictadura de Marcos en la década de 1970, cuando la ley marcial llevó a violaciones de derechos humanos y a la restricción de las libertades civiles de las personas.

Tal vez con el fin de obtener apoyo público para la ley marcial, algunos funcionarios y simpatizantes del Gobierno comenzaron a publicar fotografías de otros países y trataron de hacerlas pasar como representaciones de la situación en Mindanao. Los usuarios de internet han estado ocupados desenmascarando las imágenes.

Captura de pantalla de un artículo publicado en un sitio web de noticias del Gobierno filipino. La foto del artículo está tomada de una entrada de Wikipedia sobre la Guerra de Vietnam. Fuente: página de Facebook de Tonyo Cruz.

La Guerra de Vietnam

La imagen de arriba muestra el sitio web de la Agencia de Noticias de Filipinas (PNA, por sus siglas en inglés), un servicio de noticias del Gobierno, que publicó un artículo que explicaba las dificultades encontradas por el ejército en el manejo de la guerra urbana en Marawi. Sin embargo, la foto del artículo proviene del artículo de Wikipedia sobre la Guerra de Vietnam que, convenientemente, la PNA no mencionó.

Después de recibir numerosas críticas por la publicación de la foto, la PNA reconoció su error y aseguró al público que no tenía la intención de difundir información errónea:

While there have been lapses in our judgment, it has never been the policy of PNA to tolerate erroneous report, and it has certainly never been our intention to sow misinformation, much less share what is termed nowadays as “fake news.”

We regret that these mistakes have cast doubt on our integrity as a news agency.

Aunque ha habido fallos en nuestro criterio, nunca ha sido la política de PNA tolerar informes erróneos y, ciertamente, nunca ha sido nuestra intención sembrar información errónea, mucho menos compartir lo que hoy se llama “noticias falsas”.

Lamentamos que esos errores hayan puesto en duda nuestra integridad como agencia de noticias.

Policía en Honduras

El 28 de mayo de 2017, la subsecretaria de la Oficina de Operaciones de Comunicaciones de la Presidencia, Mocha Uson, publicó una foto en su popular página de Facebook sobre un grupo de soldados que oraban. Quizá su objetivo era rendir homenaje a los soldados que luchan contra los terroristas, pero los soldados de la foto que publicó, en realidad son miembros del cuerpo de policía de Honduras.

Dile a tus seguidores Y a ti misma que tenemos suficientes fotos de nuestros soldados orando. No necesitamos utilizar las de la policía de Honduras. ¡VERGÜENZA!

Tras ser criticada por publicar la foto, Uson afirmó que era simplemente un simbolismo y que ella no nombró a la policía hondureña como soldados filipinos. Acusó a sus críticos de «falta de sentido común».

Golpe de estado tailandés

Mientras tanto, los partidarios del presidente difundieron activamente un álbum de Facebook que contenía fotos de ciudadanos sonrientes que tomaban selfies con soldados y tanques para demostrar que la ley marcial es aceptada por los residentes de Mindanao. Pero las fotos son en realidad de Tailandia, y se tomaron cuando el ejército tomó el poder en 2014.

Global Voices ha publicado varias historias sobre cómo los “selfies del golpe de estado” informaron al mundo que una junta se había apoderado de Tailandia y que algunos ciudadanos usaban selfies para protestar contra la dictadura militar. Pero en Filipinas, estas fotos fueron utilizadas por los ávidos partidarios del presidente para justificar la ley marcial en Mindanao.

En el momento de escribir este artículo, el álbum que contiene los selfies del golpe tailandés ha sido reproducido más de 33.000 veces.

En Facebook, el usuario Diwata Luna, dijo que este error de atribución supone una injusticia contra los auténticos autores de estas imágenes:

Why is it a big deal if PNA and Mocha Uson used photos of soldiers from other countries? Because it is an injustice to our OWN soldiers who are fighting. And it is an injustice to journalists who risk their lives to take photos in the middle of a war.

¿Por qué es un gran problema que la PNA y Mocha Uson hayan usado fotos de soldados de otros países? Porque es una injusticia para nuestros PROPIOS soldados que están luchando. Y es una injusticia para los periodistas que arriesgan sus vidas para tomar fotos en medio de una guerra.

Sin embargo, no todo han sido acusaciones y amargura. El uso indebido de fotos famosas también ha fomentado bastante humor, como la opinión de un periodista sobre el «fallo de criterio» de la PNA. Algún contexto para el texto de abajo: Maute es el grupo con enlaces sospechosos a ISIS y la imagen es sobre el choque entre colonos españoles y nativos en 1521.

Choque entre soldados de las Fuerzas Armadas de Filipinas y elementos extranjeros del Grupo Maute-ISIS.

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