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Museo en línea de la CIA ofrece vistazo a intervención militar estadounidense en el Sudeste Asiático

Vínculo de aviadores, óleo sobre lienzo de Keith Woodcock, 2008, Donación cortesía de la junta de la Asociación Air America. Fuente: Flickr / obra del Gobierno estadounidense.

De los 211 artículos de la colección en línea de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos, 24 están catalogados como parte de las operaciones de la agencia en el Sudeste Asiático.

El museo en línea de la  CIA ofrece un vistazo a la historia de la agencia en el último medio siglo. También es para rendir tributo a los funcionaris de la CIA y otros “héroes” del Gobierno estadounidense.

Para no estadounidenses, la colección interactiva es un sitio web muy útil para estudiar el rol de Estados Unidos en dar formar a los asuntos internacionales. Estas intervenciones se pueden ver como buenas o malas, pero no hay duda de que el trabajo de la CIA ha dejado una influencia duradera en los países donde ha operado.

Por ejemplo, en el caso del Sudeste Asiático, región donde la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam llevó a la expansión de las operaciones paramilitares de la CIA en Laos y Camboya.

La pintura de arriba retrata una operación de rescate realizada en Laos por Air America, empresa comercial operada por la CIA.

En la década de 1960, la CIA lideró una “guerra secreta” en Indochina para evitar que el norte de Vietnam,controlado por comunistas, atacara el sur a través de Laos. La CIA capacitó a un grupo paramilitar, además de brindar apoyo aéreo a fuerzas anticomunistas.

Es revelador que la descripción del sitio web de pinturas de la CIA haga referencia a Laos como “uno de los lugares más bombardeados de la tierra”. Lo que no menciona es que la mayoría de los bombardeos no lograron detonar y estas bombas sin explotar siguen hiriendo y matando laosianos hasta ahora.

La pintura también ilustra la operación de Air America en la Llanura de las Jarras, importante sitio arqueológico que siguen inexplorado debido a las bombas arrojadas por la CIA hace más de 40 años. En 2016, Global Voices informó cómo los drones están haciendo posible ver la Llanura de las Jarras de nuevo desde el cielo.

Contador elefante

Contador de elefantes. Fuente: CIA.

Este aparato conocido como “contador de elefantes” se usó durante la Guerra de Vietnam para vigilar la cantidad de personas y bienes que transportaban las fuerzas comunistas en el camino de Ho Chi Minh de Vietnam del Norte a Vietnam del Sur a lo largo de las frtnteras de Laos y Camboya. Pero muchos de los que vigilaban las vías del tren que la CIA reclutaba no sabían leer, escribir ni contar, así que se inventó el “contador de elefantes”. Así funciona:

The device featured “pictograms,” such as symbols representing troops, trucks, motorcycles, carts, bicycles, tanks, cannons, small artillery, missiles, donkeys, and yes, occasionally elephants, a common beast of burden in Laos. Alongside each pictogram was a knob that could be set to a number, and then the data could be transmitted to an airplane by activating a toggle switch.

El aparato presentaba “pictogramas”, símbolos que representaban tropas, camiones, motocicletas, carros, bicicletas, tanques, cañones, pequeña artillería, misiles, burros y sí, de vez en cuando, elefantes, bestia de carga común en Laos. Al lado de cada pictograma había una perilla que se podía fijar a un número, y luego la información se transmitía a un avión cuando se activaba un conmutador.

Mapa de instalaciones de evacuación de Saigón

Mapa de instalaciones de evacuación de Saigón. Fuente:: CIA.

Cerca del final de la Guerra de Vietnam en 1975, la CIA había preparado un plan de evacuación para Saigón, capital de Vietnam del Sur. Este mapa identifica los 14 sitios de encuentro de emergencia en Saigón, como aparecen en la operación llamada “Viento Frecuente”.

Linterna de señales infrarrojas

Linterna de señales infrarrojas. Fuente: CIA

Según la CIA:

Modifications by Agency technicians transformed this commercial Coleman lantern into an infrared beacon that could be seen from as far away as 250 feet. Gasoline powered and painted dull black, the beacon emitted a narrow vertical infrared beam as well as some visible light, making it useful for marking air-drop and landing-field locations during the Vietnam war.

Las modificaciones de los técnicos de la Agencia transformaron esta lámpara comercial Coleman en lámpara de señales infrarrojas que se podía ver hasta más de 70 metros. Se usaba con gasolina y se le pintaba de negro, y la linterna emitía un estrecho rayo vertical infrarrojo y una luz visible, lo que la hacía útil para marcar lugares de lanzamiento aéreo y campo de aterrizaje durante la Guerra de Vietnam.

Insignia de Liberen a Tailandia

Insignia de Liberen a Tailandia. Fuente: CIA.

La CIA se llamó en un comienzo Oficina de Servicios Estratégicos (OSS en inglés), y una de sus primeras operaciones durante la Segunda Guerra Mundial incluyó la capacitación de estudiantes s en Estados Unidos para luchar por la liberación de Tailandia, que estaba ocupado por Japón en esa época. La OSS ayudó a establecer el movimiento por la libertad de Tailandia.

Cuchillo de bolsillo para paracaidista

Cuchillo de bolsillo para paracaidista. Fuente: CIA.

La CIA escribe:

This OSS paratrooper’s knife, issued to a member of the Free Thai Movement, went into the parachutist’s breast pocket for use in the event he landed in a tree and had to cut himself free of his parachute lines. The blade is spring activated to enable opening it with one hand.

Este cuchillo de paracaidista de la OSS, entregado a un miembro del movimiento por la libertad de Tailandia, estaba en el bolsillo del pecho de un paracaidista para ser usado en caso que caía en un árbol y debía liberarse de las líneas de su paracaídas. La hora se activa con resortes y se puede abrir con una sola mano.

Cuchillo con funda de cuero

Cuchillo con funda de cuero. Fuente: CIA.

Este cuchillo lo usaron OSS y las fuerzas de combate estadounidenses en las selvas tropicales del Sudeste Asiático durante la Segunda Guerra Mundial. La descripción en el sitio web menciona que se usó primero en la Guerra contra España (1898-1899), lo que podría significar que el ejército estadounidense lo adoptó durante la ocupación de Filipinas. Este cuchillo es un arma popular en la parte sur de Filipinas.

Cuchillo de leñador

Cuchillo de leñador. Fuente: CIA.

La CIA escribe que esto era parte del equipo de sobrevivencia de las fuerzas estadounidenses en las Filipinas, China y Myanmar durante la Segunda Guerra Mundial. También se dice que este chuchillo era ideal para cortar la maleza de la selva. Como cuchillo de combate, las instrcuciones del fabricante sobre cómo usarlo para derrotar a un soldado japonés armado con una espada samurái. Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón invadió varios países del Pacífico asiático.

Equipo de medición de distorsiones

Equipo de medición de distorsiones. Fuente: CIA.

Según la CIA:

Atlantic Research Corporation’s distortion measuring set was used to analyze the percentage of distortion on a communications circuit in Bangkok, Thailand. This unit is dated “9 July 1969.”

El equipo de medición de distorsiones de Atlantic Research Corporation se usaba para analizar el porcentaje de distorsión de un circuito de comunicaciones en Bangkok, Tailandia. Esta unidad tiene fecha “9 de julio de 1969″.

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