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Esta es la mujer saudita que causó tormenta de fuego cuando se puso al volante

Autor Manal al-Sharif. Crédito: Cortesía de Simon y Schuster.

Esta historia de Joyce Hackel apareció originalmente en PRI.org el 14 de junio de 2017. Se reproduce aquí como parte de un acuerdo de colaboración entre PRI y Global Voices.

Cuando Manal al-Sharif publicó un video en el que aparecía conduciendo en Arabia Saudita en 2011, enfureció a muchos en el profundamente conservador reino.

«La peor reacción fue la de la institución religiosa», dice. «Tomaron los sermones del viernes, y me llamaron cosas como prostituta simplemente por conducir un coche».

Al-Sharif acabó en la cárcel. Recibió amenazas contra su vida. Su padre tuvo que apelar al rey saudita por su liberación. Pero el video de su desafío tras el volante ya se había vuelto viral, con más de 700.000 visitas en apenas un día, y dinamizó el momento global para que Arabia Saudita retire la prohibición de conducir que pesa sobre las mujeres.

Hoy, a los 38 años, esta activista sigue siendo una de las voces más fuertes que piden que el reino abandone la prohibición de conducir. En su nuevo libro de memorias, “Atreviéndose a conducir: El despertar de una mujer saudita“, al-Sharif cuenta cómo es crecer en La Meca como una firme creyente en el Islam conservador. Cuando cumplió 18 años, se inscribió en la Universidad Rey Abdulaziz en Yeda. Conoció a mujeres liberales que no cubrían sus rostros en público y su visión del mundo comenzó a cambiar. La noción de tutela masculina comenzó a irritarla.

«A una mujer se la considera como menor de edad desde el momento en que nace hasta el momento en que muere», dice. «Cuando las mujeres conduzcan en mi país, tendrán la voz, el poder y la creencia de que pueden hacer cualquier cosa y actuarán para poner fin al sistema de tutela».

Al-Sharif dice que su campaña #Women2Drive [Mujeres para conducir] continúa presionando los límites de lo que es socialmente aceptable en Arabia Saudita. En los próximos meses, su libro de memorias “Daring to Drive” [Atreviéndose a conducir] también se publicará en árabe.

«Están sucediendo un montón de acciones valientes, más y más chicas publican videos donde se las ve conduciendo, y más y más hombres se unen a nosotras», dice. «Continuaremos haciendo campaña, usando todas las herramientas que podamos».

Lee el primer capítulo de “Daring to Drive” en inglés aquí:

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