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Gran Cortafuegos chino se fortalece mientras desaparecen las redes privadas virtuales

Imagen compuesta por Oiwan Lam.

El famoso gran cortafuegos de China hace que sea difícil, pero no hace imposible, que los cibernautas chinos accedan a sitios como Twitter, Facebook, canales occidentales de noticias como el New York Times, y miles de sitios más, por no mencionar Global Voices.

Durante años, los cibernautas en China (y en otros países con fuertes restricciones en los contenidos de internet) han utilizado redes privadas virtuales (VPN) que les permiten evitar la censura mediante una conexión segura y oculta a otra red situada en una ubicación geográfica diferente.

Pero tal vez las VPN tengan los días contados.

Los cibernautas prevén que la mayoría de aplicaciones de VPN que sirven a las necesidades individuales serán eliminadas de las tiendas app de Apple y Android el 1 de julio de 2017.

Los rumores acerca de una prohibición nacional de las VPN no autorizadas se propagaron rápidamente en Twitter y Weibo después de que el famoso proveedor de servicios VPN Green anunciara que la empresa interrumpiría sus operaciones el 1 de julio. A continuación figura la carta de la empresa a sus clientes, fechada el 22 de junio:

尊敬的Green用户
接上级监管部门通知,我们必须很遗憾地告诉大家:Green将于2017年7月1日起停止服务。由此给各位造成的不便,我们深表歉意!
服务停止后,我们将开始处理需要退款的用户申请(金额根据剩余的服务天数计算)。如需退款,请务必于2017年8月31日前提交退款信息,超过该时间将无法受理。由于登记、核对、转账的工作量较大,退款到账时间暂无法承诺。预计于8月31日统计核对工作完毕后,Green将开始处理退款,敬请您能耐心地等待退款到账。
是您的每一次点赞与肯定,鼓励我们一直坚持到了今天,我们始终心存感激。此后,Green团队将进行转型,期待有缘与您再次相会。

Estimados clientes de Green,
Hemos recibido noticias de autoridades superiores. Lamentamos informarles que Green interrumpirá sus servicios el 1 de julio de 2017. Les pedimos disculpas por las molestias causadas.

Empezaremos a procesar las peticiones de reembolso de nuestros clientes una vez se detenga el servicio (la cuantía será calculada en base a los días restantes en vuestro contrato). Si necesitan un reembolso, asegúrense por favor de presentar su petición de reembolso antes del 31 de agosto de 2017. No podremos procesar ninguna petición de reembolso presentada a partir de esa fecha. Debido al volumen de trabajo que implica procesar las peticiones, la verificación de información y la transacción económica serán considerables, por lo que no podemos establecer una fecha exacta para los reembolsos. Nuestro objetivo es procesar los reembolsos antes del 31 de agosto. Por favor, tengan paciencia.

Sus elogios y su aceptación nos han animado todo lo posible. Siempre les estaremos agradecidos por eso. En un futuro, el equipo Green transformará el negocio. Estamos deseosos de volverlos a encontrar.

Green es solo una de las VPN que parece que se enfrentará a un cierre obligatorio. Proveedores de VPN como Netfits, VPN Master Pro, Ponhon, Snap VPN, SkyX, entre otros, han desaparecido de las tiendas de aplicaciones de Apple y Android en los últimos meses.

Mientras se prohíbe o interrumpe a algunas empresas que ofrecen estos servicios en China, otras obtienen licencias completas para operar. Se estima que entre un 1 y un 3 por ciento de los usuarios de internet en China utilizan programas de elusión para visitar sitios web extranjeros.

Los que siguen de cerca las noticias tal vez hayan previsto la llegada de una prohibición total de VPN. En enero de 2017, el Ministerio de Industria e Información Tecnológica de China anunció que prohibiría los «servicios ilegales» que llevan a cabo operaciones transfronterizas, incluidas redes privadas virtuales no autorizadas, hasta marzo de 2018.

Si bien en julio de 2017 faltarán ocho meses para marzo de 2018, las autoridades todavía no han realizado ningún comunicado oficial sobre la prohibición.

Hu Jia, activista china de los derechos humanos, cree que la prohibición está relacionada con el próximo vigésimo aniversario de la entrega de Hong Kong al gobierno chino, el 1 de julio. En noviembre se celebrará el decimonoveno congreso nacional del Partido Comunista de China. Hu dijo en Twitter:

1 de julio, el vigésimo aniversario del desastre del estado de derecho y libertad en Hong Kong y décimo noveno congreso del PCC hacia finales de año serán el apogeo del Gran Cortafuegos. Xi Jinping es el responsable de ciberseguridad y se muestra más torpe y efectivo controlando la red.

El presidente chino Xi Jinping visitará Hong Kong para la ceremonia del 2 de julio, por lo que la ciudad contará con fuertes medidas de seguridad esa semana. Al igual que para el congreso nacional del PCC, se espera que una gran parte del Comité Permanente del Buró Político (órgano decisorio superior) se jubile y dé paso a nuevos miembros. Es un momento crucial para el partido, que se ha visto inmerso en luchas políticas internas durante los últimos años.

Algunos usuarios chinos de Twitter muestran su preocupación por no poder superar el Cortafuegos:

Mientras que las medidas de la censura aumentan, se ha obligado a numerosos programas de elusión a detener sus servicios. Superar el cortafuegos será historia. Tenemos que aprovechar los días en los que aún podemos acceder a Twitter. Si un día no puedo superar el cortafuegos, ¿me echarán de menos?

Otros creen que este movimiento está relacionado con las acusaciones de corrupción del multimillonario chino Guo Wengui contra Wang Qishan, secretario del departamento anticorrupción del Partido Comunista Chino. Guo Wengui también lo cree. En una respuesta al comentario del señor Sun sobre la prohibición de las VPN, dijo:

Estimado Sr. Sun: la prohibición a las VPN es otro incidente similar a la prohibición a Voice of America. Es otro regalo del cielo… Cuanto más furiosos y locos estén, más fuertes seremos. Todos los actos estúpidos que han realizado solo harán que nuestros compañeros en China continental se levanten. El cortafuegos caerá. Nuestros amigos de la sociedad internacional desean cada vez más luchar con nosotros. Todo acaba de empezar.

En una entrevista del 16 de junio con la revista Mingjing, Guo mostró el pasaporte estadounidense y el número de seguridad social de la esposa de Wang Qishan, dando a entender que esta es ciudadana estadounidense desde hace tiempo. Estos documentos contradicen la afirmación del partido de que toma medidas contra «oficiales desnudos», miembros importantes del partido cuya esposa o hijos viven en el extranjero.

Guo también mostró las direcciones de numerosas casas de lujo cuyos propietarios son supuestos familiares de Wang. Ya que las acusaciones fueron tan explosivas, muchos de China continental superaron el gran cortafuegos para ver en YouTube el video de Guo.

Los cibernautas creen que algunos proveedores nacionales de VPN seguirán operando después del 1 de julio, aunque no hay garantías de que la comunicación a través de redes autorizadas vaya a estar libre de vigilancia. Por el momento, los cibernautas de Weibo, Twitter y WeChat comparten con ansia consejos y estrategias para superar el cortafuegos.

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