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Los indios hablan claro sobre depresión para acabar con el estigma social que la rodea

Imagen de Flickr; por Mary Lock. CC BY-NC-ND 2.0.

Un informe reciente sobre la depresión publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que aproximadamente un 7,5 % de los indios padece algún trastorno mental moderado o severo que requiere ayuda profesional. Sin embargo, en India la depresión continúa siendo, en muchos aspectos, un tema tabú, blanco de chismorreos y motivo de vergüenza.

Por este motivo, durante los últimos años, algunos han utilizado las redes sociales como medio para hablar abiertamente sobre el tema.

Kalyan Biswas Rath, experto en tecnología que compartió en Facebook su lucha contra la depresión y cómo logró vencerla con ayuda de amigos y familiares, es uno de ellos:

I was a horrible graphic designer, a horrible web designer, a horrible coder, a horrible writer and a bad comedian for quite some time. I have embarrassed myself enough and been bad at multiple fields. But with support from close friends, I kept working at it.

Suddenly one day, things changed for the better and people who I assumed thought of me as a failure started messaging me saying they were proud of me. People started appreciating my work.

Today, I don't feel like a failure despite whoever feels whichever way and I am happy with my life. And that's a big deal.

[…] Don't be ashamed of asking for help. There is nothing wrong with depression. It is a very natural outcome of the kind of society we live in.

Durante mucho tiempo, la imagen que tenía de mí mismo era la de un diseñador gráfico pésimo, sentía que no era bueno diseñando páginas web, que no era un buen programador, que era un mal escritor y que no era gracioso. Sentí vergüenza de mí mismo en muchas ocasiones y me he sentido inútil en muchas áreas de mi vida. Pero con la ayuda de mis amigos más cercanos seguí trabajando en ello.

De repente, un día, las cosas empezaron a mejorar y las personas que pensaba que me veían como un fracasado comenzaron a enviarme mensajes para decirme lo orgullosos que se sentían de mí. La gente comenzó a valorar mi trabajo.

Hoy en día ya no me veo así, ya no me siento un fracasado; independientemente de lo que otros piensen de mí, soy feliz con mi vida. Y eso es lo que importa.

[…] No te avergüences de pedir ayuda. No pasa nada por sufrir depresión. En realidad, es una consecuencia lógica de la sociedad en que vivimos.

En la actualidad Kalyan, es un reconocido humorista y un famoso youtuber.

La estrella de Bollywood Shaheen Bhatt es otro ejemplo:

I've lived with depression on and off since I was about 13 years old.
This is not a revelation or a confession.
Those who know me know this about me.
It's not something I take any pains to hide, I'm not ashamed of it or particularly troubled by it. It's just a part of who I am.
I have days where I feel good and then I have days where I don't.
One minute everything's fine and the next it's like someone turned the light off inside my head.
I go quiet and it's difficult to get out of bed.
Like it always does the world around me loses focus and I struggle to make sense of it.
Sometimes these bouts last an hour – sometimes they last days.
Today, I'm on day 4.
I say I live with depression rather than I struggle with it because for me (and I speak only for myself here) I don't see why it has to be a struggle.

He padecido episodios discontinuos de depresión desde que tenía 13 años.
No se trata de una revelación ni de una confesión.
Quienes me conocen lo saben.
No es algo que me esfuerce por esconder, no me avergüenza y no me preocupa especialmente. Es parte de lo que soy.
Hay días en los que me siento bien y días en los que no.
Puedo sentir que todo está bien y al minuto siguiente experimentar una especie de cortocircuito en mi cabeza.
Enmudezco, y salir de la cama supone un esfuerzo titánico.
En líneas generales, pierdo la perspectiva de lo que ocurre a mi alrededor y lucho para que cobre sentido.
A veces estos episodios duran una hora, y en otras ocasiones podemos hablar incluso de días.
Hoy es mi cuarto día.
Prefiero decir que vivo con depresión en lugar de afirmar que lucho contra ella porque (y hablo únicamente de mi caso en particular) no veo por qué tiene que ser una lucha.

La depresión es un trastorno mental que se caracteriza por un estado de ánimo depresivo persistente y por la pérdida de interés en cualquier actividad, lo que condiciona gravemente la vida diaria. Las personas que sufren depresión pueden buscar la ayuda de un profesional —un psicólogo o psiquiatra— que les facilite el tratamiento más adecuado a su caso.

Los primeros pasos: reconocer la depresión y pedir ayuda, resultan cruciales, pero el estigma social que rodea a esta enfermedad hace que no sea fácil tomar la decisión. Anshika Kumar explica en Indian Youth cómo la gente en India tiende a tener demasiado en cuenta los juicios de los demás:

We Indians are too concerned about what others think. This needs to stop. We must respect each other’s opinions and issues. Many of us cannot understand or recognize symptoms of mental illnesses; even if we do, we do not know what to do or how to go about it. Unhealthy relationships with parents means youngsters end up hiding their mental condition from them, for fear of judgement and mockery. Outsiders are unable to understand and accept, and patients are scared and confused to speak out- It becomes a vicious circle.

Los indios nos preocupamos demasiado por lo que piensan otros. Es algo que tenemos que cambiar. Debemos respetar las opiniones y los asuntos de los demás. Muchos no podemos entender o reconocer los síntomas de las enfermedades mentales; aunque no es así, en el caso de que podamos, no sepamos qué hacer o cómo actuar al respecto. Las relaciones parentales conflictivas son uno de los factores por el que los jóvenes guardan silencio sobre su trastorno, principalmente por miedo a la crítica o a la burla. Los otros no pueden entender o aceptar lo que ocurre, y los pacientes se encuentran demasiado asustados y confundidos como para exponer su situación. Se vuelve un círculo vicioso.

El reciente Día Mundial de la Salud celebrado por la OMS el 7 de abril de 2017 tuvo entre sus temas “Depresión, hablemos“, precisamente por este motivo. Por otra parte, en India, durante los últimos años, está tomando impulso un movimiento que anima a tratar el tema de la depresión con compasión y transparencia.

Deepa Padmanabhan, periodista autónoma, habló en su blog sobre su lucha contra la depresión. En 2015, atribuyó su recuperación al apoyo recibido por su familia. También señaló:

Why did I choose to share my story today, after so many years of being silent? In my heart, I believe that the time is now right for the world to deal with depression a kinder way. I hope that people will be more tolerant of those suffering from mental illness than they were a decade ago.

¿Por qué he decidido hacer pública mi historia después de tantos años de silencio? En mi corazón, creo que este es el momento para que el mundo enfrente la depresión de modo más amable. Espero que las personas sean más tolerantes con los que sufrimos enfermedades mentales de lo que lo eran hace una década.

El mismo año, la actríz india de Bollywood Deepika Padukone habló en el canal nacional de NDTV sobre su experiencia con la depresión. Luego, creó su propia fundación, que apoya a quienes sufren su misma enfermedad y facilita la búsqueda de ayuda.

Existen numerosas plataformas como AASRA o YourDost que emplean diferentes formas de comunicación, como por ejemplo redes sociales, para animar a la gente a hablar sobre la enfermedad.

Otro artífice del cambio es el Gobierno indio, ya que ha introducido un nuevo proyecto de ley de Salud Mental que legaliza el suicidio y protege y recupera el derecho a la propiedad de las personas con trastornos mentales. Antes de aprobarse ese proyecto de ley, el suicidio en India se consideraba un delito penado con un año de cárcel, según el artículo 309 del Código Penal de India.

CUALQUIER PERSONA QUE PADEZCA UNA ENFERMEDAD MENTAL TENDRÁ DERECHO A:
Acceder a los servicios de Salud Mental
• Vivir en comunidad
• Buscar protección frente a tratamientos crueles, inhumanos o denigrantes
• Ser tratrada con igualdad y sin discriminación
• Tener información
• Tener confidencialidad
• Tener acceso a documentos médicos
• Contar con contactos personales y comunicación
• Tener asistencia legal
• Presentar reclamaciones por el mal funcionamiento de los servicios
• Pedir que se respete la confidencialidad relativa a su enfermedad mental

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Puntos clave del nuevo proyecto de ley de Salud Mental aprobado hoy en el Parlamento.

La causa principal de suicidio en el mundo es la depresión no tratada. La depresión tiene solución y el suicidio puede evitarse. Puedes ayudar desde nuestras líneas de apoyo confidenciales a personas con ideas suicidas o crisis emocionales. Visita Befrienders.org para encontrar una línea de ayuda para la prevención del suicidio en tu país.

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