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Victoria para activismo ciudadano: UNESCO pide a Macedonia que frene proyectos urbanísticos en lago Ohrid

Cisnes en el lago Ohrid. Foto de Elena Nikolovska, CC-BY.

La última misión de la UNESCO a la región del Ohrid, en Macedonia, descubrió que su legado natural y cultural está amenazado por el aumento del tráfico y el turismo, pero también por una serie de proyectos de infraestructura y urbanísticos inadecuados y sin coordinación. Esto derivó en un informe que insta al Gobierno de Macedonia a detener en forma inmediata, los proyectos en marcha en la zona.

Con tres millones de años, el lago Ohrid, en Macedonia, es el lago más antiguo del continente europeo y posee información valiosa sobre la evolución, ya que es el hogar de especies muy raras y únicas. En 2016, el Gobierno de Macedonia puso en peligro el ecosistema de la zona cuando impulsó planes de urbanización a orillas del lago y al pie de la montaña Galichica y transformó estos espacios de biodiversidad en mega complejos turísticos.

Activistas, organizaciones sociales y científicos advirtieron sobre los efectos catastróficos de estos proyectos y exigieron que la suspensión de todas las construcciones en la región.

En marzo de este año, la misión de la UNESCO validó la preocupación de ciudadanos y expertos cuando instó al Gobierno a suspender todos las iniciativas en marcha y que instrumenten programas de ecoturismo en la zona:

The mission strongly recommended to completely abandon the Galičica ski centre project, keep the internal national park zoning as is, and consider developing ecotourism options that would not negatively impact the property. Therefore, it is recommended that the Committee request the State Party to halt the construction projects of the Galičica ski resort, as well as the sub-sections (a) and (e) of the A3 road. – says latest decision by UNESCO World Heritage Committee

La misión recomienda encarecidamente abandonar completamente el proyecto del centro de esquí Galičica, conservar como está la zona del parque nacional y evaluar opciones de ecoturismo que no impacten en forma negativa en la región. Por lo tanto, se sugiere al Comité que reclame al Estado la paralización de las obras del centro de esquí Galičica, y también de los tramos (a) y (e) de la ruta A3″, expresa el informe final del Comité de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

El grupo SOS Ohrid está desde el principio en la primera línea de lucha para salvar el lago Ohrid. Divulgaron la decisión de la UNESCO de exhortar al Gobierno macedonio y al Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) a frenar la inminente destrucción del lago Ohrid.

UNESCO recomienda “abandonar completamente el proyecto del centro de esquí Galičica y mantener la zona del parque nacional tal como está”.

Mientras tanto, el Centro para la Investigación e Información Ambiental Eko-svest de Skopje trabajó en alternativas a los proyectos de infraestructura que no destruirán la riqueza natural. Este año está prevista la presentación de un estudio de factibilidad de una alternativa de transporte sustentable en la Municipalidad de Ohrid.

Queremos conmemorar el el Día del Lago presentando nuestra idea de una senda para bicicletas que rodee el lago. ¡Hermoso!

En vez de una autopista que atraviese la forestación del parque nacional y bloquee el paso del agua, el grupo propone una combinación de transportes alternativos que no interferirían con ecosistema.

Esta foto muestra la solución propuesta para el sistema de transporte en el Ohrid con bici-sendas, botes y autobuses solares que circulan alrededor del lago. Foto de Stefan Bouzharovski, usada con autorización.

Para el 21 de junio, día del lago Ohrid, las nuevas autoridades gubernamentales macedonias electas abrieron las puertas del Parlamento a la sociedad civil y organizaron una actividad donde el presidente de la asamblea se dirigió a los invitados.

I am especially glad that today in the Assembly of the Republic of Macedonia there is an event related to the initiative of the civil sector for the protection of the Ohrid region as the only region in the Republic of Macedonia protected by UNESCO. – said The President of the Assembly, Mr. Talat Xhaferi

Me alegra especialmente que hoy, en la Asamblea de la República de Macedonia, tenga lugar una actividad vinculada con una iniciativa ciudadana para proteger el lago Ohrid, la única región en Macedonia protegida por la UNESCO”, expresó el presidente de la asamblea, Talat Xhaferi.

El presidente del Parlamento subrayó la disposición del Gobierno para discutir y apoyar iniciativas de los ciudadanos para proteger el medio ambiente. Se formó un grupo informal de parlamentarios, compuesto de distintos partidos, bajo el nombre de “Amigos de la UNESCO”.

Macedonia La OSC presenta al presidente del Parlamento, que tiene el mandato ciudadano de preservar el lago Ohrid y la región. El Parlamento se abre para recibir a los ciudadanos.

Esta ha sido una lucha larga y difícil, pero las asociaciones civiles conservan la esperanza de que esta victoria se sostenga para preservar y proteger la biodiversidad presente en el lago Ohrid.

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