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Caso penal contra poeta indio genera controversia por derechos de expresión

Imagen en Flickr de Jennifer Moo. CC BY-ND 2.0.

Un poeta de Bengala Occidental, India fue acusado de “actos deliberados con la intención de atentar contra sentimientos”, delito que se castiga con un mínimo de tres años de prisión.

¿Su delito? Un poema que hacía referencia a las elecciones de Asamblea Estatal en India. El poema de 12 vesos de Srijato Bandopadhyay titulado ‘Abhishap’ o ‘Maldición’ ´hace referencia a las recientes elecciones el estado más poblado de India, Uttar Pradesh, donde el partido gobernante Bharatiya Janata arrasó con sus opositores y donde Yogi Adityanath fue elegido como Ministro Jefe del estado.

El sacerdote hindú Yogi Adityanath fue un designado sorpresa del Partido Bharatiya. El poema hizo referencia a la elección y al ‘Trishul’, un tridente que se dice usaban las divinidades hindúes.

El poema fue publicado en Facebook en el Día Mundial de la Poesía, pero sus versos no fueron bien recibidos por todos.

Se presentó una queja contra el poeta contemporáneo en la Estación Metropolitana Siliguri por herir los sentimientos religiosos de los hindúes. La policía de Siliguri presentó cargos que no admiten fianza contra Srijato de acuerdo a las secciones 295A (actos deliberados o maliciosos con la intención de atentar contra sentimientos religiosos) del Código Penal indio y la sección 57 de l Ley de Tecnología de la Información el 29 de marzo. Presuntamente también contactaron a Facebook y le pidieron a la empresa que retirara el poema.

Algunos salieron en defensa de la libertad de palabra, y otros condenaron el texto del poeta:

En el Día International de la Poesía, hay una denuncia contra al querido poeta bengalí Srijato. Quedan pocas voces en Bengala que se atreven a una traducción.

Entrevista exclusiva con el poeta Srijato sobre denuncia presentada en su contra por herir sentimientos religiosos.

Los similares a Srijato por favor, tomen nota de que no tienen el derecho a insultar a ninguna comunidad ni cultura con el pretexto de la creatividad.

El furor por el poema también ha destacado divisiones entre los seguidores de las dos mayores religiones del país.

¿Por qué Srijato se quedó callado cuando fundamentalistas musulmanes me acosaron fuera de Bengala?: Taslima Nasreen.

Una bloguera bengalí expresó su apoyo a ambos poetas en Twitter:

Los dos son escritores bengalíes. Los dos son acosados por fanáticos religiosos. Los dos son increíblemente valientes. Los dos son fantásticos escritores. Bengala defiende a Srijato.

Alto a la interferencia con la libertad de los escritores, la libertad de expresión es el derecho humano fundamental. El ataque contra Mandakranta y Srijato es una barbaridad.

Censurado en Facebook, brevemente

Luego del alboroto, el poema fue retirado de Facebook el 26 de marzo:

Facebook ha retirado mi poema: Srijato
El poeta Srijato Bandyopadhyay sostuvo el sábado 25 que Facebook había borrado su controvertido poema que había publicado en su muro.

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Facebook ha retirado mi poema: Srijato.

No está claro si la red social retiró el poema en respuesta a una solicitud directa del Gobierno indio, o simplemente porque los usuarios marcaron el poema con el sistema de Facebook de “Informe de abusos”. Las “normas de la comunidad” de Facebook que dictan las reglas para participar en la red, no prohíben explícitamente este tipo de discurso. Sin embargo, la empresa implementa censura a nivel de países si recibe una orden judicial legítima que pruebe que un contenido específico va en contra de las leyes del país.

El 27 de marzo, la red social restableció el poema y pidió disculpas por retirarlo.

Facebook se disculpa por haber retirado ‘equivocadaemente’ el controvertido poema del poeta Srijato, restablece la publicación.
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Facebook se disculpa por haber retirado ‘equivocadamente’ el controvertido poema del poeta Srijato, restablece la publicación. Sentir religioso.

Mandakranta Sen, otra poeta de Bengala Occidental, expresó su apoyo público a Srijato Bandopadhyay y su poema en Facebook. Informó a la policía que poco después, en Facebook empezaron a mandarle mensajes obscenos y amenzas de violación en banda. Estos mensajes violan las normas de la comunidad de Facebook, que explícitamente prohíben el acoso y amenazas de violencia.

¿Qué tan libre es la libre expresión en India?

El derecho a la libertad de expresión está consagrado en la Constitución de India, pero no sin limitaciones. Y recientes acontecimientos han generado dudas sobre el alcance hasta el cual este libertad en particular está tolerada en la myor democracia del mundo según la población que la practica. Esta intolerancia está extendida, y muchos artistas, autores, comediantes y cineastas se han encontrado en el lado equivocado de la situación.

El artículo 19(1)(a) de la Constitución garantiza a todo ciudadano el derecho a la libertad de expresión. La libertad de expresión significa el derecho de expresar la propia convicción y opiniones libremente, oralmente, por escrito, impreso, en fotos o cualquier otra manera. Es uno de los seis derechos fundamentales garantizados por la Constitución. Sin embargo, estos derechos fundamentales no son absolutos. La LIbertad de Expresión no se puede extender a la sedición, calumnia, difamación y obscenidad pues todos los ciudadanos son iguales antes la ley y tienen derecho a buscar ayuda legal.

Los artistas tiene el derecho a publicar su trabajo y a expresar sus opiniones –igual que quienes se sienten ofendidos con ese trabajo e ideas. El debate es un componente vital de toda democracia.

Pero cuando se trata de la libertad de expresión en India, casos como este sugieren que la pregunta “qué tan libre” está todavía por ser respondida.

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