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Evolución de Instameet de Sri Lanka

Poder ciudadano: afiches de la fiesta de Janatha Vimukthi Peramuṇa fuera de antiguo mercado de la calle Sea. Foto de @amaliniii. Tomada en el Instameet de este año, en Negombo.

Este artículo de Raisa Wickrematunge apareció originalmente en Groundviews, galardonado sitio web de periodismo ciudadano en Sri Lanka. Una versión editada se publica acá como parte de un acuerdo para compatir contenido con Global Voices.

El 26 de marzo de 2017, un grupo generó confusión entre los vendedores del antiguo mercado en la calle Sea en la ciudad de Negombo en la costa oeste de Sri Lanka.

“¿De dónde vienes?”, era una pregunta frecuente. Armados con cámaras y smartphones, tal vez el grupo parecían turistas.

En verdad, el grupo estaba participando en Instameet Sri Lanka – parte de una actividad global donde los usuarios de Instagram de un país o localidad particular se conectan. Por lo general, hay dos Instameets cada año, y alrededor del mundo, los usuarios de Instagram organizan sus propias reuniones en esa fecha.

Aunque el grupo parecía formado por turistas, todos los participantes de Instameet tenían algo en común –un deseo de conocer a quienes solamente conocen por nombre, cuando ven sus cronologías, y explorar y documentar el lugar elegido – Negombo.

“I personally think Negombo is a great place [to have an Instameet] because it’s very diverse. The architecture and its landmarks are testament to its rich culture and history.” – participant and resident of Negombo, Aadil Marzook (@aadil.marzook)

“Personalmente, creo que Negombo es un buen lugar [para tener un Instameet] porque es muy diverso. La arquitectura y sus puntos importantes son muestra su su rica cultura e historia” – Aadil Marzook (@aadil.marzook), participante y habitante de Negombo.

Algunas imágenes de Aadil Marzook durante la caminata revelaron mucho de la cultura e historia de Negombo que no se encontrarían en una guía, y que a menudo los turistas pasan por alto.

Algunos participantes de la reunión de este año::

Gracias, @amaliniii. ❤ Crear memorias con este grupo es siempre un placer.😊

Por ejemplo, el frente del colegio St. Mary’s College lucía las palabras ‘Sin cortes de pelo’. Esa era una venganza de los estudiantes, explicó Aadil.

“Muchos estudiantes que van a este colegio son de la comunidad de pescadores. Están reaccionando a las estrictas reglas sobre uniformes. El colegio no permite el pelo largo ni los pantalones muy apretados – a veces cortan el pelo del estudiante como castigo”, explicó Aadil.

Trozos de información como este es lo que hacen único a Instameet. Los participantes se preocupan de capturar puntos de referencia icónicos o puestas de sol, y también trozos de cultura de la zona y de la vida diaria de sus habitantes.

Estas conversaciones han sido parte del caítulo de Sri Lanka en Instameet, que empezó cuando Abdul Halik Azeez (@colombedouin) lanzó la idea en 2013 a que asisitieran personas, irónicamente, a otra actividad en torno a una plataforma de medio social – TweetUp, para usuarios de Twitter.

Estoy con la idea de hacer un Instameet en lka. ¿Estarían interesados?

“Sri Lanka tiene una tradición de comundades en línea que se reúnen en la vida real… como las actividades de micrófono abierto para los usuarios del agregador de blogs Kottu”, dijo Halik. “Vi personas que organizaban reuniones por todo el mundo en Instagram, y pensé que sería interesante tener una acá, así que le pregunté a la gente si habría interés”. La respuesta fue sí.

Fotos del primer Instameet en la estación de trenes de Mardana en Colombo en 2013.[/3

Nazly Ahmed (@nazlyahamed), uno de los organizadores del Instameet de este año comenta que “Instameet no se ha comercializado. Las marcas a menudo tratan de capturar una reunión de este tipo, pero acá tratamos de hacerlo simple – se trata de conectarse con comunidad y exploración. Puedes tratar muchas más cosas juntos como grupo que si una marca de involucra”, agregó Nazly.

Desde esa primera reunión, ha habido cambios, no solamente en términos de participación sino también en la manera en que se ha usado Instagram.

Otro cambio fue el paso de smartphones a cámaras para tomar fotos. El resultado fue que hubo menos fotos publicadas instantáneamente con las etiquetas de este año. “Creo que cuando las personas están en movimiento, se vuelve complicado parar y publicar fotos. Además, es lo que más le acomoda a cada usuario. Personalmente, trato de capturar emociones. Me gusta acercarme a los objetos – y una DSLR me ayuda a capturar eso”, explicó Nazly.

Hashinika Abeygunasekara (@hashiabey) dijo que después de asistir a una instalación de Instameet, realizada en Kompannaveedya, que se inspiró para comprar una cámara y tomar más en serio la fotografía.

Fotos de Instameet en Kompannaveedya en Isla de Esclavos en 2015.

“Vi que usar una cámara da un mejor encuadre y perspectiva. Puedes hacer más con los enfoques también. A veces encuentro que las personas se sienten un poco más asustada cuando uso mi teléfono para tomar fotos. Ahora cuando camino por Pettah por ejemplo, veo que a la gente le gusta que les tome una foto cuando ven mi cámara”.

Instameet Sri Lanka 2016
Síganme para ver las asombrosas capturas de los amigos de arriba en todo Colombo. Esperamos…

Aunque ha habido cambios en la manera en que la gente usa Instagram, un aspecto no ha cambiado –y es el deseo de los participantes de capturar la esencia de los lugares que visitan. Además de los usuarios que se conectan entre ellos, los participantes también se conectaron con el ambiente y las diferentes personas que se encontraron a lo largo del camino.

Amalini de Sayrah (@amaliniii), organizador de Instameet de este año, dijo:

Instagram is meant for people to express their creativity. The beauty of the platform, and of Instameet itself, is that it is a window into many different perspectives. When we first put out word of this Instameet, we had several people ask us if it was for professional photographers only – the meets and the app itself is for everyone and most of those who use the app are simply people who have a passion for photography, self-taught and curious to explore. Instagram allows people a place to tell their story, regardless of the device you use, or can afford to use.

Instagram está hecho para que la gente exprese su creatividad. La belleza de la plataforma, y del propio Instameet, es que es una ventana a muchas perspectivas diferentes. Cuando anunciamos este Instameet, varias personas nos preguntaron si era solamente para fotógrafos profesionales – las reuniones y la aplicación son para todos y la mayoría de los que usan la aplicación son personas a las que les encanta la fotografía, autodidactas y con curiosidad para explorar. Instagram brinda a las personas un lugar para contar su historia, independientemente del dispositivo que usen, o puedan permitirse usar.

Photos from this year’s Instameet in Negombo

El encuentro de este año se inició cerca de la laguna de Negombo. Los participantes visitaron el antiguo mercado de la calle Sea, la Iglesia de Santa María y el mercado de pescado antes de regresar a caminar por el canal y de terminar en la playa a ver la puesta de sol.

Grafiti en Negombo, Sri Lanka. Instameet.

El resto de las fotos de Instameet de este año se pueden ver con la etiqueta #wwim15srilanka..

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