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Elección del doctor Tedros como director general de la OMS no ha unido a los etíopes precisamente

Etíopes que viven en el extranjero protestan en Ginebra contra el recién elegido director general de OMS, 22 de mayo de 2017. Imagen: Ecadf Ethiopia.

A pesar de una intensa campaña en su contra por algunos compatriotas, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus de Etiopía será el próximo director general de la Organización Mundial de Salud (OMS).

A Tedros se le conoce normalmente por su nombre de pila, y venció fácilmente al doctor David Nabbaro, el candidato británico, después de dos rondas de voto entre los estados miembros de OMS en la 70° Asamblea Mundial de Salud en Ginebra. Es el primer africano en acceder a este alto cargo.

Sin embargo, para los opositores etíopes de Tedros, su elección no fue un momento triunfal. Los críticos mencionan sus antecedentes como exministro de Salud y ministro de Asuntos Exteriores, y dicen que fue cómplice del arresto y tortura hecho por el Gobierno etíope a líderes políticos y codadanos que se enfrentaro a las cosas. Temen que su victoria como director general de la principal organización de salud pública de Naciones Unidas legitimizará las acciones de las autoridades etíopes a escala global.

Lección clave de la campaña del doctor Tedros para la OMS. Un africano en batalla necesita dos ejércitos. Uno para enfrentar al oponente. El otro para los compatriotas.

Durante meses, los opositores se enfrascaron en una vigorosa campaña en línea para bloquear la campaña de Tedros, que culminaron con protestas en Ginebra en mayo. Antes de las elecciones, grupos de etíopes en el extranjero inundaron las calles alrededor de las oficina de Naciones Unidas, ondeado banderas y mostrando carteles con lemas como “¡Los que matan no curan!” y “¡No a Tedros para la OMS!”.

Un día antes de las elecciones, un espectador molesto gritó, “No a Tedros para la OMS; es una caricatura de humanidad, que África lo piense mejor”.

Asamblea de Salud se vio interrumpida por campaña de “No a Tedros para la OMS” que pedía a los estados miembros que “¡lo pensaran mejor!”.

Por su parte, en Adís Abeba, capital de Etiopía, partidarios del Gobierno esperaban ansiosos los resultados de las elecciones, y se preguntaban sobre los efectos de los múltiples informes de los medios sobre acusaciones de un encubrimento del colera que involucraba a Tedros y la decidida oposición de grupos etíopes en el extranjero.

¡Una campaña de difamación nunca le funciona a nadie! El doctor Tedros está altamente calificado para encabezar la OMS. Cardiólogo para el doctor Tedros.

Afortunadamente para quienes apoyan a Tedros, sus detractores no pudieron persuadir a los estados miembros de la OMS de negar su apoyo.

El doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus da una charla en Chatham House. Foto de Chatham House vía imagen de Wikipedia. Creative Commons Attribution 2.0 Generic.

Victoria divisoria, un país dividido

Cinco meses después de que el partido político de Tedros declarara una victoria electoral total en 2015, el país explotó en protestas que duraron casi un año. Según Human Rights Watch, al menos 800 personas murieron, y miles de opositores políticos fueron encarcelados y torturados.

Desde octubre de 2016 y la declaración de estado de emergencia, el Gobierno etíope, en el que Tedros trabajó hasta el 1 de noviembre de 2016, impuso una de las leyes de censura más duras del mundo.

Ganaste unas elecciones libres, felicitaciones. Ahora, ¡¿por qué no tratan eso en Etiopía?!

Los manifestantes han exigido más respeto y autonomía para la etnia de los oromos, que a menudo se quedan fuera de la toma de decisiones del país.

En realidad, actitudes etnocéntricas tuvieron un importante rol en la extraordinaria travesía de Tedros a la OMS. Tedros es un tmportante miembro del Frente Popular de Liberación de Tigray (TPLF), partido dominante dentro del régimen gobernante de Etiopía. Su meteórico ascenso al poder empezó después de que concluyó su doctorado en 1999, cuando le encomendaron dirigir el departamento de salud de la región de Tigray. Después de dos años, fue ascendido a ministro de Salud de Etiopía por el fallecido primer ministro, Meles Zenawi, natural de Tigray. En 2012, cuando Meles Zenawi murió, Tedros se convirtió en el mnistro del Exterior de Etiopía.

Tigray es uno de los nueve estados regionales que están federados según composiciones etnolingüísticas. En los últimos 26 años, las élites tigrayanas han tomado la escena central en los asuntos políticos de Etiopía, en gran parte debido a su control de las fuerzas armas y la economía del país.

Aunque la población de Tigray representa apenas el 6 por ciento del total de Etiopía, todos los puestos principales del ejército nacional y el aparato de seguridad del país —y también los más importantes puestos en otras instituciones estatales— están copadas con élites tigrayanas. A la inversa, la mayoría de las élites de las etnias oromo y amhara, que juntas componen el 65 por ciento de la población etíope, están exiliadas o prisión.

Este desequilibrio ha sido controvertido durante años, y muchos ven la elección de Tedros como la normalización del gobierno de las minorías en Etiopía. De otro lado, los seguidores de Tedros sostienen que sus críticos son prejuiciosos y están resentidos por el éxito de uno de los suyos en una escala global.

Los que hicieron vehemente campaña contra Tedros rechazan esas afirmaciones, dice que siempre animan a los atletas etíopes en competencias internacionales, sin importar su procedencia étnica. Por ejemplo, Abbaacabsaa Guutamaa, explicó en Facebook:

By the way, we opposed Dr. Tedros not because WHO's Director General office is something that's great & so powerful. In fact, WHO's budget is less than half a good hospital in the US and our opposition was a gesture to fight for justice and meant to capture an opportunity to expose TPLF's crimes to the world using the face of this guy. We have done a good job on that count

Por cierto, nos opusimos al doctor Tedros no porque el cargo de director general de la OMS fuera algo muy grandioso y poderoso. En verdad, el presupuesto de la OMS es menos de la mitad de un buen hospital en Estados Unidos y nuestra oposición fue un gesto para luchar por la justicia, y tenía la intención capturar la oportunidad de exponer los crímenes del Frente Popular de Liberación de Tigray al mundo usando la cara de este hombre. Hemos hecho un buen trabajo en ese sentido.

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