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Punto de referencia cultural jamaicana recibe amorosos cuidados

El Teatro Ward en el centro de Kingston, se mantiene firme después de una tormenta. Foto de Christina Xu, CC BY-SA 2.0.

El concejal Delroy Williams, que en diciembre de 2016 asumió el cargo de alcalde de Kingston y St. Andrew, comenzó a trabajar con su visión para redesarrollar el centro de Kingston, inspirado por la designación de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como designación de Ciudad Creativa de Música.

Este año, por el Día del Trabajo en Jamaica –día dedicado a proyectos de mejora de la comunidad– el proyecto emblemático del alcalde era la restauración del histórico Teatro Ward en el centro de Kingston. La empresa parece haber sido bien recibida por el público jamaicano y logró amplio apoyo, hasta del Ministerio de Cultura (que también espera construir una sala de concierto de última generación). Sin embargo, aún queda mucho por hacer.

A pesar de sus origenes coloniales, el Teatro Ward, situado en el ajetreado corazón del centro, tiene un lugar especial en el corazón de muchos jamaicanos. Con los años, el lugar se ha deteriorado mucho, con piezas de yeso de la fachada ocasionalmente caen sobre los transeúntes. La Fundación del Teatro Ward no ha logrado recaudar suficientes fondos, a pesar de los llamados. En 2000 se le declaró monumento nacional, pero su deterioro ha afectado a los jamaicanos, pues el Ward ha presenciado muchas ocasiones históricas, culturales y políticas, antes y desde la independencia del país de Gran Bretaña.

El coronel C.J. Ward donó el espacio a la ciudad de Kingston en 1912, después de que el antiguo teatro fue destruido en el terremoto de 1907. Muchos artistas internacionales y locales han engalanado su escenario, como Marian Anderson, Paul Robeson, Alicia Markova, Anton Dolin, Charles Laughton, Arthur Rubinstein, el Teatro de Danza de Harlem, la Compañía del Teatro Nacional de Danza y muchos otros.

También fue sede de la Pantomima Nacional –otra institución colonial que es parte de muchos recuerdos de niñez– que dejó de actuar ahí en 2002, debido al deficiente estado de la instalación y sus alrededores.

En los últimos años, ha habido frecuentes llamados, anudados con nostalgia, para la renovación del teatro. Por ejemplo, Justine Henzell, hija de Perry Henzell, director de la aclamada película jamaicana “The Harder They Come“, tuiteó hace tres años:

¡Recordando a Perry Henzell montando el musical GARVEY! En el [teatro] Ward.

Y los medios en ese tiempo señalaron la necesidad de la renovación del Ward:

¡La cadena Television Jamaica vuelve con totalmente desgarrador programa sobre el Teatro Ward! Es una pena que siga en ese estado ruinoso.

En Twitter, un usuario se refirió a la inacción de los gobiernos en ambos lados de la cerca política, a pesar de que ambos partidos se lanzaron en el Ward:

El Partido Nacional del Pueblo (PNP) y el Partido Laborista de Jamaica (JLP), los dos se lanzaron en el Teatro Ward, ahora está en ruinas.

Y hace apenas un año, el bloguero Wayne Campbell se preguntaba:

¿Hay planes de restaurar el Teatro Ward a su antigua gloria?

Ahora, parece que la pregunta de Campbell ha sido respondida.

Como parte de su visión para hacer de Kingston el centro cultural de Jamaica, el alcalde Williams tomó al proverbial toro por las astas y decidió enfrentar la muy costosa tarea de renovar el Teatro Ward. El 23 de mayo de 2017, Día del Trabajo, su oficina movilizó a 40 voluntarios que empezaron a trabajar en zonas específicas del edificio, con los camarines y baños como punto de partida. El primer ministro, Andrew Holness, y el líder de la oposición, Peter Phillips, participaron en los trabajos e hicieron breves comentarios de elogio al esfuerzo y la importancia de Jamaica y el legado de Kingston.

El líder de la oposición, Peter Phillips, y el primer ministro, Andrew Holness, pintan la estación central de policía, uno de los proyectos nacionales del Día del Trabajo 2017.

Un grupo de voluntarios publicó en Instagram:

We volunteer at ward theatre for Labour day. #labourday2017 #wardtheatre #labourdayreward #Kingston145

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Fuimos voluntarios en el Teatro Ward en el Día del Trabajo.

La respuesta a la renovación del Teatro Ward fue en general entusiasta:

Me enternece ver que el Teatro Ward se renueva. Ha pasado demasiado tiempo, y al menos un pedacito de nuestra cultura se restaura. 🙏🏼♥️

Algunos usuarios de medios sociales estuvieron sumamente emotivos:

Salen las lágrimas. Esto es maravilloso. Felicitaciones y gracias a todos los que trabajaron detrás y adelante tiempo adicional. Señor alcalde, buen trabajo.

Hasta los jamaicanos más jóvenes que no conocían tanto el Ward estaban impresionados. Uno publicó en Instagram:

La primera vez que puse el pie dentro del muy solicitado Teatro Ward…. e inmediatamente una sensación de historia vino sobre mí… Realmente, no puedo entender cómo permitimos que los matones destrocen este país.

Mientras Colin Greenland, del Instituto de Jamaica lidera las obras de la recolección de fondos, el alcalde Williams ha establecido un plan de administración y la esperanza de tener el Ward abierto para operaciones en agosto, y que esté funcionando totalmente para diciembre de 2017. Sin embargo, el Fondo del Patrimonio de Nacional de Jamaica Heritage Trust advierte de algunos desafíos –incluida una peste de termitas y otros problemas estructurales.

Obstáculos adicionales que no pueden ser pasados por alto incluyen la percepción de gran delincuencia en la zona, que ya ha demostrado ser un freno para los posibles asistentes al teatro. Mientras un proyecto de relanzamiento inmobiliario en el centro de Kingston está en su etapa de planificación, hay mucho más que hacer en lo referente a mejorar y asegurar los alrededores del teatro.

El actor y dramaturgo Aston Cooke publicó los comentarios del alcalde sobre la importancia del teatro en Facebook:

Theatre is an important cultural space in any society. It is similar to a mirror — a means to look at self as it reflects society. A theatre is also a space which nurtures the creative and creativity is very important to a prosperous and progressive society. It is also a space to float ideas and where all ideas can contend, and we learn the customs and culture of other peoples. No progressive society can operate without this critical space.

El teatro es un importante espacio cultural en cualquier sociedad. Es similar a un espejo —un medio para mirarse y que refleja a la sociedad. Un teatro es también un espacio que cuida lo creativo, y la creatividad es muy importante para una sociedad prósperas y progresista. Es también un espacio para dejar flotar ideas y donde todas las ideas pueden competir, y podemos aprender costumbres y cultura de otros pueblos. Ninguna sociedad progresista puede funcionar sin este espacio fundamental.

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