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Antes de elección de director general de OMS, acusaron a candidato de Etiopía de encubrir cólera

Bomba financiada por Unicef en Etiopía. © UNICEF Ethiopia/2016/Ayene. CC BY-NC-ND 2.0.

En enero de 2017, cuando el candidato de Etiopía para director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adahanom, irrumpió en lo más alto entre los tres candidatos finales —derrotando a otros seis candidatos — fue un gran momento para el Gobierno de Etiopía.

Aunque Adahanom se había enfrentado a la feroz oposición de sus conciudadanos, en gran parte logró salir ileso, y dio una victoria de propaganda a los medios estatales etíopes. Con su campaña bien financiada, Adahanom viajó a más de 120 países y sus partidarios se sintieron seguros de que su elección era casi una cuestión de tiempo. (N. del E.: Tedros Adahanom fue elegido y asumió el cargo de director general de la OMS el 1 de julio de 2017.)

Luego, el 13 de mayo, el New York Times publicó una noticia que decía que un “destacado experto en salud global” había acusado a Adahanom de ocultar tres epidemias de cólera de 2008 a 2011 durante su mandato como ministro de Salud de Etiopía. Lawrence O. Gostin fue quien hizo las acusaciones. Es asesor informal de un opositor de Adahanom en la carrera de director general, el británico David Nabarro, pero Nabarro le dijo al New York Times que no había ordenado a Gostin hacer las acusaciones en su nombre.

¡Por fin! El New York Times acusa al candidato a director general de la OMS, doctor Tedros, de encubrir epidemia de cólera utilizando el eufemismo de diarrea aguda por el agua.

Abebe Gellaw, destacado periodista etíope en el extranjero, escribió en Facebook que esto era solo el comienzo:

New York Times has a hard-hitting article on Tedros Adhanom. Tedros says it is a “smear campaign”. But the revelation is just the tip of the iceberg. A lot more will come out in the next few days…

El New York Times tiene un duro artículo sobre Tedros Adhanom. Tedros dice que es una “campaña de difamación”. Pero la revelación es solo la punta del iceberg. Mucho más saldrá a la luz en los próximos días…

Captura de pantalla del artículo del New York Times sobre Tedros Adahanom. Pulsa sobre la imagen para leer la historia en nytimes.com.

El explosivo artículo puso a Adahanom y sus partidarios a la defensiva al mismo tiempo que creó un sentimiento de justificación en sus opositores. Adahanom negó las acusaciones. Sin embargo, un experiodista de Reuters que escribió sobre el brote de cólera de Etiopía en 2009, respondió en Twitter que las acusaciones detalladas en la noticia del New York Times eran consistentes con lo que él había visto.

En 2009, cuando Tedros era ministro de Salud, tuve acces a unos minutos de una reunión entre una ONG y la ONU, en la que el brote de cólera fue reconocido.

Las ONG, la ONU y el Gobierno rechazaron hacer comentarios. Funcionarios de la ONU me presionaron para que no publicase la noticia. Historia completa aquí: https://t.co/Ixtu373nUs

En aquel momento, los funcionarios de la ONU a menudo se quejaban en privado de que la falta de reconocimiento del Gobierno les impedía conseguir más ayudas.

Al responder a las acusaciones, Adahanom acusó al bando de Nabarro de participar en campañas de difamación con intenciones imperialistas. Los grupos progubernamentales llevaron esta línea de acusación aun más allá, y alegaro nque Nabarro trabajaba con grupos de oposición etíopes que son etiquetados como “terroristas”.

La agencia semioficial de noticias de Etiopía acusa al actual consejero especial del secretario general de la ONU, David Navarro, de terrorismo.

Desde abril de 2014, un movimiento de protesta popular en Etiopía ha desafiado al Gobierno, que a su vez ha respondido brutalmente. Según Human Rights Watch, al menos 800 personas han muerto, y miles de opositores políticos y cientos de disidentes han sido acusados ​​de terrorismo. Desde octubre de 2016, las autoridades han impuesto algunas de las leyes de censura más duras del mundo después de declarar el estado de emergencia.

La táctica de llamar “terroristas” a los oponentes traspasó las fronteras de Etiopía y no logróa provocar un retroceso de Adahanom en su historial.

Los ministros de Salud de los estados miembros de la OMS eligieron al nuevo director general el 23 de mayo de 2017.

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