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Durante candidatura, el ahora director general de OMS se llevó palizas en línea

Doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, ministro de Asuntos Exteriores de Etiopía, da discurso en Chatham House. Foto de Chatham House vía Wikipedia. CC BY 2.0.

Miles de tuits, varias cartas abiertas y una implacable campaña en línea atacaron al candidato de Etiopía al puesto de director general de la Organización Mundial de la Salud, el doctor Tedros Adahanom, en los días previos a la elección que se llevó a cabo el 23 de mayo de 2017, en la que al final resultó ganador. Pero ¿por qué á los etíopes lde disgustan tanto?

“No a Tedros para la OMS. ¡Vota NO!”.

Con apoyo del Gobierno etíope, el señor Adahanom tuvo una sólida y elaborada campaña, que lo llevó a la ronda final de candidatos, aunque la fuente general del financiamiento de su campaña se sigue manteniendo en reserva.

Aunque la elección del director general de la OMS es un asunto institucional poco interesante, la fuerte oposición en línea de los etíopes agregó una interesante trama secundaria cuando algunas controversias referidas a Adahanom salieron a la luz.

Dile NO a Tedros.
¿Quién necesita un violador de derechos humanos como director general
.
——–
No a Tedros para la OMS. Tedros, que se negó a declarar un brote de cólera en Etiopía, no puede ser director de la OMS.

La implacable campaña bien pudo haber provocado que se arrojara luces a las controversias de Adahanom.

Por ejemplo, The New York Times reveló que Adahanom encubrió un brote de cólera mientras ejercía como ministro de Salud de Etiopía.

Pocos días después, The Washington Post informó que a Adahanom “no le gusta mencionar una cierta enfermedad”.

La respetada publicación médica Lancet publicó una corta y áspera carta donde afirma la indiferencia de Adahanom hacia acuerdos alcanzados por autoridades etíopes con empreesas tabacaleras japonesas y británicas. En la carta, Frank Ashall, de la Iniciativa África Libre de Tabaco, dijo:

Given the aforesaid issues, I believe that Tedros is not the right candidate that WHO needs to take it forward.

Dados los asuntos ya mencionados, creo que Tedros no es el candidato adecuado que la OMS necesita para avanzar.

Por su parte, Adahanom acusó a otro candidato, el doctor David Nabarro, de una actitud imperialista, aunque no refutó ninguna de las afirmaciones que hicieron controversial su candidatura.

En los días finales de la campaña, los oponentes de Adahanom se reforzaron.

La medallista olímpica Feyisa Lelisa, que se exilió después de que desafiantemente protestara contra el Gobierno etíope en las Olimpiadas de Río, le pidió a Adahanom que se retirara de la contienda y que pidiera disculpas a los etíopes por su rol en los abusos de derechos humanos y por el encubrimiento de brotes de cólera mientras ejercía como ministro de Salud de Etiopía. Lelisa hizo el pedido en un editorial para Al-Jazeera.

La galardonada periodista Reeyot Alemu escribió una carta abierta en protesta por la candidatura de Adahanom a la Asamblea Mundial de Salud, que se llevó a cabo el 22 de mayo en Ginebra, Suiza.

Escribió:

The reason why I am writing to you today is not to express self-pity. It is because I strongly believe that the World Health Organization (WHO), an important global institution, is on the verge of falling into the abyss of scandal. I fear that WHO’s reputation will be tarnished and credibility questioned if it elects Dr. Tedros Adhanom. The fact that Dr. Adhanom, one of the top human rights violators making life miserable to the people of Ethiopia, has managed to be in the last three candidates, bidding to take over the position of Director-General, is very troubling and alarming.

La razón por la que le estoy escribiendo hoy no es expresar autocompasión. Es porque creo firmemente que la Organización Mundial de Salud (OMS), una importante institución global, esta a punto de caer en el escándalo. Temo que la reputación de la OMS se verá enturbiada y su credibilidad cuestionada si eligiera al doctor Tedros Adhanom. El hecho de que el doctor Adhanom, uno de los principales violadores de derechos humanos que hizo miserable la vida del pueblo de Etiopía, lograra llegar a ser uno de los tres últimos candidatos, en la contienda para el puesto de Director General, es preocupante y alarmante.

Otro destacado político de oposición, Habtamu Ayalew, a quien le impidieron salir de Etiopía para recibir tratamiento médico, dijo:

I cannot imagine a person who refused treatment to a victim of torture seeks to run the global health institution

No puedo imaginar a una persona que negó tratamiento a una víctima de tortura busque dirigir la institución global de salud.

Sin embargo, el Adahanom no se quedó callado, y sostuvo que es el turno de África de encabezar la OMS:

¡¡¡Faltan tres días!!! Es la hora de África, porque tiene al mejor candidato, el doctor Tedros, para ser el próximo director general de la OMS.

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