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“Defensora” secretaria del Ambiente filipina cuenta en Facebook de su visita a minas

Laguna de relaves en la mina Dizon en Zambales. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

Gina Lopez, secretaria de Medio Ambiente de Filipinas, estuvo inspeccionando activamente el estado de las minas a cielo abierto en el país para enfatizar la necesidad de imponer reglas más estrictas a la minería a gran escala. Sus visitas confirmaron el impacto destructivo de la minería en comunidades remotas, y pudo publicar rápidamente sus observaciones en su página de Facebook.

Lopez era una destacada ambientalista antes de ser designada secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales (DENR por su nombre en inglés) en 2016. Hizo que las auditorías mineras fueran prioridad para DENR, pero la criticaron empresas mineras y algunos miembros del gabinete por eso. El secretario de Finanzas del país le advirtó que no se convirtiera en “defensora” en lugar de balancear las necesidades de diversas partes del país.

Pero Lopez se mantuvo firme y anunció la suspensión de más de una docena de operaciones mineras en todo el país. Recibió el respaldo del presidente del país, diversos grupos verdes y organizaciones de base.

En los últimos meses, Lopez viajó frecuentemente por el país para actualizar la contaminación masiva causada por la minería. Aunque ya antes se había informado sobre los desechos mineros, esta es la primera vez que un miembro del gabinete denuncia que nadie asume la responsabiidad en el sector minero.

Estos son algunos de sus informes publicados en Facebook:

Lopez visitó una mina a cielo abierto en Sipalay, en la parte central de Filipinas, y acusó a la empresa minera de descuidar la rehabilitación de bosques que destruyó:

One of the biggest open pit mines in the country – a nightmare. Sipalay [near] Dumaguete. Four mine spills. Amidst verdant forests, decimating the economic potential of the place. And the mining company has paid very very little to address the damage caused. It's wrong. And this is the same mining company that is responsible for the nightmare in Marinduque. – the worst mining disaster in the planet! – what kind of record is that…..

Una de las mayores minas a cielo abierto del país –una pesadilla. Sipalay [cerca de] Dumaguete. Cuatro derrames minerso. En medio de bosques verdes, diezman el potencial económico del lugar. Y la empresa minera ha pagado muy, muy poquito para enfrentar el daño causado. Está mal. Y es la misma empresa minera responsable por la pesadlla de Marinduque – ¡el peor desastre minero del planeta! – Vaya récord…

Mina a cielo abierto en Sipalay. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

Lopez se refería al desastre minero de Marcopper de 1996 en Marinduque, pero se equivocó al describirlo como la peor tragedia del mundo relacionada con minería.

Tal vez se vio afectada con lo que vio en Marinduque cuando visitó la abandonada zona minera este año:

I knew about it and had seen the pictures but nothing was to prepare me for the EXPERIENCE of flying over a magnificent pristine forest and the sight of what seemed to me a very long river – TOTALLY DRY and with mine silt. I clearly saw that the mine tailings had killed the economy of the entire area. What “hurt” even more was the sight of how gorgeously beautiful Marinduque is! Blue sea, beautiful mountains, and beautiful people. I blame government for allowing this to happen. It's been 21 years and the tragedy goes on.

Lo sabía y había visto fotos, pero nada me iba a preparar para la EXPERIENCIA de volar sobre un magnífico bosque inmaculado y la visión de lo que parecía ser un río muy largo – TOTALMENTE SECO y con sedimento minero. Claramente vi que los relaves mineros habían matado la economia de toda la zona. ¡Lo que “lastimó” mis ojos aun más fue ver lo maravillosamente hermoso que es Marinduque! Mar azul, bellas montañas y hermosas personas. Culpo al Gobierno por permtir que esto ocurra. Han pasado 21 años y la tragedia sigue.

Agregó que en marzo, un equipo del ministerio encontró altas concentraciones de plomo, cadmio y cobre en los ríos cerca del asentamiento minero.

Río en Marinduque contaminado por desechos mineros. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

Laguna de relaves de Marcopper. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

Lopez también hizo un recorrido aéreo en las minas de Dizon en Zambales, al norte de la capital del país, Manila. Informó que el lugar de la mina no tiene mantenimiento apropiado:

This is the open pit with acidity level at 2. The water in this pit can melt a boat's propel! My gosh right?!? It lacks the proper care and maintenance! I will make sure that this doesn't harm any of the communities in the area.

Esta es la mina abierta con nivel de acidez en 2. ¡El agua en esta mina puede derretir el motor de un bote! Dios, ¿¡¿verdad?!? ¡No tiene cuidado ni mantenimiento adecuado! Me aseguraré de que no perjudique a ninguna comunidad de la zona.

Mina a cielo abierto operada por la empresa Dizon en Zambales. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

No a todos los asentamientos mineros les fue mal en el proceso de auditoría del ministerio. La mayor mina a cielo abierto del país en Toledo, ubicada en la provincia de Cebú, recibió la aprobación del ministerio y la propia secretaria Lopez.

We just visited Atlas Mining located in Toledo. Atlas is the biggest open pit mine in the country! There are 3 massive open pits and it has actually sprung up an entire city – and that is Toledo City. I was welcomed very warmly, it's one of the mines that passed the audit and I want to work with them.

I also asked them to give a rehabilitation plan so that when their mine life is over, the open pit does not become a liability to the government nor does it put the people's lives at risk. When there is a will, there is a way.

Acabamos de visitar la mina Atlas ubicada en Toledo. ¡Atlas es la mayor mina de cielo abierto en el país! Hay tres enormes tajos abiertos y ha brotado toda una ciudad –la cuidad de Toledo. Me recibieron cálidamente, y es una de las minas que pasó la auditoría. Quiero trabajar con ellos.

También les pedí que dieran un plan de rehabilitación para que cuando la vda minera acabe, el tajo abierto no sea un peligro para el Gobierno ni ponga en riesgo la vida de las personas. Cuando hay voluntad, se encuentra la manera.

Minería Atlas en Toledo. Fuente: página de Facebook de la Secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Gina Lopez.

Protestas contra la secretaria de Ambiente

Además de los propietarios de empresas mineras, los trabajadores desplazados por la orden de suspensión del ministerio de Ambiente acusaron a Lopez de no observar el debido proceso en la regulación del sector minero. La respuesta de Lopez fue asegurar a los trabajadores que el Gobierno les brindará medios alternativos de vida.

Trabajadores mineros, estudiantes, miembros de diferentes comunidades mineras se reúnen frente Senado dos horas antes de la audiencia de confirmación de Gina Lopez.

Algunos grupos recordaron a Lopez la gran contribución de la minería a los ingresos del país:

Responsableng pagmimina, hindi si Gina” significa “Minería responsable, no Gina”.
——–
Lamento que unidades del gobierno local y comunidades haya perdido beneficios de pago de impuestos de empresas mineras. :(

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