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Jamaica promueve esfuerzos de prevención y recuperación de niños perdidos con sistema de alerta de Facebook

“Hay que ver a los niños, no lastimarlos”. Derechos de los niños; foto de Robert Schrader, CC BY-NC-ND 2.0.

Mayo es el Mes del Niño en Jamaica –designación oficial que han asumido en los últimos años organizaciones no gubernamentales (ONG) y el público en general. A la luz de actuales preocupaciones por el bienestar de los niños en la sociedad jamaicana, el Comité Nacional del Mes del Niño (que existe desde 1953) eligó el tema de este año como ‘¡Toma acción! Rompe la cadena de maltratos contra los niños’.

El 1 de mayo, el Gobierno jamaicano y Facebook se embarcaron en una sociedad para ampliar el alcance de alertas de niños peridos en la isla –la primera vez que Jamaica usa medios sociales con este fin. Aunque los jamaicanos y otros ha menudo han usadp medios sociales informalmente para pubicar fotos de adultos y niños desaparecidos, hay peligros inherentes, como posibles problemas legales asociados. Jamaica está trabajando en la creación de un sistema más eficiente que incluya a los más de 1.2 millones de jamaicanos que usan Facebook actualmente.

El problema de los niños desaparecidos es mucho más complejo de lo que se puede pensar. En Jamaica, como en otros países, los factores que llevan a la desaparición de un menor pueden incluir tráfico de personas, seguridad de fronteras y problemas de custodia de los padres. Sin embargo, según la Red Global de Niños Desaparecidos (GMCN) –que tiene 25 países miembros, incluido Jamaica– hay pocas estadísticas confiables sobre niños desaparecidos en todo el mundo. En muchos países, esas estadísticas no están dsponibles, ni los protocolos de alerta de niños desaparecidos. GMCN sugiere que el asunto es más complicado por la falta de una definición clara y universal de “niños desaparecidos “.

Al menos en Jamaica, ha habido una disminución documentada em la cantidad de niños desaparecidos en gran parte debido al inicio de la Alerta Ananda (similar al sistema de Alerta Amber en Estados Unidos). Aun así, no se encuentra a cerca del 10% cada año. Según la Unidad de Seguimiento a Personas Desaparecidas de la Policía de Jamaica, 1,725 niños desaparecieron en 2016, de los que 269 no se han encontrado. El sistema de alerta de Jamaica se llama así por Ananda Dean, niña de 11 años que fue secuestrada cuando regresaba del colegio a su casa en 2008 y cuyo cuerpo fue hallado días después. El programa de alerta se inició el año siguiente.

Con la nueva disposición, la Directora de Confianza y Seguridad de Facebook, Emily Vacher, que asistió al lanzamiento del programa el 1 de mayo en Kingston, observó que Jamaica y la Oficina de Registro Infantil (OCR) son líderes en este rubro:

When Facebook receives an alert from OCR, within 15 minutes that alert will be prepared and disseminated to the public. When you see this missing child alert it pops up as [an] Active Ananda Alert that will have the picture of the missing child and a brief description. When you click ‘Learn More’ it will take you off Facebook to the page prepared by the Global Missing Children Network (GMCN), where you will see the age, height, weight, last clothing seen in, and a description of the vehicle or licence plate number if all that was witnessed.

Cuando Facebook recibe una alerta de OCR, al cabo de 15 minutos esta alerta se prepará y difundirá al público. Cuando ves esta alerta de menor desaparecido, aparece un Alerta Ananda Activa que tendrá la foto del menor desaparecido y una breve descripción. Al hacer clic en ‘Leer más’, te lleva a Facebook a la página preparada por la Red Global de Niños Desaparecidos (GMCN), donde se verá la edad, estatura, peso, ropa que vestía y una descripción del vehículo o placa de rodaje si todo eso se vio.

Luego explicó que habrá un botón para que los usuarios vuelvan a pubicar en su línea de tiempo de Facebook y seguir las novedades desde ahí. Vacher señaló que la omisión de los botones ‘Me gusta’ o ‘Comentar’ fue deliberada, para evitar que las personas den pistas sobre recuperar al menor en un lugar que no se puede vigilar.

Vacher dijo también que no se reemplazarán las alertas que existen actualmente en los medios tradiionales, se reforzarán con Facebook.

La Oficina de Registro Infantil de Jamaica, que recibe las alertas y tiene una línea de ayuda de maltrato infantil, tuiteó orgullosamente:

Jamaica es el primer país caribeño que tiene un sistema de respuesta y el primero en tener la iniciativa de Alerta Ananda en Facebook.

El joven activista Neville Charlton expresó:

Excelente trabajo junto de Facebook con autoridades jamaicanas para ayudar a luchar por los niños desaparecidos.

Betty Anne Blaine, activista de derechos infantiles, cuya ogranización no gubernamental Hear the Children's Cry [Escucha el llanto de los niños] ha estado activa en GMCN desde hace algunos años, agregó:

Betty Ann Blaine: si hubiéramos tenido esto cuando Ananda Dean desapareció, ¡tal vez estaría viva ahora! Sociedad de Facebook y OCR en Alerta Ananda.

Richard Dean, padre de Ananda, tuvo la última palabra:

Richard Dean, padre de Ananda: “Estén atentos, estén al tanto y piensen en esto como en su propio hijo – estarán ayudando a alguien”.

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