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La música de la resistencia de Etiopía sigue fuerte, pese a la represión

Captura de pantalla de uno de los videos más melancólicos de Teferi Mekonen visto más de 200 000 veces en el canal de YouTube del grupo.

En Etiopía, periodistas y blogueros han sido sometidos a cargos de prisión y terrorismo, pero los músicos han estado relativamente libres –hasta hace poco tiempo.

Durante el año pasado, lo que los activistas llaman “canciones de resistencia” han inundado un pequeño rincón del internet etíope. Pero a medida que la música política se ha vuelto más visible en la vida pública y en línea, las autoridades etíopes ampliaron sus tácticas de represión política a los músicos, a los que ven como simpatizantes de la oposición.

Desde diciembre de 2016, varios populares músicos etíopes alineados con el creciente movimiento de oposición del país han sido arrestados y encarcelados. En junio, el destacado grupo de la cantante Seenaa Solomon fue acusado de terrorismo por letras de canciones “incitantes” y por publicar su video musical en YouTube.

El polémico entorno político en el que se produjeron estas detenciones ha surgido del plan del Gobierno etíope de expandir Adís Abeba, la capital de la nación. En 2014, el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope, el partido gobernante, anunció planes para expandir la capital a las tierras agrícolas adyacentes de Oromia, la región más grande de Etiopía, donde se encuentra el grupo étnico más grande del país, los oromo.

El plan provocó protestas a gran escala y una violenta represión gubernamental, que finalmente terminó con la declaración del estado de emergencia en octubre de 2016 y que sigue vigente. Algunos dicen que el estado de emergencia, que se extendió a cuatro meses más en marzo de 2017, llevó algo de calma después de dos años de disturbios políticos.

Aunque el estado de emergencia pueda frenar las manifestaciones, los sentimientos y las narrativas de resistencia siguen sanos y salvos. Y los músicos de Afan Oromo (la lengua de la región) han comenzado a levantarse como una inspiración visible — y audible— para el movimiento de la oposición.

Para los oromos, las canciones de resistencia han estado en el centro de sus movimientos políticos. Sin embargo, en los últimos meses las ‘canciones de resistencia’ han subido de tono y han conseguido mucho más seguidores. Y más tarde, incluso los cantantes de amhárico que no han cantado las canciones abiertamente políticas se han unido a los coros de las canciones de la resistencia. El famoso cantante amhárico Yehune Belay lanzó una canción en amhárico en la que suplicó a los soldados etíopes que dejaran de matar gente.

Han surgido un gran número de canales de YouTube y páginas de Facebook que documentan los aspectos culturales de la protesta. Los sitios web y los blogs publican canciones de resistencia frecuentemente.

En YouTube, los canales que transmiten regularmente montajes de imágenes de protesta vinculadas a las canciones de resistencia acumulan cientos de miles de vistas.

Addis Abeba al caer la tarde. Foto de Amanda Lichtenstein.

Fuera de línea, los vendedores callejeros de CD y las pequeñas tiendas de alquiler de CD son parte de una cadena informal de suministro de canciones de resistencia para los etíopes que no tienen acceso a internet.

El Gobierno ha intentado todos los métodos para censurar “canciones de resistencia”. Ha arrestado a cantantes, les ha negado conciertos e incluso los ha expulsado de Etiopía. Ha bloqueado canales de YouTube y estaciones de televisión por satélite que transmiten desde fuera del país.

Pero, a menudo, las tácticas gubernamentales para reprimir a los cantantes críticos solamente parecen aumentar la popularidad de las canciones de resistencia. Por ejemplo, Yai Gulalle Film, el canal de YouTube dirigido por Seena Solomon y sus colegas antes de su detención, se ha visto más de tres millones de veces.

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