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Wikipedia está en 23 lenguas indias, la más antigua cumplió 15 años

Página de inicio de la Wikipedia en oriya.

Aunque la comunidad de la Wikipedia en oriya ha hecho grandes avances, traducirla al lenguaje del conocimiento digital exige resolver problemas técnicos y reclutar a un equipo más variado de colaboradores y editores.

La Wikipedia en oriya celebró sus 15 años el 3 de junio de 2017. Se creó en 2002, apenas un año después de Wikipedia oficial en inglés, la primera Wikipedia en la historia. Oriya, uno de los tres idiomas más antiguos del subcontinente indio, todavía no se encuentra en Google Translate. Aun así, es la más antigua de las Wikipedias en lenguas indias.

El 3 de junio de 2002 fue la fecha de la primera edición en oriya por parte de un editor anónimo. Poco después, el mismo año, nacieron las Wikipedias en assamés, malayalam y punjabí. Hoy en día, existen 23 Wikipedias en lenguas indias, entre las cuales, la más reciente es la tulu.

La Wikipedia en oriya es un compendio de 12.619 artículos enciclopédicos escritos por un grupo de editores voluntarios, también conocidos como uikialis (palabra en oriya para wikipediano o editor de Wikipedia). Aunque el proyecto tiene ya 15 años, permaneció inactivo durante casi nueve años hasta que dos editores empezaron a colaborar activamente y formaron una comunidad en torno al proyecto en 2011. Poco a poco, estos editores involucraron a más personas y el contenido se amplió para incluir nuevos campos temáticos donde los expertos en las áreas empezaron a aportar elementos relacionados con su campo de conocimiento.

Estadísticas de la Wikipedia en oriya. CRÉDITO: Wikimedia Commons.

Actualmente, la selección de artículos de Wikipedia en oriya refleja las distintas clases de editores existentes y las categorías de colaboradores que quedan por participar en el proceso de Wikipedia. Por ejemplo, aunque hay más de 350 artículos sobre temas relacionados con la medicina, solo hay dos que abordan el tema del feminismo. El motivo es simple y trágico a la vez: los wikipedianos suelen colaborar en las áreas que más les interesan o en las cuales son expertos. Por lo tanto, mientras que un médico veterano y un profesor adjunto de una escuela de medicina tradujeron cientos de artículos sobre medicina y salud, no hay muchos editores que hagan los mismo con artículos sobre el feminismo o los asuntos del género. Es necesario rectificar eso a medida que crece la Wikipedia en oriya.

Porque, a fin de cuentas, no todos los editores son necesariamente expertos en la materia. Hay wikipedianos como Pritiranjan Tripathy, que ha aportado la mayor cantidad de artículos biográficos, o Sangram Kesari Senapati, que redactó varios artículos sobre películas de India. Contribuyen en los temas que son de su interés.

La comunidad de colaboradores en oriya también ha trabajado en el lanzamiento de proyectos de Wikimedia: el Wikisource en oriya, biblioteca en línea de libros con licencia de uso libre, y el Wikiccionario en oriya, diccionario que vincula los términos del idioma oriya con sus equivalentes en otros idiomas. Si bien la comunidad dedicada a estos proyectos es aún pequeña, hay una amplia variedad de personas de todas las profesiones, y lo más importante, hay programadores de software de código abierto.

El proyecto ha ayudado a la comunidad a crear muchas herramientas para uso propio y también de la sociedad en general. Una de ellas es un conversor que pasa el texto que se introduce en sistemas de codificación legados al Unicode, un estándar de codificación de caracteres universal y contemporáneo. Existen cientos de miles de páginas de texto codificado en numerosos sistemas legados no estándar, tanto actuales como del pasado reciente, aportados por escritores, periodistas y entidades mediáticas y que no se pueden buscar en internet ni reproducir en su forma original. El conversor, junto con otras herramientas de software desarrolladas por la comunidad de Wikipedia, se lanzó bajo licencias de uso libre con su código fuente. Muchas de las herramientas se crearon también en conjunto con colaboradores internacionales y de fuentes abiertas de otras lenguas indias. Son herramientas que han cambiado el estado de los idiomas en la red.

Aunque la cantidad total de editores de la Wikipedia en oriya superó los 40 en marzo de este año, el promedio del año pasado estaba alrededor de los 27. En marzo de este año, el proyecto tenía más de 342.546 visitas al mes. Con el aumento en el número de editores, el total de visitas desde computadoras de escritorio, aplicaciones móviles y sitios móviles se redujo desde 674.100 de junio del año pasado (aunque fue un pico excepcionalmente alto) a unas 292.700 este año, lo cual podría considerarse un parámetro al promover el proyecto. La comunidad ya colabora con las entidades mediáticas tanto para el desarrollo de contenidos como para la promoción, y un esfuerzo mayor en esa línea aumentaría la visibilidad del proyecto.

Si bien todas estas contribuciones son una enorme ayuda para el crecimiento del idioma oriya en internet, aún queda mucho por hacer para que el oriya no sea solo una lengua para la literatura, sino también una lengua para la gobernabilidad, el conocimiento y la investigación científica. El colectivo Srujanika, que trabaja en investigaciones científicas y de otras índoles, está creando un diccionario científico y digitalizando numerosas publicaciones anteriores. Su labor se vería beneficiada si tuviera un mayor apoyo que permitiera hacerla más accesible, de manera que otros puedan crear más recursos sobre la base de la literatura científica existente. Tampoco existe un consenso sólido sobre la transliteración (que sí existe en muchos otros idiomas) de préstamos de palabras, como las de la terminología científica y técnica en general y las del campo médico en particular. No obstante, se está haciendo una labor revolucionaria a través del proyecto FUEL para crear una guía de estilo para la terminología estandarizada, aunque hace falta un mayor consenso.

En el ámbito mundial, existen 285 Wikipedias activas en los distintos idiomas del mundo, y todas reciben millones de visitas diarias. Se han designado movimientos asociados como el capítulo de Wikimedia India, el Acceso al conocimiento (CIS-A2K) del Centro para Internet y Sociedd, los wikimedianos de punjabí, el grupo de usuarios wikimedianos de Bengala Occidental y los wikimedianos de karavalí, que trabajan dentro de un marco institucional y funcionan mediante la gestión de voluntarios o de profesionales pagos, o una combinación de ambos.

Y fuera de estos colectivos, están varios miles de voluntarios que llevan continuamente el movimiento abierto a su lengua nativa. Como cualquier otra Wikipedia, la Wikipedia en oyira es un trabajo en proceso continuo y seguirá mandurando. Y será así por los próximos 15 años.

Se publicó una versión anterior de este artículo en The Wire.

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