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Ley de TIC de Bangladesh allanó el camino a cientos de demandas sobre discurso en línea

Manifestantes del Centro de Estudiantes y Profesores de la Universidad de Daca, durante bloqueos de medios sociales de 2015. El afiche dice: “¿Cuántas excusas más? Abran Open Viber, Messenger, WhatsApp y Facebook YA”. Imagen reservada de Zaid Islam, usada con autorización.

En los últimos meses en Bangladesh, más de veinte periodistas han sido demandados de acuerdo con una controvertida ley que prohíbe mensajes digitales que pueden “deteriorar” el estado de derecho, “perjudicar la imagen del estado la persona”, y “lastimar las creencias religiosas”.

Aunque sus autores pueden haber tenido la intención de que esta parte de la ley se use con moderación, ahora se le usa de manera rutinaria para reprimir la libertad de expresión o acosar a escritores, activistas y periodistas, a menudo por sus comentarios en medios sociales.

La ley bangladesí permite que personas y empresas interpongan demandas unas contra otras según la sección 57 de la ley de 2013, Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación. A los delitos arriba mencionados no se les puede aplicar fianza y tienen una sanción mínima de siete años y una máxima de 14 años, y una multa máxima de Tk 10 millones (USD $123,150).

El 3 de junio, el partido gobernante demandó a tres periodistas en Habiganj por un informe que incluía a Abdul Majid Khan, legislador local del partido de gobierno, la Liga Awami League. El 29 de abril, una empresa privada presentó una demanda contra el periodista Ahmed Razu, editor ejecutivo del portal en línea Natunsomay.com, por publicar dos informes que supuestamente dañaban la imagen de la empresa. La ley se ha usado muchas veces contra periodistas por sus comentarios contra los ricos y poderosos.

Se han presentado cerca de 700 casos dentro de la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación desde su reforma en 2013. Una investigación del The Daily Star muestra que el 60% se interpuso según la sección 57. Aproximadamente 319 de esos casos están en juicio.

En el caso informado más reciente, un profesor en el Departamento de Comunicación Masiva y Periodismo de la Universidad de Daca, usó la ley para demandar a su colega, el profesor asociado Fahmidul Huq, por una publicación en Facebook. El profesor sostuvo que la publicación divulgaba información confidencial oficial de la universidad.

Profesor demanda a colega según la sección 57.
Un profesor de la Universidad de Daca presentó una demanda contra un colega según la sección 57 de la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación
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Profesor de la Universidad de Daca demanda a colega según la sección 57 por pubicación en Facebook. ¡El país en que vivo!

¿Libertad de expresión?
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Ahmad Raju, periodista de Bangladesh en prisión por violar sección 57 de la ley. ¿Dónde está la libertad de expresión?

El 17 de julio, un portavoz de la universidad dijo que el profesor Abul Mansur Ahmed había decidido desistirse de sus acusaciones contra su colega, el profesor asociado Fahmidul Haq. Según su declaración, Ahmed tomó la decisión después de que Haq hiciera otra publicación en Facebook donde se disculpaba.

La Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación

La ley se promulgó en 2006. En 2013, una reforma le hizo varias actualizaciones, entre las que estaba un aumento del castigo máximo por algunos delitos y les quitaba la opción de la fianza.

Activistas de derechos humanos y escritores han hecho campaña para regresar a la ley anterior, pues sostienen que su amplio alcance la hace vulnerable a mal uso de oponentes políticos, enemigos y autoridades.

Shariful Hasan comentó sobre la demanda contra el doctor Fahmidul Huq:

অাপনার কা‌ছে অামার প্রশ্ন স্যার মত প্রকাশের স্বাধীনতা, মুক্তবুদ্ধির চর্চা এস‌ব যে বিষয়ের ভি‌ত্তি সেই বিভা‌গের শিক্ষক হ‌য়ে ৫৭ ধারায় সহকর্মীর বিরু‌দ্ধে মামলা কর‌তে অাপনার কী একটুও ‌বিবেকে বাঁধ‌লো না? অ‌াপনার কোন অ‌ভিযোগ থাক‌লে অাপ‌নি কেন বিশ্ব‌বিদ্যালয়ের অাইন অনুযায়ী গে‌লেন না? [..]

স‌ত্যি বল‌ছি, অামি অাস‌লেই হতভম্ব। ক‌য়েক‌দিন অা‌গে সাংবাদিক নাজমু‌লের বিরু‌দ্ধে ৫৭ ধারায় মামলা করায় সাংবাদিকতা বিভা‌গের শিক্ষক-‌শিক্ষার্থীরা মানবনন্ধন ক‌রে‌ছেন। অামি জা‌নি না অাপনারা এখন কী কর‌বেন।

Mi pregunta paa usted, señor, como parte del departamento de la Universidad de Daca, cuya base es la libertad de expresión y de pensamiento: “¿su conciencia no lo detuvo, aunque sea un poquito, de demandar a su colega del mismo departamento según lo establecido por la sección 57 de la ley?”.

Si tenía acusaciones en su contra, ¿por qué no siguió las reglas de la universidad para presentar un reclamo? […]

De verdad, estoy estupefacto. Maestros y estudiantes del departamento de comunicación masiva y periodistmo de la Universidad de Daca formaron recientemente una cadena humana para protestar contra la sección 57 [aplicada] contra el periodista Nazmul. No sé qué va a hacer usted ahora.

El bloguero y activista Abu Mustafiz Hassan escribió en Facebook:

কয়দিন পর স্বামী স্ত্রীর বিরুদ্ধে আর স্ত্রী স্বামীর বিরুদ্ধে ৫৭ ধারায় মামলা করব …সেই পরিস্থিতি দেখার আগেই আসেন… সবাই ফাহমিদুলের পাশে দাঁড়াই

Pronto, un hombre demandará a su esposa y una esposa demandará su esposo según la sección 57 de la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación. Antes de llegar a ese punto, por favor, asuman un posición a favor de Fahmidul Haque.

El activista y cineasta Reza Ghatak escribió en Facebook:

ঘরে ঘরে অনুভূতির শত্রু তৈরি করার জন্য আইসিটি ৫৭ ধারা খুবই টেকসই অস্ত্র! সরকার বুঝে শুনে একটি কালো-আইন বানিয়ে মানুষের ভেতর এই অবিশ্বাস আমদানি করছেন। এই আইন বাপ-বেটা, ভাই-ভাই, ভাই-বোন, স্বামী-স্ত্রী, আত্মীয়-অনাত্মীয়, জাতি-গোষ্ঠী-সম্প্রদায় সবার ভেতরেই কেবল অবিশ্বাস আর বিভেদ সৃষ্টি করবে। আইসিটি ৫৭ ধারা বাতিল করো! নইলে এই আইন একদিন ঘরে ঘরে শত্রু বানাবে!

La sección 57 de la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación es una herramienta de alto impacto para crear enemigos cuyos sentimientos están heridos. El Gobierno ha llevado esta desconfianza deliberadamente entre ellos con usta ley, que creará división y desconfianza entre padres e hijos, hermanos, parejas, parientes, amigos y en toda la sociedad. Por favor, retiren la sección 57 de la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación. De otra manerea, se crearán enemigos entre las familias.

Muchos periodistas han realizado manifestaciones para pedir que se derogue esta controvertida ley.

Periodistas protestan y exigen el retiro de un caso contra el periodista Golam Dhruba de la sección 57 por la Ley de Tecnologías de la Información y la Comunicación, por parte de un jez de Manikhanj.

El activista y abogado Jatirmoy Barua dijo en una entrevista al portal local de noticias Jago News:

তথ্যপ্রযুক্তির ৫৭ ধারাটি সাংবাদিকদের ওপর খড়্গ হয়ে দেখা দিয়েছে। কারণ সাংবাদিকরাই ইন্টারনেট ব্যবহার করে সংবাদ পরিবেশন করছেন বেশি। বই লিখে কোনো কবি-সাহিত্যিক সমালোচনা করলে মামলায় পড়ছেন না। কিন্তু একই বিষয় ইন্টারনেটে প্রকাশ পেলে মামলা খেতে হচ্ছে। [..]

কোনো নিয়ন্ত্রণ নেই। কে কার বিরুদ্ধে মামলা করছে, তার কোনো মাপকাঠি মিলছে না। অনলাইনে কোনো কিছু প্রকাশ পেলে এবং এর সঙ্গে দ্বিমত থাকলেই যে কেউ মামলা ঠুঁকে দিতে পারছেন।

La sección 57 por la Ley de Tecnologías de la Información se ha convertido en herramienta para procesar porque muchos periodistas están usando internet y medios sociales para publicar y difundir las noticias. Escritos llenos de argumentos, críticas y discrepancia publicados en libros o revistas impresas no están en la mira. Pero los mismos escritos, si se difunden en línea están en la mira. […]

No hay control. No se puede entender quién está demandando a quién. Cualquier declaración o expresión que se difunda en línea puede estar [sujeta a demanda] si alguien siente que se lastiman sus sentimientos o que los atacan.

En 2015, el abogado Barua interpuso una petición escrita contra esta controvertida ley en la Corte Suprema, que sigue esperando fecha para audiencia.

En mayo de 2017, el ministro de Derecho, Justicia y Asuntos Parlamentarios, Anisul Huq, se coprometió públicamente a retirar la sección 57 de la ley. Esos asuntos los abarcará la próxima ley de seguridad digital de Bangladesh, que se debe presentar en agosto de 2017.

Está por verse si esta ley afectará la expresión en línea, y cómo avanzarán los muchos casos iniciados bajo la sección 57.

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