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Pequeños agricultores de Madagascar dicen que inversionistas chinos los forzaron a vender sus tierras muy baratas

Lago Tsimanampetsotsa, al sudeste de Madagascar. Foto de Frank Vassen de Bruselas, Bélgica – CC-BY-2.0.

Empresarios chinos están obligando a granjeros del sudeste de Madagascar a vender sus tierras por apenas 7 ariary (menos de USD0.01) por metro cuadrado. Eso según noticias de TV Plus Madagascar, como lo informaron los periodistas Ivon Mahandrisoa y Angelo Ranaivoarisoa el 24 de mayo de 2017. Un trato de tierras similar en Kenia en 2008 fue valorizados en cerca de USD0.05 por metro cuadrado por un total de 40,000 hectáreas (el costo de una rebanada de pan blanco es poco menos de 1,500 ariary o USD0.50).

Más de 12,000 acres ya fueron adquiridos por los inversionistas chinos, que aparecieron con papeles para transferir la tierra. Los granjeros en las comunidades rurales de Antanimieva y Befandriana Atsimo dicen que sintieron que no podían decir que no —por temor de que los desalojaran de todas maneras, en cuyo caso perderían la tierra y la pequeña cantidad de dinero que les ofrecían.

Jean Renoavy, granjero de Antanimieva, dijo al canal de noticias que los inversionistas adquirieron tierras donde pastaba el ganado, y hasta inicios de junio, habían matado a tres vacas que deambulaban en las tierras ahora chinas. Dijo que en algunos casos, los inversionistas ya habían empezado a usar las tierras, y las personas no tenían más opción que firmar y tomar el dinero.

Las reacciones en línea al informe han sido una mezcla de resignación y críticas al Gobierno de Madagascar. El usuario Mirija974 escribió:

Fanambakana tsotr’izao ‘zany tany namidy 7 Ar/m2 ‘zany. Fa tany tsisy fanjakana intsony angaha i Madagasikara?

Vender tierra a 7 ariary por metro cuadrado es simplemente un fraude. ¿Es que Madagascar ya no es una estado con gobierno?

Las adquisiciones de tierras por parte de extranjeros no son únicas de Madagascar. Cada vez es más común que los países ricos o corporaciones internacionales para adquirir tierras de labranza en países pobres. Los países ricos han estado aumentando la demanda de comida y otros productos como caucho junto con limitaciones en tierras y recursos naturales, mientras en los países pobres, la producción es barata y los recursos abundantes. Casi sin regulaciones internacionales sobre comercio de tierras, las empresas no tienen incentivo legal para asegurar sus inversiones y las cadenas de suministro no incluyen tierra que le fue confiscada a personas que vivían ahí.

Global Witness, ONG internacional que da la alarma en conflictos relacionados con recursos naturales y corrupción, ha informado de tomas de tierras en paíes como Liberia y Myanmar. Sus investigaciones dieron a conocer tratos de tierras que incluían documentos falsificados y permisos concedidos contra las leyes locales. Aparecieron informes similares de Oxfam sobre tierras azucareras en Brasil relacionadas con Coca Cola y PepsiCo, y de Amigos de la Tierra sobre ugandeses desplazados por plantaciones de aceite de palma de Wilmar International.

Los defensores sostienen que estas inversiones de tierras son oportunidades mutuamente benéficas que pueden llevar una cantidad significativa de empleos a las personas rurales que viven en la pobreza, y también animar la construcción de infraestructura, colegios y centros de salud. Los defensores de los derechos de tierras advierten de los vínculos entre la adquisición de tierras, corrupción o destrucción medioambiental y conflicto local —y del legado de tomas ilegales de tierras en comunidades ya marginadas. Según el Instituto Internacional de Investigación de Política Alimentaria (IFPRI), en Madagascar los acuerdos para arrendar 1.3 millones de hectáreas de maíz y aceite de palma pueden haber contribuido a los conflictos que llevaron al golpe de estado de 2009 y la posterior crisis política y económica.

Organizaciones como Global Witness están haciendo un llamado a establecer leyes internacionales que promuevan la transparencia en los tratos de tierras y en proteger los derechos y los medios de vida. Por su parte IFPRI propone fuerte acción colectiva de los pequeños propietarios, con el respaldo de la sociedad civil, como prometedora estrategia para defender mejor la política nacional y local en torno al uso y derechos de tierras.

Theo Rakotovao, popular músico originario de una zona cercana a Antanimieva, es uno de los ciudadanos que trabaja para atraer más atención a los problemas de derechos de tierras. En conversación con TV Plus, Rakotovao dijo que viaja a las comunidades para hablar con las personas desalojadas y personas que facilitan los desalojos. Su mensaje es simple: no es justo engañar a los pequeños propietarios y no se debe hacer, y todos los malgaches deben tener conocimiento de la situación.

En YouTube, un usuario llamado manarivo comentó en el video de una parte de la entrevista de TV Plus con críticas al Gobierno por su falta de acción:

Aza ny vahiny no homena tsiny na enjehana hanaovana fitsaram-bahoaka, ireo Malagasy ampiasain'izy ireo na mpitondra na iza na iza no ataovy hazalambo. Avy eo dia avereno amin’ny ireo olona tena tompony ny tany. Misaotra an'i Theo Rakotovao amin’ny fijoroana amin’ny marina.

No culpen a los extranjeros ni los persigan para ser justiicieros o para ejecutarlos públicamente. A quien se debe cazar es a los malgaches que trabajan para ellos o quien sea que esté en la administración. Luego, devuelvan la tierra a sus legítimos propietarios. Gracias a Theo Rakotovao por defender lo que es correcto.

Mientras Herinirina Doris Ratovondrahona preguntó:

Azo atao ve ny maka ny ampahany amin itony(sp) vaovaontsika itony sy mizara izany ao amin’ny tambazotra sosialy!? Mila mahalala izao fanamparam pahefana ataon’ny sinoa sy ny fanjakana izao ny any antsimo. Ny tambazotra sosialy no afaka izarana izao vaovao izao malaky ho an ireo tsy mahita vaovao.

¿Es posible sacar extractos de estas noticias y difundirlas en medios sociales? Las personas del sur tienen que saber de estos abusos de los chinos y el Gobierno. Los medios sociales son la manera de difundir esta información rápidamente para quienes no ven noticias.

La popular página de Facebook “Malagasy ve ianao” (“¿Eres malgache?”) —con una comunidad de más de 170,000 seguidores— también dio a conocer estos sospechosos tratos de 7 ariary por metro cuadrado con un breve informes de Evah Randrianotahiana.

Los usuarios de Facebook que están en el grupo expresaron su frustración y resignación. Un comentario de Nirina Andriatiana capta bien ese sentir:

Dia tsy hisy azontsika vahoaka madinika atao mihitsy ve hiarovana ny tanintsika e? Mitaraina etsy sy eroa na @haino aman-jery na @n'itony tambanjotra itony fa tsy misy mahasahy mijoro miaro, mila manambatra hery isika hamerenana ny hasin'ny tanintsika ry mpiray tanindrazana fa raha izao ny mitohy dia tsy hay intsony izay hiafarana.

¿Hay algo que personas normales como nosotros pueden hacer para proteger nuestra tierra? Expresamos nuestros reclamos a… los medios o en medios sociales, pero nadie se atreve a respaldarnos. Debemos unir fuerzas para restablecer la dignidad de nuestro país y nuestros compatriotas, porque si esto sigue, no sabemos cuál será nuestro destino.

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