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Periódico puertorriqueño retira popular tira cómica y plantea preocupación sobre censura

Image by Oscar Alonso and taken from the Facebook page of Pepito.

Imagen de Oscar Alonso tomada de la página de Facebook de Pepito.

Para la legisladora puertorriqueña María Milagros “Tata” Charbonier, las tiras cómicas no son cosa de risa.

El 11 de julio, la reconocida tira cómica Pepito restó importancia a la carrera política de Charbonier cuando la comparó con un basurero:

Pictures of the canceled strip have circulated widely on social media.

Imagen tomada de la cuenta de Twitter de @UPRestudiantes, una de muchas cuentas en medios sociales que tomaron imágenes de la tira cancelada y las difundieron amplaimente.

La tira cómica se publicaba como siempre en Primera Hora, importante diario en Puerto Rico.

El día siguiente, Carlos “Johnny” Méndez, presidente de la Cámara de Representantes, escribió una carta a María Luisa Ferré Rangel, presidenta de GFR Media, empresa matriz de Primera Hora. Se quejaba de que la tira cómica hacía referencia a la representante María Milagros “Tata” Charbonier de una “manera ofensiva, insultante y discriminatoria”.

De un momento a otro, Primera Hora se encontró en la extraña posición de tener que despedir a los caricaturistas cuyo trabajo había aprobado apenas horas antes.

Pepito es conocido por su aguda crítica al Gobierno y a los funcionarios electos en los gobiernos de Puerto Rico y Estados Unidos. En los últimos diez años, se publicó enj Primera Hora, ganó premios de la UNESCO, el Instituto de Cultura Puertorriqueña, el Latino Book Review y la Asociación de Reporteros Gráficos Puerto Rico, entre otras distinciones.

No es la primera vez que la representante Charbonier, del Partido Nuevo Progresista (PNN), era el centro de una broma. Es conocida por sus opiniones extremadamente conservadoras sobre matrimonio, sexualidad y religión. Es abogada de profesión, y preside tres comités que incluyen el Comité Judicial y los comités que supevisan las revisiones de los códigos Civil y Penal. Se ha opuesto a legislación que despenalizaba el uso de cannabis con fines medicinales y que concedían protecciones y derechos a relaciones entre personas del mismo sexo. Entre sus muchas declaraciones extravagantes, ha dicho que la pedofilia y la bestialidad son orientaciones sexuales.

Los creadores de Pepito, Harold Jessurun y Aníbal Quiñones, expresaron su descontento con la decisión de Primera Hora de un artículo publicado en 80 grados, sitio web colectivo de noticias y comentarios:

No estamos satisfechos con la decisión. Especialmente porque no se nos otorgó el espacio de discutir lo sucedido. Grupos de presión relacionados con el estado han hecho campaña para ponerle fin a este proyecto acusándolo de fomentar la violencia contra la mujer. Acusación que se aparta de la trayectoria histórica de denuncia activa a favor de mejorar las condiciones de vida de la mujer puertorriqueña y salvaguardar sus derechos.

Ciertamente, el Partido Nuevo Progresista no es conocido por apoyar el feminismo. En gobiernos anteriores y actuales, los problemas de las mujeres se ubican al final de la lista de prioridades —si es que no se les ignora completamente— y los derechos de la mujer no están protegidos. Si no fuera por las arduas victorias del movimiento feminista, Charbonier ni siquiera estaría ocupando un escaño en la Cámara de Representantes.

Cabe destacar que la acusación de misoginia del presidente Méndez también aparece como falsa. La semana anterior al incidente, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, se refirió a Ana Matosantos, integrante de la Junta de Control Fiscal impuesta por el Congreso de Estados Unidos en 2016 en Puerto Rico, como “señor” en más de una ocasión en una entrevista de radio. Ana Matosantos ha sido franca sobre identidad sexual como lesbiana desde la primera vez que se mencionó su nombre como posible integrate de la Junta de Control Fiscal. Thomas Rivera Schatz ha sido criticado públicamente por sus comentarios descaradamente homofóbicos, pero ningún otro políticos ha dicho nada sobre este trato descortés a Matosantos por su orientación sexual.

La Asociación de Periodistas de Puerto Rico, ASPPRO lamentó la decisión de los editores de Primera Hora de despedir a los creadores de Pepito y recordó a los lectores que le representante Charbonier es una figura pública y, por tanto, es motivo natural de sátira.

Explicaron por quén, en su opinión, la tira cómica no da muestras de misoginia:

Con su comentario Pepito cualifica las expresiones y posturas de Charbonier como carentes de valor, insustanciales, inservibles, y por lo tanto desechables. Es por eso que el personaje le advierte a su papá que el zafacón “no es Tata Charbonier”, en metafórica referencia a que, aunque en el receptáculo se encuentra lo desechado, allí no se encuentran los señalamientos y posturas de la representante, como tampoco ella misma.

Como la decisión de Primera Hora de despedir a los creadores de Pepito fue ampliamente vista como un acto de censura, los usuarios de medios sociales fotografiaron la tira cómica cuando apareció impresa y la difundieron ampliamente en medios sociales.

Amnistía Internacional emitió una declaración en su página de Facebook donde denuncian las razones de la cancelación de la tira cómica:

La cancelación de la tirilla cómica Pepito por parte del periódico Primera Hora es un acto de censura y coacción a la libertad de expresión. El derecho a recibir y compartir información e ideas sin temor a represalias es esencial para nuestra educación, acceder a la justicia y disfrutar de todos nuestros demás derechos humanos.

Otros caricaturistas expresaron su solidaridad con Pepito por medio de su arte:

Pepito is shown here being sequestered, presumably by two government agents, one with a dollar sign and the other with a blue palm tree, the emblem of the New Progressive Party (NPP), to which Rep. Charbonier and Speaker Méndez are both affiliated. In the background is a limousine with Speaker Méndez's head calling out: "Relax, Tata. This is a deocracy. It's a good thing we don't live in Venezuela!" (N.B. Some people in Puerto Rico use Venezuela in a pejorative way as an example of what independence would mean.) Image taken from the Facebook page De la Nada.

Se ve que dos hombres secuestran a Pepito, presumiblemente agentes del Gobierno. uno con signos de dólar y otro con una palmera azul, emblema del Nuevo Partido Progressita, el que pertenecen la representante Charbonier y el presidente Méndez. En el fondo, de una limosina la cabeza de Méndez. (Algunos en Puerto Rico usan a Venezuela como manera peyorativa com ejemplo de lo que podría significar la independencia). Imagen tomada de la página de Facebook De la Nada.

The garbage heap holds up a sign that says "I'm not Tata." The quote by Paul Klee at the bottom reads: "Art does not reproduce that which is visible, but rather makes visible that which is not always." Image created by El Alastor and taken from the Facebook page of Pepito.

Imagen creada por El Alastor y tomada de la página de Facebook de Pepito.

George Rivera (@ElGeorgeRiveraR), en un artículo para la reviosta en línea Qiibo, cuestionó si la prensa en Puerto Rico realmente es libre de para hacer su trabajo:

Si un periódico canceló una simple tirilla porque “Tata” se ofendió, ¿qué queda del resto? De ahora en adelante, ¿qué confianza se le puede tener a un medio que le coge miedo a la presión del estado? ¿Qué pasará con el medio cuando quiera publicar una noticia seria que involucre a alguien de estado?

De izquierda o derecha, extremo o moderado, ningún Estado o individuo debe tener poder sobre lo que la prensa quiera decir. Mucho menos el humor, que de por sí está corriendo peligro en esta era de vigilancia absoluta.

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