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Periodistas indios piden protecciones a la libertad de prensa tras incursión de agentes en oficina de cadena

Mezcla de Flickr por Surian Soosay. CC BY.

El 5 de junio de 2017, la Oficina Central de Investigación de India (CBI) realizó varias incursiones en las oficinas del canal de noticias privado más antiguo, New Delhi Television Network (NDTV), conocido por su periodismo contundente y contra el sistema.

Muchos lo llamaron un ‘ataque a la libertad de prensa’ organizado por el partido gobernante Bharatiya Janata (BJP).

Según informes confirmados por NDTV, Sanjay Dutt, un disgustado antiguo trabajador de la empresa, obligó a CBI a presentar una queja basada en “falsas acuasaciones”. En respuesta a las quejas contra los fundadores de NDTV, Prannoy y Radhika Roy, CBI allanó las oficinas en Nueva Delhi, Dehradun, Uttarakhand y otras de la cadena, y también la casa de los fundadores.

Numerosos medios informaron que las causas de los allanamientos fueron el incumplimiento de Roy del pago de préstamos y “supuestamente, causar una pérdida de 48 milliones de rupias (poco menos de 750,000 dólares) al Banco ICICI Bank”.

Pero informes alternativos sugirieron que los fundadores de NDTV ya habían cancelado las ‘préstamos incobrables” acumulados a lo largo de los años, y que el actual gobierno del primer ministro Narendra Modi usaba a la agencia de investigaciones para reprimir la libertad de prensa.

Quienes no defienden a los periodistas de NDTV tal vez estén en el lado correcto del Gobierno, pero siempre estarán en el lado equivocado de la historia.

NDTV dio a conocer una declaración donde calificó las investigaciones realizadas por múltiples agencias como es de a “cacería de brujas”.

NDTV and its promoters will fight tirelessly against this witch-hunt by multiple agencies. We will not succumb to these attempts to blatantly undermine democracy and free speech in India.

We have one message to those who are trying to destroy the institutions of India and everything it stands for: we will fight for our country and overcome these forces.

NDTV y sus promotores lucharán incansablemente contra esta cacería de brujas de múltiples agencias. No sucumbiremos a estos intentos abiertos de socavar la democracia y la libre expresión en India.

Tenemos un mensaje para los que tratan de destruir las instituciones de India y todo lo que representan: lucharemos por nuestro país y superaremos a estas fuerzas.

En otra declaración referida a actividades deshonestas con dinero, el canal de noticias dijo:

It is shocking that the CBI conducted searches on the NDTV offices and residence of the promoters without even conducting a preliminary enquiry. This is a blatant political attack on the freedom of the press as sources confirm that under pressure, the CBI has been compelled to file an FIR based on a shoddy complaint by a disgruntled former consultant at NDTV called Sanjay Dutt, who has been making false allegations and filing cases in courts of law with these false allegations. So far, he has not obtained a single order from any of these courts…

Es indignante que CBI realizara búsquedas en las oficinas de NDTV y la casa de los promotores sin siquiera una investigación preliminar. Este es un descarado ataque político a la libertad de prensa, pues las fuentes confirman que bajo presión, CBI fue obligada a presentar una denuncia basada en una denuncia mal hecha de un exconsultor disgustado de NDTV llamado Sanjay Dutt, que ha estado haciendo falsas acusaciones y presentando denuncias en juzgados con estas falsas acusaciones. Hasta ahora, no ha logrado ni una sola orden de ninguno de los juzgados…

India se ubica en el puesto 136 en el Índice Mundial de Libertad de Prensa 2016 de Reporteros sin Fronteras, tres puestos por debajo de su calificación anterior. En años recientes, activistas, periodistas y defensores de derechos humanos enfrentan cada vez más presión e intimidación legal por las leyes de sedición de India.

Varios periodistas y activistas condenaron el incidente:

Raj Chengappa, presidente de la Asociación de Editores de India, dijo en una declaración:

The Editors Guild of India expresses its deep concern over the raids conducted by the Central Bureau of Investigation (CBI) on the offices of NDTV and its promoters today. Entry of police and other agencies into the media offices is a serious matter. NDTV, in various statements, has denied any wrong doing and termed the raids as “stepping up the concerted harassment” of the news channel and an attempt to “undermine democracy and free speech” and “silence the media.” While the Editors Guild maintains that no individual or institution is above the law, the Guild condemns any attempt to muzzle the media and calls upon the CBI to follow the due process of law and ensure there is no interference in the free functioning of news operations.

La Asociación de Editores de India expresa su profunda preocupación por los allanamientos realizados por la Oficina Central de Investigación de India (CBI) en las oficinas de NDTV y sus promotores. Que la policía y otras agencias entren a las oficinas de medios de comunicación es un asunto serio. En varias declaraciones, NDTV ha negado toda acción ilegal y ha calificado los allanamientos como “intensificación del acoso concertado” del canal de noticias y un intento de “socavar la democracia y la libre expresión” y de “silenciar a los medios”. Mientras la Asociación de Editores sostiene que ninguna persona ni institución está por encima de la ley, la asociación condena cualquier intento de amordazar a los medios y pide a CBI que siga el debido proceso legal y que asegure que no hay interferencia en el libre funcioniamiento del manejo de las noticias.

El ataque contra NDTV y The Wire es un claro intento del sistema de amordazar las voces discrepantes. La India que gobierna Narendra Modi está bajo asedio.

Esto no se trata de los promotores y periodistas de NDTV. Se trata de libertad de los medios en este país. ¿Escucharon del efecto paralizador?

Los que aprecian la libertad de los medios deben hablar y actuar porque saben que, aunque nada pase al final, el proceso es el castigo.

¡Los medios indios se han acobardado! Que el Gobierno allane a Prannoy Roy y que lo intimide, y que ningún ,edio de comunicación publique la noticia. ¡¡Les llegará su turno!!

Algunos políticos también han intervenido en el asunto. El jefe de gobierno de Delhi, Arvind Kejriwal, tuiteó:

Condenamos enérgicamente los allanamientos al Dr. Roy y al grupo NDTV. Es un intento de silenciar las voces independientes y contra el sistema.

La jefa de gobierno de Bengala, Mamata Banerjee, tuiteó:

Estoy impactada por los allanamientos a la casa del Dr.  Prannoy Roy. Es muy respetado y reconocido. Tendencia preocupante.

Algunos compararon los allanamientos con el periodo de emergencia de India de 1975, 21 meses en los que la primera ministra Indira Gandhi declaró unilateralmente un ‘estado de emergencia’ en todo India y como consecuencia ejerció presión sobre los medios de comunicación.

El allanamiento de CBI de hoy contra Prannoy Roy es un momento definitorio: la última vez que algo así pasó fue durantre la emergencia.

Algunos tuitearon detalles sobre las investigaciones en curso:

Comunicado de prensa de CBI, aclaraciones a los allanamientos en NDTV.

Dos destacados periodistas de NDTV criticaron los ataques:

El mensaje es claro: toda voz independiente en los medios será intimidada y acallada. Día aciago.

Un mensaje a las personas en los medios que aún son independientes y hacen su trabajo haciendo preguntas valientemente. No nos intimidarán.

Muchos sintieron que NDTV no era la mejor representante para defender la libertad de prensa. Expresaron su opinión de acuerdo con sus experiencias.

Rajesh Rajamani escribió en Facebook:

Organisations that proudly claim ‘We are like one big family’ are merely confessing to the fact that they strictly recruit only from the immediate family. :

Las organizaciones que orgullosamente proclaman ‘Somos como una gran familia’ solamente confiesan el hecho que contratan estrictamente a su familia inmediata.

Sukanya Shantha escribió en Facebook:

Know of at least two former women reporters at NDTV's Mumbai bureau who were never allowed to go on air because they did not meet the channel's “beauty standards”.

Se sabe de por lo menos dos exreporteras de NDTV Bombay a las que nunca se permitió salir al aire porque no cumplían con los “estándares de belleza” del canal.

Por su parte, el órgano de investigación CBI también intervino y dio aclaraciones. Puedes leer su declaración completa.

CBI “aclara”, dice que no es un ataque contra los medios.

El exeditor de ‘The Hindu’, Malini Parthasarathy, pidió a los medios  que hicieran algo de introspección:

Los medios deben estar tan transparentemente abiertos al escrutinio público como cualquier otro negocio para conservar credibilidad y confianza del público.

El destacado historiador Ramachandra Guha encabezó un campaña de tormenta de tuits:

‘La deuda de Adani equivale a la deuda de toda la granja’
Corporaciones deben muchos millones a los bancos, dice un miembro del partido Janata Dal
.
——
Se dice que los Roy deben a los bancos 48 millones de rupias (unos USD750,000). Los Adani deben a los bancos 72 millones de rupias (más de un millón de dólares).
¿Debemos esperar que el próximo allanado sea Gautam Adani? (N del E: millonario indio, presidente del Grupo Adani).

El sitio web indio The Wire escribió en un editorial:

Whichever way one looks at the Central Bureau of Investigation (CBI) raids conducted on the NDTV offices and the residence of its promoters, it is difficult to escape the conclusion that vendetta has been a guiding motive behind them. This is not the first time that a government has sought to muzzle adversarial media in this crude fashion, threatening the basic constitutional guarantee of free speech upon which our democracy rests.

A donde quiera que mire la Oficina Central de Investigación de India (CBI), los allanamientos realizados en las oficinas de NDTV y la casa de sus promotores, es difícil no llegar a la conclusión de que la venganza ha sido el motivo que los ha impulsado. No es la primera vez que el Gobierno busca amordazar a los medios que le son adversos de esta manera burda, que amenaza la garantía constitucional básica de libre expresión sobre la cual se apoya nuestra democracia.

Aunque NDTV se ha convertido en objetivo de la derecha, y el arma más cercana del antiguo sistema del Congreso, otros medios de comunicación podrían enfrentar dificultades similares pronto en el gobierno de Modi, que no tiene escrúpulos en echar dudas sobre la confianza de los medios.

Para un análisis detallado de las transacciones financieras, empresas ficticias y préstamos incobrables relacionados con el caso, lee este artículo de Caravan Magazine.

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