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En Kenia, algunos señalan reciente granizada como signo de cambio climático

Ciudad de Nyahururu en el condado de Laikipia vía imágenes satelitales de Google, lugar de reciente granizada confundida con nieve.

Mientras los líderes mundiales se preparaban para viajar y reunirse para la cumbre G20 anual, que tuvo lugar el 7 y 8 de junio en Hamburgo, Alemania, signos del cambio climático, uno de los temas de discusión más importantes, se hacían sentir en el este de África.

Los habitantes de una ciudad situada sobre el ecuador en Kenia experimentaron un extraño fenómeno: una granizada. Esa cosa blanca y congelada se convirtió en tema de acalorada discusión entre los kenianos en las redes sociales el 4 de julio, cuando empezaron a aparecer en la red fotografías de lo que parecía ser nieve que fueron tomadas y publicadas por habitantes de la ciudad de Nyahururu, en el condado de Laikipia, localizado en la región del Valle del Rift.

Nieve en Nyahururu, Kenia. Esto ocurre muy rara vez.

Kenia, y específicamente el condado de Laikipia donde se pudo ver la granizada, queda en el ecuador y un hecho así no tiene precedentes en la memoria moderna. El único lugar de Kenia en el que se ven unas temperaturas tan extremas es el monte Kenia, la segunda montaña más alta de África del este, tras el archiconocido Kilimanjaro de la vecina Tanzania.

19:02 Clima de julio, me estoy congelando en camino desde Thika. Hace demasiado frío. No sé si debo comprar una estufa.
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Me pregunto cómo se sentían estos tipos en el atasco de la carretera Rimuruti-Nyahururu. No los envidio en absoluto. Los efectos del cambio climático están aquí y son reales.

Tras la naturaleza viral con que se extendieron las fotos y los videos de emocionados espectadores que estaban en la calle, y que provocaron la especulación sobre la autenticidad de las imágenes y sobre qué se estaba viendo realmente, la Oficina Meteorológica de Kenia, que tiene una página activa en Twitter, trató de esclarecer qué era la «nieve» que estas personas estaban presenciando.

Lo que pasó Nyahururu es una granizada. Tormentas así se dan cuando hay una abrupta convección y las nubes de lluvia se forman demasiado rápido.

Algunos trabajadores de la oficina meteorológica sugirieron que este inusual acontecimiento puede ser resultado del cambio climático.

A pesar de que el departamento del tiempo emitió un comunicado, los kenianos no se los creían. Para algunos, era nieve.

[LA NIEVE DE NYAHURURU QUE ERA EN REALIDAD GRANIZO]

El fenómeno ayer observado a lo largo de la carretera Nyahururu-Rumuruti y partes de Elgeyo Marakwet no era nieve como decían mucho kenianos, era en realidad una tormenta de granizo.

Las tormentas de granizo se dan durante el día, cuando el aire que está cerca del suelo se calienta por el sol, se hace menos denso, y empieza a subir. Mientras el aire se eleva, se enfría, y el vapor de agua que hay en él se condensa formando gotas de agua. Al congelarse esas gotas, se forman piedrecitas de granizo, que crecen a medida que se congela más agua sobre ellos. Cuando este granizo se vuelve demasiado pesado como para que el ascendente aire lo soporte, caen al suelo. Las tormentas de granizo tienen lugar, mayormente, por las tardes.

El área de Nyahururu experimenta con frecuencia granizadas que depositan granizo sobre el suelo durante muchas horas. Cuando este granizo inicial llega al suelo, lo enfría. He aquí por qué las subsecuentes granizadas se acumulan en el suelo formando montones o «mantas» dependiendo del tamaño de granizo.
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Comunicado sobre la «nieve» de Nyahururu.

Según el Servicio Meteorológico de Kenia, la estación meteorológica de Kenia registró la temperatura más baja del día 27 de junio en 4,6 C°. Esta es la temperatura más baja que han registrado nunca en esa área, y de la mayor parte del país. Según sus frecuentes actualizaciones del pronóstico del tiempo, incluso en el mes de julio, cuando los kenianos experimentaron las temperaturas más frías, esta no baja de los 8 C°.

Se espera que partes del centro, el oeste, la costa y el noroeste reciban lluvias entre el 15 y el 19 de julio.

Muchos kenianos se tomaron esto como una oportunidad para «hacer nieve mientras caía el granizo», por así decir, al compartir toda clase de memes y algunos incluso conectaron la granizada con el actual cargado clima político donde los dos principales partidos políticos, Jubilee y NASA, que compiten en las próximas elecciones presidenciales, tratar de superar uno al otro con sus logros.

No sé cómo, pero es solo cuestión de tiempo que la granizada de Nyahururu sea politizada.

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Los hombres de Nyahururu están…

¿Un recordatorio de lo que está por llegar?

Aunque muchos tuits sobre la granizada de Nyahururu expresaban emoción, a algunos no les hizo gracia, especialmente en lo referente a las consecuencias del incidente.

En Europa, mientras terminabla la cumbre del G20, la Canciller alemana, Angela Merkel, finalizó la cumbre con una severa reprimenda al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que declinó incluir a su país en el Acuerdo de París firmado por todos los demás países miembros.

Según el Índice de Vulnerabilidad del Cambio Climático de 2015, siete de los diez países en mayor riesgo por el cambio climático están en África.

África ha visto una disminución en las lluvias en grandes partes del sur de África. Según el movimiento medioambiental 350Africa.org, hay ocho formas en que el cambio climático está ya afectando a África: cambios en los patrones del tiempo, suministro y calidad del agua, agricultura y comida, salud humana, refugio, poblaciones vulnerables, seguridad nacional y ecosistemas.

El retiro de Estados Unidos de la cumbre del G20 significa que la mayor economía mundial no se compromete a rebajar las emisiones de carbono para prevenir los inminentes efectos del calentamiento global. Se espera que sea África la que soporte lo peor de estas emisiones, con condiciones climáticas como las que se han visto en Nyahururu como signos de advertencia de los drásticos cambios de temperaturas en los trópicos. Lo peor, dicen muchos expertos, todavía está por llegar.

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