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Cómo los egipcios balcánicos afirman su identidad y combaten la discriminación en Macedonia

Parte de la audiencia en la celebración del Día Internacional de los Egipcios Balcánicos, el 24 de junio en Ohrid, Macedonia, incluido el ministro de Cultura, Robert Alagjozovski (quinto de la izqueirda en la fila inferior, con camisa azuil). Foto de la ONG, usada con autorización.

La celebración anual del 24 de junio que honra a los egipcios balcánicos en Macedonia recibió reconocimiento estatal de alto nivel por primera vez con la asistencia del ministro de Cultura del país.

Los egipcios balcánicos pertenecen al discriminado grupo étnico cuyos ancestros emigraron de Egipto a Europa entre el siglo III AC y el siglo VI DC. Varios imperios durante el periodo helénico y romanos incluyeron a los Balcanes y Egipto, lo que hizo posible la migración en estos lugares.

En la Edad Media, luego de la llegada de los romaníes de India, los europeos empezaron a agrupar a los egipcios con los romaníes por semejanzas superficiales como un color de piel más oscura. En varios idiomas europeos, las designaciones para los romaníes, incluido el término despectivo ‘gitano’ tiene sus orígenes en el término ‘egipcio’ y ‘egiptano”. A lo largo de su historia, los egipcios balcánicos tratado de expresar su identidad separada y distinta de otros grupos étnicos.

Emblema de los egipcios balcánicos que contiene la corona de un faraón, el sol como símbolo de monoteísmo, las pirámides de Giza y castillos balcánicos medievales. Imagen de la ONG Izida de Resen, Macedonia, usada con autorización.

A lo largo de los siglos, las comunidades sobrevivientes de egipcios balcánicos dejaron de usar su idioma ancestral cuando adoptaron los idiomas de las poblaciones mayoritarias de sus regiones locales. En Kosovo y Albania hablan albanés en casa; en Macedonia, albanés, macedonio o turco; en Grecia hablan griego, etc.

Desde la década de 1970, los egipcios que viven en los Balcanes occidentales han estado afirmando su identidad étnica y exigiendo un categoría de egipcio separada para ser agregada en los formularios oficiales del censo. Gracias a una sostenida campaña de bases, los gobiernos de Macedonia, Kosovo y Serbia reconocieron a los egipcios balcánicos durante la década de 1990.

Los activistas señalan que los censos aún no reflejan el número completo de egipcios balcánicos. En algunas regiones, sufren en presión para registrarse como miembros de otra etnia, o algunos encargados del censo interpretan erradamente la categoría egipcios como romaníes en formularios oficiales.

En 2010, el II Congreso de la Unión de Egipcios Balcánicos decidió celebrar el 24 de junio como el Día Internacional de los Egipcios Balcánicos, en memoria de la histórica asamblea de 1990 que se llevó a cabo ese día en el sur de Macedonia para defender la preservación y protección de su identidad étnica.

El Día Internacional de los Egipcios Balcánicos se ha convertido en una plataforma para descatar la necesidad de combatir los prejuicios y promover la diversidad. Este es un extracto de la declaración oficial:

Our community is just a small part of the Balkan cultural mosaic, but nevertheless it provides important contribution to the overall European diversity

Nuestra comunidad es solamente una parte del mosaico cultural de los Balcanes, y no obstante ofrece una importante contribución a la diversidad europea en general.

Actiivista egipcio balcánico Zizo Ljamkovski. Foto de Filip Stojanovski, CC-BY.

En una entrevista con Global Voices, el activista Zizo Ljamkovski enfatizó las contribuciones culturales de los egipcios balcánicos en Macedonia. Agregó que el mayor desafío para los egipcios balcánicos es cómo asegurar mayor participación en los procesos de toma de decisiones a nivel local y nacional.

En Macedonia, los egipcios balcánicos viven mayormenete en el sur, en las ciudades de Ohrid, Struga, Resen, Kichevo, Debar y Strumica. El último censo de 2002 registró la cantidad de egipcios balcánicos en 3,713.

A pesar del reconocimiento gubernamental de los egipcios balcánicos, persiste la discriminacion. En 2015, un conversación filtrada reveló que políticos del partido de gobierno hablaban de los egipcios de manera despectiva mientras discutían fraude electoral en Ohrid. ONG egipcias pidieron una disculpa del partido de gobierno, pero no recibieron respuesta.

Algunas ONG egipcias balcánicas anticorrupción como Izida de Resen también enfrentaron acoso político del gobierno anterior, sobre todo después de las elecciones de diciembre de 2016.

Baile floklórico de egipcios balcánicos. Foto de ONG Izida, usada con autorización.

Un nuevo gobierno asumió el poder en Macedonia el 31 de mayo de 2017. El ministro de Cultura, Robert Alagjozovski, que asistió al programa del Día Internacional de Egipcios Balcánicos de este año, dijo al público que el nuevo gobierno sería más receptivo de las necesidades de las comunidades marginadas. Al respecto, tuiteó:

Conmemoramos el Día Internacional de Egipcios Balcánicos. ¡Apoyo para los talentos jóvenes de las comunidades dejadas de lado!

En la misma reunión, los activistas reconocieron los muchos logros en la promoción del bienestar de los egipcios balcánicos. Mencionaron el próximo documental a ser transmitido por Al Jazeera que esperan dé a conocer más a los egipcios balcánicos. Al mismo tiempo, expresaron su optimismo de que iniciativas similares en otros países como Grecia también abordarán algunos problemas urgentes que enfrenta este grupo étnico.

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