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Primera ministra de Jamaica se jubila entre elogios, críticas y feroz batalla por la sucesión

La ex primera ministra de Jamaica, Portia Simpson-Miller, en ceremonia de anuncio de diseño ganador del monumento conmemorativo a la esclavitud, en las Naciones Unidas (en ese momento, ocupaba el cargo de primera ministra). Foto de Centros de Información de Naciones Unidas, CC BY-NC-ND 2.0.

El 29 de junio de 2017, Portia Simpson-Miller, la primera ministra de Jamaica y la primer mujer en el país que llegó al cargo, dio su último discurso en el Parlamento. De esta forma se jubiló de la política representativa, a los 72 años.

Simpson-Miller recibía presión para retirarse como líder de la oposición desde que el Partido Nacional Popular (PNP) perdió las elecciones generales en febrero de 2016, liderado por ella. El exministro de Finanzas Peter Phillips volvió a ser el líder del partido, sin oponentes. El 3 de abril de 2017, prestó juramento como líder de la oposición.

El 27 de junio, Simpson Miller fue homenajeada por colegas de ambos partidos de la cámara en una sesión conjunta del Parlamento, donde la describieron como la defensora de los pobres. A menudo, su trayectoria política como mujer de origen rural y su tenacidad personal frente a la adversidad despertaron admiración y halagos. Sin embargo, muchas veces se cuestionó su capacidad de liderazgo durante sus dos periodos como primera ministra. Deja la política, pero sigue teniendo detractores.

En Facebook, la artista Tanya Stephens escribió una crítica sumamente dura y directa al legado de Simpson-Miller:

Hearing people lament Portia's departure is like seeing people congratulate my rapist for being a ‘good man'…she isn't a good person. SHE knows that. Besides unqualified AND an embarrassing representation who wasn't even of average intelligence as per her public displays, she was also an awful apathetic human who perfected the art of pandering to the hypocrisy of Jamaicans. I'm happy to see her back. I'm not alone. Good riddance.

Escuchar a la gente lamentarse por la partida de Portia es como escucharla felicitar al que me violó por ser “un buen hombre”. Ella no es una buena persona, ELLA MISMA lo sabe. No está capacitada, es una vergüenza y ni siquiera tiene inteligencia promedio, según sus apariciones en público. Además, es un ser humano horrible y apático, experto en aprovechar la hipocresía de los jamaiquinos. Me alegra que se vaya, y no soy la única. Adiós para siempre.

Su diatriba molestó a muchos jamaiquinos. Stephens simplemente respondió:

That it takes ‘audacity’ to criticize a PUBLIC SERVANT is a tragedy.

Es una tragedia que haya que ser “audaz” para criticar a una EMPLEADA PÚBLICA.

En consecuencia, se produjo un intercambio de agresiones verbales bastante desagradable. El activista comunitario Damien Williams publicó:

To compare the fanfare & well wishes towards PSM [Portia Simpson-Miller] to that being offered to a rapist is NOT a critique of her capacity, competence or a commentary on her failures but NASTY personal attack, plain and simple. However, to offer a defense of PSM by doing same is equally nasty. Rape is NEVER something you downplay or use to inflict pain/recompense. We certainly can express dissent without ad hominem. We are always so grotesquely excessive and then use as a crutch, freedom of speech. KMT [Kiss my teeth]

Comparar los elogios y los buenos deseos para PSM [Portia Simpson-Miller] con los que se ofrecen a un violador NO es una crítica a su capacidad o competencia ni un comentario sobre sus fallas. Es simplemente un ataque personal DESPRECIABLE. Pero defender a PSM haciendo lo mismo es igual de despreciable. NUNCA se debe restar importancia a una violación ni usarla como castigo o recompensa. Sin duda podemos expresar desacuerdo sin ataques ad hominem. Siempre somos tremendamente agresivos y luego nos escudamos en la libertad de expresión. Qué asco.

Simpson-Miller, apodada cariñosamente “Mama P”, representó a la circunscripción de South West St. Andrew durante más de cuatro décadas. Es una zona violenta y con muchas carencias de la capital, con mala infraestructura, desempleo y pobreza. El columnista Martin Henry escribió:

Portia Simpson came to representational politics at the parliamentary level in 1976 when political tribalism and its ugly pickney, political violence, were on the upswing. The state of emergency declared by the Government that year, partly in response to escalating violence associated with the election campaign, assisted the young KSAC councillor to capture what up till then was a safe JLP seat, having never been won before by the PNP since its creation in 1959. Her 76 per cent margin of victory in '76 just kept growing to the point where it equalled the number of voters, even when a few voted for the JLP candidate.

Since 1976, criminal violence, indexed by murder, has progressively increased, with South West Andrew making its above-average contribution.

Portia Simpson llegó a la política representativa a nivel parlamentario en 1976, cuando el tribalismo político y su nefasto resultado, la violencia política, estaban en aumento. Ese año, el Gobierno había declarado estado de emergencia, en parte como respuesta a la creciente violencia asociada a la campaña electoral. Esto ayudó a la joven concejala de la Kingston and St Andrew Corporation a lograr un escaño que había sido creado en 1959 y que hasta ese momento siempre había ocupado el Partido Laborista de Jamaica, pues el PNP nunca lo había ganado. Su margen de victoria en el 76 del 76 por ciento siguió aumentando hasta que igualó al número de votantes, incluso cuando unos pocos votaron al candidato del Partido Laborista.

Desde 1976, la violencia criminal, medida según los índices de homicidio, ha aumentado progresivamente, y South West Andrew contribuye más que el promedio.

Una o dos semanas después de la renuncia de Simpson-Miller al Parlamento, el partido se vio envuelto gradualmente en un forcejeo político sobre su posible sucesor en la circunscripción. Tanto los medios sociales como los tradicionales lo informaron y comentaron. A los jamaiquinos les agrada la intriga política, y muchos (sobre todos los afiliados a un partido) siguen todos los acontecimientos con interés.

La historia comenzó con conflictos y un asesinato, cuando el concejal local Karl Blake (considerado un posible sucesor) fue herido y su asistente fue asesinada con un arma de fuego en la oficina de su circunscripción. Blake se ha recuperado pero se informó que ya no le interesa el escaño.

Si bien se esperaba que la principal competidora fuera la concejala Audrey Smith-Facey, quien está haciendo campaña con la etiqueta #OurAudrey [nuestra Audrey], el asunto se complicó cuando se publicó un video de Simpson-Miller de apoyo a la exalcaldesa de Kingston, la concejala Angela Brown-Burke, como su sucesora. Esto fue una sorpresa para muchos. Algunas dudaron si sería auténtico, ya que apareció luego de que había terminado el periodo de nominación; el partido ahora estaba aun más confundido.

Sin embargo, según un informe noticioso, los delegados del partido rechazan de plano a Brown-Burke. Muchos prefieren que el joven y rebelde Damion Crawford ocupe el escaño. Al parecer, Crawford no está interesado, pero aun así se divierte con la situación (en 2015 se enfrentó con Brown-Burke en las redes sociales):

Apoyo a los vendedores maltratados en el centro de Kingston.
———
NOTICIA: Damion Crawford del PNP cita lema de campaña de Audrey Smith-Facey y parece agredir a la exalcaldesa de Kingston, Angela Brown-Burke.

El mismo Crawford agregó:

No entiendo por qué se alteran. Nunca dije que me postularía.

Mencionó con fingido fastidio:

En estos momentos, quisiera no llamarme Damion Crawford. Es muy fácil nombrarme. Lo volveré a cambiar a Venkatanarasimharajuvaripeta.

Mientras tanto, algunos periodistas disfrutan con el tira y afloja dentro del partido:

NOTICIA: el presidente de la región 3, Phillip Paulwell, apoya a Burke. La exjefa de la región, Lisa Hannamp, apoya a Smith-Facey. Hanna reprende al ejecutivo.

#OurAudrey no parece rendirse. En un comunicado algo sarcástico anunció que desea ser la “abanderada”. A un usuario de Twitter de Jamaica le pareció muy gracioso:

¡Ja ja ja ja ja ja ja ja! ¿Quién fue el abogado o persona de relaciones públicas que escribió esto? Tienen que aumentarle el anticipo. Qué genial.

La concejala Brown-Burke no quiso ser superada y se dedicó a hacer campaña en su página de Facebook, con una foto de ella y de “su gente” de la circunscripción. Tampoco perdió tiempo y actualizó la foto de portada de su página de Facebook: “Estoy agradecida por mi lucha, si no no me habría topado con mi fortaleza”.

Luego de una reunión con el consejo ejecutivo del partido, el PNP aceptó llevar a cabo una conferencia de selección el 30 de julio de 2017 para decidir entre las dos mujeres.

Pero la duda persiste: ¿Portia Simpson-Miller quiere seguir en contacto con la gente de South West St. Andrew, a quienes en su discurso de despedida llamó su “armadura de acero”? Quizá eso dependa de qué mujer sea su sucesora.

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