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Ingeniero de Níger se encarga de la contaminación industrial del aire con invento

Captura de pantalla un documental de SciDev Afrique sobre el invento contra la contaminación de Níger.

Tal vez hayas oído hablar de Boyan Slat, joven inventor y emprendedor holandés que creó un sistema que usa las corrientes oceánicas circulates para limpiar el océano de basura y otros contaminantes. Su proyecto, The Ocean Cleanup (Limpiador del océano), recibió mucha atención después de una charla que Slat dio en TEDx Talk en 2012 al respecto. Eso le valió más de $31.5 millones en donaciones de auspiciadores, como Salesforce.com y el filántropo Peter Thiel.

El siguiente inventor joven que quiere ayudar al ambiente puede venir de Níger. Se llama Abdou Barmini, de 22 años, e inventó un dispositivo contra la contaminación que limpia el aire de gases industriales. Barmini dice que el dispositivo, llamado APFI Barelec, limpiará el 80% de las impurezas del aire de chimeneas de fábricas. Si su afirmación es correcta, su invento podría ser particularmente beneficioso para países de bajos ingresos.

Así funciona, tal como lo explica el propio Barmini en este video (en francés) producido por SciDev Afrique, portal africano del sitio web de noticias sobre ciencia y tecnología para el desarrollo global:

En el video, Barmini detalla el proceso de su invento:

The prototype is to be installed at the base of the chimney of factories expelling the fumes. The T-shaped device captures the CO2-containing heavy substances from the fumes via an affinity-based chemical assay that binds CO2 particles. The purified fumes are expelled via the other branch of the T-shaped structure.

El prototipo se instala en la base de la chimenea de las fábricas que despiden los gases. El dispositivo en forma de T captura las sustancias pesadas de los humos que contienen CO2 a través de un ensayo químico basado en afinidad que une partículas de CO2. Los gases purificados se despiden por la otra rama de la estructura en forma de T.

Captura de pantalla de Barmini al lado de us prototipo, vía Africa 24.

Agrega que está todavía a nivel de prototipo, así que se puede hacer mucho para optimizar el dispositivo. Su colega Garba Boubacar, investigador en física y estudios ambientales en la Universidad de Niamey, Níger, sugiere:

les particules en suspension dans l'air ne sont pas constituées que de gaz carbonique ; il y en a d'autres que son invention devra fixer, pour atteindre un taux de purification à 100%

Las partículas en suspensión en le aire se componed de dioóxido de carbono; hay otras partículas que su invento deberá fijar, para lograr una tasa de purificación cercana al 100%.

Barmini dice que ha trabajado dos años sin descanso, y que ha financiado sus investigaciones con sus propios ingresos para lograr el prototipo. Su motivación fue encontrar una solución a su creciente preocupación por la calidad del aire y el cambio climático en Níger, su país.

La Organización Mundial de la Salud informa que se estima que la contaminación del aire ambiente (exterior) en zonas urbanas y rurales causó 3 millones de muertes prematuras en todo el mundo en 2012 y que el 88% de esas muertes prematuras ocurrieron en países con ingresos bajos y medios. Si se reducen los niveles de contaminación del aire, los países pueden reducir la carga de enfermedades por derrames, enfermedades cardiacas, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas y agudas.

Níger es un país mediterráneo de África Occidental que figura  frecuentemente en los lugares más bajos del Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. Además, la región de África Occidental se ha visto drásticamente afectada por el cambio climático en años recientes. La economía de Níger depende en gran medida de la minería, donde el uranio y el carbón son las mayores exportaciones.

Mina de uranio a cielo abierto cerca de Arlit, Níger. David Francois – CC-BY-NC-2.0.

Por lo tanto, la calidad del aire es un asunto urgente e inmediato para el país que ya sufre de un clima extradamente caluroso y seco, con severas sequías y hambrunas recurrentes.

Tal vez te preguntes en qué se diferencia el invento de Barmini de otros purificadores de aire. Aquí hay una explicación de la investigación de la Organización de la Propiedad Intelectual de África:

Par ailleurs, en faisant l'état de la technique dans ce domaine, M. Abdou Barmini a souligné que les purificateurs ambiants existants sont des appareils électroniques qui sont utilisés pour nettoyer l'air. Ils le font en réduisant ou en éliminant complètement le nombre de particules nocives dans l'air (mais ils ne se focalisent  pas à la source de l'émission).[..] Les purificateurs domestiques se font souvent via un filtre.  Essentiellement, cela rend l'air sortant de la machine plus propre et plus sain. Mais cette technique présente des insuffisances. Elle provoque l'obstruction des mailles et ne peut faire l'objet d'une utilisation sur les cheminées industrielles.

Cuando presentó su innovador purificador de aire industrial, el señor Abdou Barmini destacó que 1) los purificadores existentes de ambiente (o exteriores) por lo general son dispositivos electrónicos que se usan para limpiar el aire ambiental que rodea una fábrica. Para eso, reducen o eliminan completamente la cantidad de partículas dañinas en el aire en la cercanía de la fuente emisora (pero no se encargan de la propia fuente de la emisión). […] 2) Los purificadores domésticos (o interiores) funcionan a través de un filtro. Esta técnica limpia eficientemente el aire que sale de la máquina. Pero esta técnica también tiene inconvenientes. Puede causar bloqueo de la malla del filtro y no se puede usar de manera eficiente en chimeneas industriales.

El dispositivo APFI Barelec de Barmini no usa filtro. El prototipo se elaboró con materiales locales que Barmini recicló, adaptó y ensambló según sus necesidades. Barmini espera que las organizaciones de cambio climático se interesarán por su invento y lo ayudarán a finalizar su proyecto.

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