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Expreso Maitree: Tren de la amistad entre India y Bangladesh

Gran inauguración del Expreso Maitree II – recorrido de Khulna a Calcuta. Captura de pantalla de video de YouTube del usuario BDRailFan. 8 de abril de 2017.

Con el restablecimiento de dos rutas de ferrocarrill de la era colonial británica, India y Bangladesh esperan aumentar la amistad y la paz entre sus ciudadanos. El Expreso Maitree, que empezó sus operaciones hace nueve años, se está ganando lentamente los corazones de los viajeros con transporte frecuente y a precio asequible entre los dos países.

Cómo afectaron al tren las divisiones políticas

Bengala es una gran zona geopoíitica en el subcontinente indio; con más de 250 millones de bengalíes, es una de las regiones más densamente pobladas del mundo, unida por idioma y cultura, pero dividida por la religión. El primer golpe fue la partición de Bengala en 1905, anunciada por los gobernantes coloniales británicos, que separaron las zonas orientales de mayoría musulmana de las zonas occidentales de mayoría hindú. Bengala se reunificó en 1911, pero hindúes y musulmanes pronto empezaron a pedir la creación de dos estados independientes dentro de Bengala.

Mapa con la ubicación de Bengala oriental y Bengala occidental. Imagen de Goran vía Wikimedia Commons. CC BY-SA 3.0.

En 1947, Bengala recibió un golpe fatal: se dividió en dos países, India y Pakistán, únicamente por motivos religiosos, como parte de la partición de India. Bengala Occidental permaneció en India y Bengala Oriental se convirtió en Pakistán Oriental, que después de liberó de Pakistán en 1971 y se convirtió en Bangladesh.

El Ferrocarril de Bengala Oriental (EBR) fue uno de los ferrocarriles pioneros que funcionó entre 1857 y 1942, en las provincias de Bengala y Assam de India británica.

Antes de la partición de India en 1947, los servicios regulares de pasajeros se conectaban de Calcuta a ciudades como Khulna y Jessore en Bengala Oriental, como parte del Ferrocarril de Bengala Oriental. Luego de la partición, el ferrocarril se vio seriamente afectado, se introdujeron restricciones de visa y la falta de estaciones de frontera con instalaciones adecuadas de aduanas y migraciones llevaron al cierre de los servicios. Los servicios de tren restantes entre India y Bangladesh (entonces, Pakistán Oriental) se suspendieron durante la guerra indo-pakistaní de 1965. El costoso transporte aéreo y los servicios de bus fueron los únicos medios de transporte entre las dos Bengalas desde entonces.

Un gesto de amistad

Después de cuatro décadas, el Expreso Maitree I se lanzó el 14 de abril de 2008, luego de años de negociación entre India y Bangladesh. Maitree significa amistad, lo que denota el significado de este servicio de tren a las relaciones extranjeras entre ambos países:

Dos naciones + un tren… Expreso Maitree 13109_13110.

Tren Expreso Maitri, Bangladesh-

El servicio empezó con dos recorridos a la semana, con un tiempo de viaje de 13 horas, incluidas dos paradas en las estaciones fronterizas Gede y Darshana para las formalidades de migraciones y aduanas. Ahora, el tren funciona con vagones con aire acondicionado seis veces por semana de ambos puntos, con un tiempo de viaje entre 11 y 12 horas a lo largo de unos 450 kms de vías (está página de Facebook ofrece actualizaciones sobre el servicio del tren).

El precio del billete de primera clase de Dacca-Calcuta (o Calcuta-Dacca) es de USD27 y el billete de vagón USD17 (incluido el impuesto al agregado y otros impuestos). Esto es mucho más barato que un billete aéreo típico entre las dos ciudades, que cuesta cerca de USD100 para un vuelo de una hora.

Para satisfacer la creciente demanda, se inauguró un segundo tren (Expreso Maitree II) en abril de 2017, que Calcuta con la ciudad bangladesí de Khulna, con lo que se reinstauró la histórica ruta del Expreso Barisal. El recorrido de tren de 176 kilómetros incluye 96 km de lado de Bangladesh.

El tren Calcuta-Khulna (Expreso Maitree) ha sido relanzado 52 años después de la guerra indo-pakistaní de 1965. ¡Viva!

“Agradables escalofríos de alegría”

Como el Expreso Maitree une personas de las dos Bengalas, son muchas las emociones involucradas. El transporte asequible ha demostrado tener el poder de unir personas de ambos países, y les da la oportunidad de visitar sus tierras ancestrales y reunirse con amigos y familiares al otro lado de la frontera. En Facebook, el periodista bangladesí Fazlul Bari contó una de esas experiencias en una estación de trenes de Bengala Occidental, donde describe a una mujer que emigró de Bangladesh cuando era adolescente:

স্টেশনে বসে যখন লোকাল ট্রেনের জন্য অপেক্ষা করছিল তখন একটা ঘোষনা এলো ‘’দুই নম্বর প্লাটফর্ম থেকে একটা ট্রেন সোজা চলে যাবে দয়া করে নিরাপদ দূরত্বে সোরে দাঁড়ান ‘’। তখন দেখে ট্রেনটা ‘ মৈত্রী এক্সপ্রেস ‘ কলকাতা টু ঢাকা বাংলাদেশ লেখা আর ট্রেনের গায়ে লাল সবুজ বর্ডার টানা। ট্রেনটা ২-৩ মিনিট মত দাড়িয়ে ছিল। [..]

সঞ্চিতা বলল এটা দেখে মুহূর্তের মধ্যে যেন তার ভেতরটায় এক অজানা, স্নিগ্ধ, মনোরম, অনাবিল, আনন্দের ঢেউ খেলে গেল! দিশা তাকে কিছু একটা জিজ্ঞেস করতে চেয়েছিল। ও তখন দিশা কে থামিয়ে দিয়ে ওর কানের কাছে মুখ নিয়ে বলতে লাগলো ‘’দিশা, দেখ! এটা আমার দেশের ট্রেন। এই ট্রেনে আমার দেশের লোক রয়েছে। সেই দেশ যেখানে আমি জন্মেছি , বড় হয়েছি। যে দেশ নিজেকে চিনতে শিখিয়েছে। নিজেকে , নিজের দেশকে, দেশের মানুষকে , ভালবাসতে শিখিয়েছে। আমাকে অনুভূতি দিয়েছে , অনুভব করার শক্তি যুগিয়েছে । এই ট্রেনে যারা আছে তাদের হয়তো আমি চিনিনা কিন্তু এরা তো আমার সেই চেনা দেশের লোক। সেই চেনা দেশেই থাকে । তাই এরা ও আমার আপনজন। এদের একটু প্রাণ ভরে দেখতে দে’’।

Esperaba al tren local en la estación y hubo un anuncio en el altavoz: ‘El Expreso Maitree viajará por la plataforma 2, por favor, mantengan una distancia segura’. La mujer mira al tren que dice ‘Calcuta a Dacca, Bangladesh’ y hay bordes rojos y verdes en los vagones. El tren paró apenas dos o tres minutos. […]

Sanchita dice que sintió suaves, hermosos, pacíticos y agradables escalofríos de alegría dentro del cuerpo al ver el tren. Su hija Disha iba a preguntarle algo. Sanchita la detuvo y le dijo: ‘Disha, mira, ese es un tren de mi país. Detnro hay gente de mi país, donde nací y crecí. El país que me permitió descubrirme y expresar amor por mi país y mi gente. Me permitió sentir y me dio el poder de sentir. Tal vez no conozco a los pasajeros de este tren, pero son de un país que conozco. Así que están cerca de mí. Por favor, déjame mirarlos un rato’.

MD Arif Hossain se lamentó en Facebook sobre su hobby de tener la ventana del tren abierta para ver afuera:

পহেলা বৈশাখ থেকে শুরু হয়েছে মৈত্রী এক্সপ্রেস এর ফুল এসি ট্রেন। আমার মতো ভ্রমণ পাগল মানুষের জন্য মনে হয় একটু সমস্যাই হয়ে গেল।
এসি বগির জানালার কাঁচের ভেতর থেকে প্রকৃতি দেখা আর টেলিভিশনের সামনে বসে প্রকৃতি দেখা একই ব্যাপার, দুটোই খুব দূরের মনে হয়

Los trenes del Expreso Maitree están ahora llenos de aire acondicionado desde este año nuevo bengalí (14 de abril). Creo que esto será un problema para los aficionados a viajar, como yo.

Ver los escenarios de la naturaleza a través de la ventana de vidrio de un vagón con aire acondicionado es como ver una pantalla de televisión. No parecen naturales.

En varios canales de medios sociales, las personas están contando sus experiencias de tomar el Expreso Maitree o de observar los trenes. Rahman Atik publicó un vlog en YouTube sober su experiencia de viajar de Dacca a Calcuta en el Expreso Maitree:

Pronto, el Expreso Maitree inaugurará un servicio sin escalas –se permitirá a los pasajeros completar los servicios de inmigración y aduanas en su punto de partida, lo que garantiza un viaje cómodo y sin molestias, y que reducirá el tiempo de viaje de 12 horas a seis o siete.

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