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Periodista tailandés y dos críticos del Gobierno liderado por militares enfrentan cargos de sedición por publicaciones en Facebook

De izquierda a derecha: Pravit Rojanaphruk, Watana Muangsook y Pichai Naripthaphan.

A comienzos de agosto, tres usuarios tailandeses de Facebook fueron acusados de sedición por criticar públicamente al Gobierno liderado por militares.

La policía informó sobre las acusaciones de sedición a los veteranos periodistas Pravit Rojanaphruk y Watana Muangsook, del partido político Puea Thai, y al exministro de Energía Pichai Naripthaphan.

Los militares llegaron al poder en 2014 y siguen liderando el país gracias a una Constitución aprobada en 2016. Aparte de controlar duramente a los medios, este gobierno ha procesado de modo agresivo a personas acusadas de insultar a la monarquía o criticar al gobierno. Tailandia aplica una ley de Lesa Majestad (insulto a la monarquía), ley cuyos críticos consideran que sirve al Ejército como herramienta para silenciar a los disidentes.

Pravit, reportero del sitio web de noticias Khaosod English, escribió el 1 de agosto de 2017 cómo se enteró de que lo acusaban de sedición:

I received a call from the Deputy Superintendent of the Technology Crime Suppression Division informing me at about 6.40pm that a police of the rank of Police Lieutenant Colonel is charging me of violating sedition law through an estimate 5 Facebook postings. I insist that I criticize the military regime in good faith […] I will continue to criticize the illegitimate military regime until they take away my smartphone.

Recibí una llamada del superintendente adjunto de la división de represión de delincuencia informática que me informaba hacia las 18:40 que un policía con el rango de teniente coronel me acusa de quebrantar la ley de sedición a raíz de cinco publicaciones en Facebook. Insisto en que critico al régimen militar de buena fe […] Seguiré criticando el régimen militar ilegítimo hasta que me quiten el móvil.

La policía no le informó cuáles publicaciones consideraba el gobierno que como sediciosas.

Previamente, el Ejército había «invitado» a Pravit a someterse a una sesión de «ajuste de actitud». Esta detención poco usual es la manera que tiene el Ejército de lidiar con críticos en los medios y en las escuelas.

Si se le declarara culpable, Pravit se enfrentaría a un arresto de hasta 20 años.

Corrección: tras consultar de nuevo con el grupo Abogados Tailandeses para los Derechos Humanos, el máximo período de cárcel es de 20 años, no de 60. ¿Debería celebrarlo?

Por su parte, Pichai trabajó bajo las órdenes del la exprimera ministra, Yingluck Shinawatra, quien actualmente enfrenta un caso de corrupción. Según el Khaosod English, Pichai publicó la siguiente actualización de estado en Facebook, escrita según él con «buena intención»:

If the government does not solve it in time, the economic situation will keep deteriorating, like a frog in a pot that gradually boils. I hope the Thai government and Thai people will realize this in time, and be the frog that leaps out before the water boils.

Si el Gobierno no lo soluciona a tiempo, la coyuntura económica seguirá deteriorándose, como una rana en una olla que acaba hirviendo. Espero que el Gobierno y el pueblo tailandés se den cuenta a tiempo, y que la rana salte antes de que hierva el agua.

Watana es otro miembro de la administración de Yingluck a quien la policía acusa de engañar al pueblo acerca del sistema judicial y del Gobierno a través de una publicación en Facebook.

Tanto Pichai como Watana eran miembros del partido gobernante antes del golpe de estado de los militares en 2014.

Los dos políticos fueron acusados en la misma semana en que Yingluck acudió a los tribunales por cargos de corrupción derivados de un régimen de subsidios al arroz, que ha hecho que muchos se pregunten si las acusaciones llegan para acallar a los partidarios de Yingluck.

Las noticias sobre los cargos de sedición a críticos del Gobierno llevaron a algunos usuarios de Twitter a comentar las restricciones de la libertad de expresión en el país:

Reportero tailandés Pravit podría enfrentar hasta 60 años de prisión por publicaciones de Facebook que critican a los militares.
———
¿Cómo pueden acusar a alguien de sedición por oponerse a un gobierno ilegal que llegó al poder de manera anticonstitucional tras derrocar a un gobierno elegido democráticamente?

En un tuit se mencionó a Prayut, antiguo líder del ejército que encabezó el golpe de 2014 y que ejerce actualmente de primer ministro:

Pravit vs Prayut
Acusan a veterano periodista de sedición por publicaciones en Facebook
.
——
Caricatura del día – Pravit vs Prayut.

La presentación por separado de estos tres cargos, en la misma semana, contra destacados críticos conocidos de la junta, se une a la creciente incertidumbre acerca de si el gobierno militar está capacitado para restituir el régimen civil y la democracia en el país.

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