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Cómo una aldea india en Bengala Occidental logró hacer campaña para obtener su servicio de ambulancia

La disponibilidad de ambulancias en India no es la adecuada. Imagen en Flickr de la usuaria Jenny Mackness. CC BY-NC 2.0.

Este artículo fue escrito por Alankrita Anand y apareció originalmente en Video Volunteers, galardonada organización de medios internacional con sede en India. Esta es una versión editada que se publica como parte de un acuerdo para compartir contenido.

En India, hay un tremendo déficit de servicios médicos de emergencia en zonas urbanas y rurales. En las zonas rurales y remotas, los pacientes en estado crítico se arriesgan a perder la vida por la falta servicios de ambulancia a precio asequible. Este artículo cuenta la historia de cómo un informe en video Bikash Barman, corresponsal de la comunidad de VideoVolunteers, donde describe el problema logró que una instalación de salud cercana tuviera una ambulancia.

Tratamiento tardío de pacientes críticos

La demora en llegar a una instalación de salud para recibir atención y el retraso en brindar un cuidado adecuado se pueden identificar como las causas centrales de mortalidad materna y se tienen que abordar para garantizar que India cumpla el Objetivo Tres, meta 3.1 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2015, que busca “reducir el índice de mortalidad materna global a menos de 70 por cada 100,000 nacidos vivos para 2030”. Aunque la Organización Mundial de la Salud estipula que debe haber una ambulancia por cada 100,000 personas en zonas planas y una ambulancia por cada 70,000 personas en zonas menos pobladas, un estudio realizado por el Instituto Indio de Ciencias Médicas (AIIMS) reveló que en la propia Nueva Delhi, hay una ambulancia por cada 144,736 personas. Lejos de la capital de la nación, la condición empeora en las zonas rurales de India.

En Bengala Occidental, hay 788 ambulancias cuando el número ideal es de 913. Un estudio en el distrito Purulia de Bengala Occidental, encontró que cerca del 60% de las mujeres embarazadas del distrito murieron en instalaciones de salud, donde el 12% fueron declaradas muertas a su llegada, lo que se atribuye a la falta e ineficiencia de servicios gubernamentales de ambulancia. La falta de servicios de ambulancia en la aldea de Kalpani, del distrito de Coochbehar, llevó a un alto número de partos en casa, lo que supone un riesgo para la vida de la madre y del niño en caso de embarazos de alto riesgo. La aldea está rodeada por el río Torsa por tres lados y los botes no navegan en el monzón. La aldea tampoco tiene un instalación para ciudados primarios, y en los meses del monzón, se hace difícil llegar al hospital más cercano, lo que hace particularmente difícil el acceso a cuidados maternos para las mujeres.

Un video marcó la diferencia

El 11 de diciembre de 2016, Minoti Karji, que vive en Kalpani, entró en labor de parto. Llamó repetidamente al 108, la línea de la ambulancia no contestaba, y al final tuvo que contratar un vehículo privado por 700 rupias (poco más de 10 dólares), una suma considerable para la mayoría de quienes viven en la aldea, Según un estudio de UNICEF de muertes maternas y perinatales, el alto costo del transporte a menudo impide que las familias más pobres accedan a servicios de salud. En casos de emergencia, se pierde un tiempo precioso en decidir si gastar o no en un vehículo privado y la pérdida de tiempo lleva a muertes.

En el caso de Karji, la familia logró llevarla al hospital a tiempo, pero le dijeron que todavía le quedaba un mes antes de dar a luz y le dieron el alta al día siguiente, a pesar de tener dolores. Karji dio a luz esa noche. Estaba furiosa de haber dado a luz en casa, lo que a menudo es riesgoso, a pesar de haber gastado su dinero para ir al hospital. No tenía más dinero para contratar otro vehículo privado para ir al hospital, así que dio a luz en casa.

Luego del incidente, Bikash Barman tomó el asunto de la atención de salud materna en la aldea y decidió contar el problema de la falta de disponibilidad de ambulancias con un video en diciembre de 2016.

Los siguientes seis meses, la comunidad con apoyo de Bikash y la Alianza Cinta Blanca (WRA), entidad sin fines de lucro que trabaja para enfrentar el problema del alto índice de partos en casa en Kalpani, investigó el caso. El video se volvió una herramienta importante para llegar a interesados de modo generalizado: se exhibió primero en una reunión del gram panchayat (dirigencia de la aldea) en presencia del jefe de la aldea. Pronto, el jefe de la aldea y trabajadores de ASHA (trabajadores de salud de la comunidad) de Kalpani y WRA decidideron hacerse cargo del asunto con el parlamentario local Partha Pratim Roy, que pidió al gram panchayat que presentara una solicitud. El propio panchayat la presentó en febrero. En marzo, la aldea recibió su propia ambulancia permamente y el servicio quedó finalmente inaugurado el 2 de junio de 2017. Bikash dice que comprar y registrar el vehículo demoró un poco de tiempo. Sin embargo, la disponibilidad del servicio es un enorme alivio para los habitantes de Kalpani. A Minoti Karji le alegra mucho que la atención materna e infantil esté ahora al alcance de la mano.

La historia de Kalpani es un ejemplo de cómo una comunidad, con apoyo de la sociedad civil y un Estado dispuesto pueden garantizar servicios de atención materna hasta en las zonas más remotas. Aunque en el caso de Kalpani, las autoridades estatales actuaron, ejemplos de otras partes del país muestran cómo las comunidades y organizaciones han tenido alternativas ante la falta de apoyo estatal. En Bilaspur en Chhattisgarh, Jan Swasthya Sahyog (JSS) tiene buses que conectan aldeas a centros de salud a 40 paise (un centavo de dólar) por kilómetro. Algunos estados siguen un modelo de sociedad público-privada. La Fundación Deepak se ha asociado con el Gobierno de Gujarat y ofrece servicios de ambulancia para mujeres embarazadas en Baroda. Los modelos alternativos varían de prácticos a estremecedores. En el distrito Nandurbar de Maharashtra, los habitantes han reunido los medios de transporte más rudimentarios para quienes necesitan servicios de salud: una bambulancia o camilla de bambú. Aunque las innovaciones de esta clase son una ayuda en áreas remotas, no pueden reemplazar a los servicios públicos esenciales.

Minoti se siente aliviada de que Kalpani tenga ahora un servicio de ambulancia. Captura de pantalla de YouTube.

Además, la disponibilidad de las ambulancias es solamente una parte del problema. En el video de arriba, Bikash informa que la aldea no tiene clínica privada y que el río tampoco tiene puentes para llevar a las personas a la ciudad. Aun cuando Karji llegó al hospital en un auto privado, el suyo fue un caso de negligencia médica. A pesar de que los trabajadores sanitarios insistieron en que ya estaba en trabajo de parto, el doctor la mandó a casa y preguntó: “¿El doctor soy yo o tú?”. Es evidente una clara infracción a la ética médica, dice Bikash que no se puede hacer nada con la manera en que los médicos tratan a los pacientes de lugares pobres y marginados.

Según la Organización Mundial de la Salud, cinco mujeres mueren cada hora en India por complicaciones en el parto y la mayoría de estas muertes son evitables. El ejemplo de Kalpani es una historia de éxito al incio, pero son múltiples los aspectos de la atención materna por atender. Bajo el programa gubernamental de reducción de muerte materna, el Janani Suraksha Yojna, los servicios de ambulancia deben estar a disposición de las mujeres que los necesiten al cabo de 30 minutos de su llamada. Esto no es más que el primer paso, pero es inútil si el hospital no tiene las instalaciones necesarias o es negligente con las necesidades de los pacientes.

Video Volunteers maneja la única red de información de India que se dedica exclusivamente a dar amplia cobertura a los distritos más pobres y menos cubiertos por los medios en India.

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