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Nuevas esperanzas para lengua indígena nepalí con apenas dos hablantes nativos gracias a recién lanzado diccionario

Gyani Maiya Sen es uno de los dos hablantes de kusunda. Captura de pantalla de un vídeo de Felix Gaedtke.

La publicación de un nuevo diccionario de kusunda, una de las muchas lenguas de Nepal en peligro de extinción, ayuda a evitar que este idioma muera. Los orígenes de esta lengua aislada, que no guarda ninguna relación con ninguna otra lengua del mundo, siguen siendo motivo de desconcierto para los lingüistas.

Tomó cinco años de esfuerzos completar el diccionario de kusunda.

A pesar de que el censo de 2011 demuestra que en Nepal hay 273 kusundas y 28 personas que hablan kusunda como lengua nativa, estudios de campo indican que en realidad solo hay 150 kusundas, de los que solo dos lo hablan con fluidez.

El kusunda es una lengua oral sin escritura, ya que no hay disponibles documentos escritos ni libros. Los kusunda actuales se dispersaron por todo el país y no tienen la oportunidad de hablar en su lengua nativa. Tuvieron que asimilar el estilo de vida y las prácticas culturales de los lugares en los que viven hoy en día. Como resultado, los kusundas ya ni siquiera hablan su lengua nativa en casa.

Según Uday Raj Aale, autor del libro, los dos únicos personas hablantes de este idioma son Gyani Maiya Sen Kusunda, 81 años, de Deukhuri, Dang y Kamala Sen Khatri, 48 años, de Rolpa. Actualmente los kusundas viven en los distritos nepalíes de Kapilvastu, Arghakhanchi, Pyuthan, Rolpa, Dang y Surkhet.

Cubierta del libro sobre el kusunda. Utilizada con permiso.

Los kusundas, conocidos como Ban Raja (reyes del bosque), llevaron hasta hace unas décadas un estilo de vida nómada de cazadores-recolectores en las colinas boscosas del centro de Nepal y las regiones centro y oeste del país. Su estilo de vida, modelos de asentamiento y la distintiva y única lengua kusunda sugieren que viven en Nepal desde tiempos inmemoriales.

Los kusunda también se refieren a sí mismos como los «reyes del bosque», aunque en lengua kusunda es gilangdei myahak, y reclaman un trato y relaciones equitativas con los thakuris, el clan dominante en Nepal. Según los kusundas, los thakuris son reyes de las tierras cultivadas, mientras que ellos dominan los bosques. Los kusundas suelen adoptar apellidos thakuris, como Shahi, Sen y Khan.

El libro de Aaley habla sobre la historia, la lengua, la cultura y la tradición de los kusundas, y posee una colección de más de 2.500 palabras del kusunda. No obstante, Aaley no es la única persona que ha estudiado a los kusundas. Brian Houghton Hodgson, Johan Reinhard, David Watters, B.K. Rana y Madhav Prasad Pokharel, entre otros académicos, han trabajado para aclarar el misterio de este idioma.

Este video realizado por Felix Gaedtke y Gayatri Parameswaran muestra entrevistas con Gyani Maiya Sen, su hijo y el profesor Pokharel del Departamento Central de Lingüística de la Universidad de Tribhuvan.

Las elecciones locales de este año han supuesto buenas noticias para los kusundas. Dhan Bahadur Kusunda, fundador de la Sociedad Nepalí de Desarrollo del Kusunda, fue elegido como representante en el comité ejecutivo de la municipalidad de Ghorahi, la séptima ciudad de Nepal, según el límite de comunidades marginadas.

Si bien el idioma kusunda se enfrenta a la extinción, la representación de los kusundas en gobiernos locales y el esfuerzo de redactar un diccionario de kusuna ayudarán a preservar la cultura y tradición kusunda, y la propia la lengua.

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