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Su última oportunidad — Velocista estrella jamaicano llega tercero en última carrera detrás de viejo e indeseado rival

Usain Bolt, imagen de la gran pantalla de BT London Live en Hyde Park. Foto de Citizen59, CC BY-SA 2.0.

Tras la emoción de la su última carrera en suelo jamaicano en el Estado Nacional de Kingston, los jamaicanos en su país y en el extranjero se mostraban nerviosos (y una sensación de celebración) mientras su adorado velocista Usain Bolt entraba en el Estadio Olímpico de Stratford en Londres, el 5 de agosto de 2017, para realizar su última carrera de 100 metros en el Campeonato Mundial de la IAAF.

El resultado no fue el muchos esperaban, y los sentimientos estuvieron encontrados. Justin Gatlin logró una sorprendente victoria con un tiempo de 9.92 segundos, el mejor de la temporada, y su compatriota Christian Coleman se colgó la medalla de plata. Bolt se quedó con el bronce.

Grandes expectativas

A esta carrera le precedieron días de muchas expectativas en las siempre activas redes sociales de Jamaica. Varios usuarios de Twitter volaron hacia Londres para mostrarle su apoyo expresaron su emoción:

¡Todos engalanados y preparados para la Leyenda!
🇯🇲🇯🇲🇯🇲

Los aficionados jamaicanos prepararon sus atuendos antes de ir al estadio:

¡Por si no conocen el atuendo de los auténticos gladiadores! 😂😂
🇯🇲

Sin dejar de lado las actuaciones de otros atletas, la carrera de Bolt se presentaba como el «principal acontecimiento» del campeonato. Incluso el primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, tuiteó:

Ya casi es hora de animar a nuestra leyenda Usain Bolt en su última carrera. ¡Siempre orgullosos!

Su compañero Asafa Powell, primer atleta en bajar de los 10 segundos en un récord mundial en 2005, mostró su apoyo en Twitter:

Hazte con ellos hoy, hermano
🇯🇲

En la víspera de la final, el propio Bolt difundió un tuit inspirador:

La final. Hagámoslo.

También tuiteó una foto suya donde se le ve relajándose en la habitación del hotel mirando otro capítulo de GOAT (Greatest Of All Time). Es bastante apropiado, ya que el presidente de la IAAF, Lord Coe, comparó a Bolt con el boxeador Muhammad Ali en un reportaje reciente de la BBC:

Viendo GOAT – Muhammad Ali.

Ross Sheil, personalidad de las redes sociales, hizo referencia a la comparación, incluso ante el inesperado resultado de la carrera:

La gente compara mucho a Ali con Bolt. Ali tampoco ganó su último combate. No desmerezcamos la leyenda de los dos campeones.

Sentimientos encontrados

La emoción aumentó tras el resultado de la carrera. Para muchos aficionados fue difícil de procesar que Bolt acabara tercero, tras la joven promesa estadounidense Christian Coleman y el mayor rival de Bolt durante años, Justin Gatlin, el estadounidense que dio positivo dos veces en pruebas de drogas. Gatlin no suele ser popular entre los jamaicanos, tanto con por su arrogancia como por las trampas que hace. Yohan Blake, excompañero jamaicano de entrenamiento de Bolt, logró una desconcertante cuarta plaza.

Un joven jamaicano sugirió:

Gatlin better gwaan home before them test him. #Stolen

Gatlin, mejor vete a casa antes de que te hagan una prueba [de drogas].

Emiliy Shields, periodista, tuiteó con tristeza:

Quiero que este día vuelva a empezar. Quería un final de cuento de hadas.
😣😣😣

Otros, haciendo referencia a las cualidades personales admirables de Bolt, alabaron su humildad y que no tuviera poses de macho:

Usain St. Leo Bolt gives us one last lesson. Never in the face of one defeat lose sight of who you are. Like an elder statesman he remembers the crowd came to bid him goodbye and he shows his respects. No tantrums. No drama. Just take a bow and flash di pose -To Di Werl G.O.A.T!!!! Usain Bolt #champion #class #BigManTing

Usain St. Leo Bolt nos da una última lección. Nunca dejes de ser quien eres ante una derrota. Como un estadista respetado, recuerda a la multitud que ha acudido a despedirle y les muestra sus respetos. Sin rabietas. Sin dramas. Solo toma una flecha y hace su gesto – ¡Al mejor de todos los tiempos! Usain Bolt.

El empresario Wayne Chen se mostró orgulloso de la dignidad de Bolt:

Our Bolt, gracious in defeat, embraces Gatlin. The fairy tale ending was not to be, but the Legend is secure.

Nuestro Bolt, correcto en la derrota, abraza a Gatlin. Este final no estaba previsto, pero la Leyenda continúa.

El comentarista Mark Wignall confesó estar muy nervioso antes de la carrera y observó:

Usain Bolt! A King is deposed but the Global Icon lives forever
I must confess that I had doubts […] I was hiding from seeing the race.
The first place I went to had tv so I left. Eventually I found a place with only a radio blaring some hardcore dancehall music. I felt safe. Secure from hearing the race.
Two guys I knew passed by. I said to them, ‘I am nervous, bout Bolt.’
‘Nervous? Bolt can't lose,’ one said.
At 3:45 the radio station switched into the race. No one in the world hides from Usain Bolt.
His bronze medal proves his humanity. He was, after all, not a machine, a cyborg or something made up in a lab.
He was just our own homegrown son of the soil who made it to the top in a manner that has never before been seen. It is highly unlikely that those of us living now will ever see the likes of him again.
He was, in the end, a human being just like us but, his exploits on the global stage made us feel so much better about ourselves. He took all of us to the stars! Him alone! Him one!
Thank you Dr. Usain Bolt. Your name is etched in the cosmos.

¡Usain Bolt! Ha caído un rey, pero el icono mundial vive por siempre. Debo confesar que tenía mis dudas […] No quería ver la carrera. En el primer lugar al que fui había televisor, así que me fui. Al final encontré un sitio en el que tenían puesta una radio con música dancehall a todo volumen. Me sentí seguro. Seguro de no saber nada acerca de la carrera.
Pasaron dos chicos que conocía. Les dije: «Estoy nervioso por Bolt». «¿Nervioso? Bolt no puede perder», dijo uno.
A las 3:45 la emisora de radio conectó con la carrera. Nadie en el mundo se esconde de Usain Bolt.
Esa medalla de bronce prueba que es humano. Después de todo, no era una máquina, un cyborg ni un producto de laboratorio.
Simplemente, era un hijo de nuestra tierra que logró ascender a lo más alto como nadie lo había hecho antes. Es muy poco probable que lleguemos a ver a otro como él.
Era, a fin de cuentas, humano como nosotros, aunque sus éxitos a nivel mundial nos hacen sentir mucho mejor. ¡Nos llevó a todos a las estrellas! ¡Él solo! ¡Solo él!
Gracias, doctor Usain Bolt. Tu nombre está grabado en el universo.

Algunos usuarios de redes sociales no lograron el tono correcto. La fiscal general de Jamaica, Marlene Malahoo Forte, por ejemplo, publicó un tuit con un humor peculiar que no gustó a todos:

Últimas noticias. Algunos están pidiendo al primer ministro que se declare día de luto oficial por el resultado de los 100m masculinos en el mundial de la IAAF.

Mientras los jamaicanos combatían su decepción y un sentimiento de desilusión, la locutora Dionne Jackson Miller tuiteó:

No tiene nada de malo decir que estamos decepcionados si uno no logra la medalla. No son bebés. Son atletas de calidad mundial.

A pesar de que Bolt, como muchos hubieran esperado, no haya logrado el oro esta vez, la verdad es que sí se colgó una medalla. Algunos atribuyeron su última actuación a los retos personales a los que Bolt se ha enfrentado este año, especialmente el fallecimiento de una de sus mejores amigas, la atleta Germaine Mason, en un accidente de moto:

Críticas a Gatlin

Por muy fuertes que se sintieran, los aficionados jamaicanos se vieron sorprendidos por un titular de la BBC, que decía: «El suspendido por drogas Justin Gatlin vence a Usain Bolt en los 100m. ¿Es este un mal día para el atletismo?». Aun así, algunos creen que fue preciso:

La periodista Abka Fitz-Henley publicó:

El suspendido por drogas Justin Gatlin vence a Usain Bolt en los 100m. ¿Es este un mal día para el atletismo?
——–
Los medios británicos, incluidos BBC Sport, DailyMail del Reino Unido y Telegraph News, contra el estadounidense dos veces suspendido por dopaje.

El comportamiento deportivo de Bolt tras la victoria de Gatlin –cuando inmediatamente lo abrazó, tras lo cual dio una vuelta al estadio, posó para docenas de selfies y abrazó, a amigos, familiares y aficionados– logró la admiración y las alabanzas de los jamaicanos. El comportamiento natural, amable y agradable de Bolt (excepto el fanfarroneo de algunos de sus competidores) hizo que todos volvieran a tenerle cariño:

Usai Bolt mostró cortesía tras perder. Abrazó sinceramente a Gatlin. ¡Aun fue a abrazar a los aficionados, como siempre!

Una pregunta para los dioses… de todas las carreras, ¡¿justamente esta para Gatlin?!
——
Nada es tuyo para siempre. Es lo que es. Esto no lo desmerece. Miren cómo felicitó generosamente a Gatlin. Usain Bolt, un gigante humano.

El narrador deportivo Simon Crosskill tuiteó su admiración:

Nunca me hiciste sentirme orgulloso de ser jamaicano, eso nunca estuvo en duda, me hiciste sentirme feliz de estar vivo.

La experimentada periodista Fae Ellington también lo alabó:

Algunos deberíamos fijarnos en Usain Bolt y en cómo reaccionó ante Gatlin tras la carrera. Lo abrazó y habló con él. Bolt enseña decencia.

En un epílogo interesante, el galardonado bloguero deportivo Zaheer Clarke difundió una publicación de 2015, donde sugiere que Gatlin, incluso más que Bolt, había ayudado a mantener al atletismo en la opinión pública, con un polémico comentario:

Gatlin's redemption is complete

La redención de Gatlin es completa.

El mejor de todos los tiempos

Al final, prevaleció una emoción más filosófica y de agradecimiento cuando los jamaicanos se dieron cuenta de que nunca habrá otro Usain Bolt. William Mahfoo, líder del sector privado, difundió un video de celebración, y comentó simplemente:

Gracias, Usain Bolt, por hacer historia. Cada paso fue increíble.

El primer ministro, Andrew Holness, mostró su agradecimiento en Twitter:

Gracias, Usain Bolt, por una década llena de actuaciones que dejaron al mundo a tus pies.
🇯🇲

Como no podía ser menos, Holness añadió:

Benevolente tanto en la victoria como en la derrota.
Usain Bolt siempre será una leyenda, ¡el mejor velocista del mundo!

En última instancia, perdonaron fácilmente a Bolt por no lograr el oro, algo a lo que se habían acostumbrado los jamaicanos:

Bolt le dice a los jamaicanos que lo lamenta. Pero no, no hay nada que lamentar. ¡No podemos agradecerte lo suficiente! ¡No tienes por qué pedir perdón!

Parece que el resto del mundo estaba de acuerdo:

Un líder mundial☑️
Una personalidad eléctrica☑️
Único☑️
Es por esto que no habrá otro Usain Bolt.

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