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Multan a macedonio con 400 euros por insultan al presidente Erdoğan en Facebook

“No me gusta”. Foto en Flickr del usuario zeevveez. CC BY 2.0.

Por primera vez desde que el país adquirió su independencia en 1992, un juzgado macedonio ha aplicado la sección de lesa majestad (insulto real) del Código Penal para proteger a un presidente –aunque no al presidente de Macedonia.

En su resolución, referida a una publicación en Facebook sobre el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, el juzgado declaró culpable a un ciudadano por publicar “afirmaciones irónicas e insultar al líder de un país extranjero”.

Según informes de la Agencia Anadolu y medios locales, la persona, a quien solamente se conoce por las iniciales EA, tiene ciudadanía macedonia y turca. EA deberá pagar una multa de 400 euros o cumplir una sentencia de prisión.

Los procedimientos ante la Corte Penal macedonia se iniciaron después de que el embajador turco en Macedonia, Tulin Erkal Kara, presentó una denuncia contra EA a fines de 2016, cuando el anterior gobierno de Macedonia estaba en el poder. El juzgado emitió su resolución a mediados de julio y se hizo pública el 24 de agosto.

El artículo 181 del Código Penal macedonio protege la “reputación de un país extranjero” y estipula que “una persona que tiene la intención de ridiculizar públicamente a un país, bandera, escudo de armas, himno, jefe de Estado o representante diplomático extranjero deberá pagar una multa”.

Pero ni un solo juez en la historia de la independencia del paías ha usado este artículo para sentenciar a alguien por insultar a un país, bandera, escudo de armas, himno, jefe de Estado extranjero. En redes sociales, los ciudadanos macedonios reaccionaron a la noticia sobre este caso con indignación y consternación.

¿Un juzgado macedonio ha sentenciado a alguien por insultar a Erdoğan? ¿Por una publicación en Facebook? ¿¿Es broma??

Filip Medarski, destacado abogado de Skopie, tuiteó que el artículo 181 del Código Penal macedonio y la sentencia del juez se contradicen con las prácticas de la Corte Europea de Derechos Humanos, con sede en la ciudad francesa de Estrasburgo:

El propio artículo, y sobre todo la sentencia, son contrarios a la práctica jurídica de Estrasburgo.
El caso más famoso en este contexto es Eon contra Francia.

Como Macedonia es miembro del Consejo de Europa, las decisiones de esta corte son vinculantes para su Poder Judicial.

En una declaración para la agencia de noticias Meta en Skopie, Medarski dijo que este delito puede estar contemplado en el Código Penal macedonio, pero en otra forma porque, en principio, debe defender el aspecto simbólico de banderas, escudos de armas y otras representaciones de un estado, en deferencia a la institución del Estado –no a la persona que ostenta el cargo.

“Pero esto no se trata de insultar al presidente como institución, sino un insulto a la persona que actualmente ejerce el cargo, en este caso – Erdoğan”, dijo Medarski, y agregó que eso también lo destacó la Corte Europea de Derechos Humanos y en la sentencia que citó en su tuit.

En 2013, la corte resolvió el caso de Eon Vs. France, referido a la visita en 2008 del ahora expresidente francés Nicolas Sarkozy a la ciudad francesa de Laval, donde un ciudadano de nombre Hervé Eon agitó un pequeño cartel que decía “Desaparece, imbécil” (Casse toi, pov’con). El propio Sarkozy había usado esa misma frase ese año en una manifestación agrícola a alguien que no estaba muy contento de saludarlo. Después se volvió un cartel muy usado en diferentes manifestaciones y en internet.

Eon fue arrestado y procesado por ofender al presidente. Lo declararon culpable y fue obligado a pagar una multa de 30 euros. Después, esa decisión fue confirmada por la Corte de Apelaciones en Francia y también por la instancia más alta del Poder Judicial francés, la Courte de Casación. El recurrente fue arrestado y procesado inmediatamente por ofender al presidente, delito según la Ley de Libertad de Prensa de 1881.

Luego, Eon solicitó a la Corte Europea de Derechos Humanos que reconociera que su sentencia infringía su derecho a la libertad de expresión garantizado por el artículo 10 de la Convención Europea de Derechos Humanos. Al final, la corte confirmó que se había violado la libertad de expresión de Eon. La corte concluyó que al repetir la frase usada por el presidente, Hervé Eon había usado “impertinencia sarcástica para expresar sus críticas.

A diferencia de Francia, Macedonia tiene antecedentes de altos niveles de corrupción en todos los segmentos dela sociedad, bajos niveles de respeto hacia el estado de derechos e innegables intentos de de restringir la libertad de medios e interferir con el Poder Judicial. Esto quedó destacado en el último informe de la Oficina para la Democracia, Derechos Humanos y Trabajo del Departamento de Estado de Estados Unidos. “Interferencia política, ineficiencia, favoritismo hacia personas en buenos puestos, procesos prolongados, violaciones al derecho a un juicio público y corrupción caracterizan al sistema judicial”, decía el informe.

En mayo de 2017, en Macedonia se inició un nuevo gobierno que presentó una plan de reforma enérgico y optimista para acelerar los procesos de integración del país a la OTAN y la Unión Europea. Esos procesos habían quedado detenidos durante el gobierno del partido de derecha VMRO-DPMNE y su inclinación hacia Rusia. Un aspecto importante de esos planes es una reforma integral del Poder Judicial.

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