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Netizen Report: Gobierno de Togo cierra internet y mensajes de texto ante aumento de protestas

Manifestantes en Lomé, Togo, el 6 de septiembre. Foto compartida en Twitter por Farida Nabourema @Farida_N.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

La mañana del 7 de septiembre empezó con un apagón total de internet y mensajes de texto en la nación de África Occidental de Togo.

En la capital Lomé, han surgido protestas contra el Gobierno donde los líderes de la oposición exigen la renuncia del presidente Faure Gnassingbé. El 5 de septiembre, los usuarios empezaron a informar irregularidades en la conexión de internet móvil y la imposibilidad de acceder a las redes sociales como Facebook.

También el 7 de septiembre, los mismos investigadores informaron a Global Voices que las redes de internet (móviles y fijas) no funcionaban y que todos los mensajes de texto y las transacciones de dinero por celular se encontraban bloqueados.

La empresa de pruebas de redes Dyn y el grupo de derechos digitales de África Occidental Internet sin fronteras, que cuenta con miembros en Togo, confirmaron estos informes mediante pruebas técnicas.

Togo bloquea los servicios de internet en medio de grandes protestas contra el Gobierno.

En una transmisión de la emisora FM Victorias Togolesas, el ministro de Servicios Públicos y vocero del Gobierno, Gilbert Bawara, confirmó que habían cortado internet por razones de seguridad. “Aun en los países más desarrollados, hay casos en que las autoridades toman el control de las telecomunicaciones”, explicó.

El principal objetivo de los manifestantes es impedir que los legisladores autoricen al presidente Gnassingbé, que ha estado en el poder desde 2005, postularse para otro periodo. El presidente sucedió a su padre, Gnassingbe Eyadema, que estuvo en el poder durante 38 años.

Aunque el apagón hizo difícil informar a través de las redes sociales lo que veían los manifestantes togoleses, la bloguera Farida Nabourema envió tuits desde la frontera entre Togo y Ghana, donde pudo obtener señal.

Las imágenes y video de las protestas en Togo tardan en llegar porque internet está bloqueado y tenemos que ir hasta la frontera con Ghana para conectarnos.

Este apagón viola la protección de los derechos humanos internacionales a la libertad de expresión y el acceso a la información, y está en contravención con una resolución de las Naciones Unidas de 2016 que condena la interrupción intencional del acceso a internet por parte de los gobiernos.

El apagón también impide que cientos de nuevas empresas y empresas locales trabajen y presten sus servicios, por el simple hecho de que sus actividades dependen del acceso a internet. Un reciente estudio de Deloitte demostró que un apagón de internet puede costarle a un país hasta el 1,9% de su PIB diario.

Matan de un disparo a una periodista india crítica de Modi

El 5 de septiembre, la veterana periodista india Gauri Lankesh fue asesinada de un disparo en la entrada de su casa en Bangalore. En su trabajo periodístico, Lankesh había adoptado una fuerte postura en contra del Primer Ministro Narendra Modi y, en 2016, fue condenada por difamar a dos políticos del partido gobernante, Bharatiya Janata. En entrevistas recientes, manifestó su preocupación por el estado de la libre expresión en India luego de haber sido acosada y atacada con amenazas de muerte en línea. Uno de sus últimos tuits decía:

¿Por qué siento que nos peleamos entre nosotros? Todos sabemos quién es nuestro mayor enemigo. ¿Podemos concentrarnos en eso, por favor?

La policía a cargo de investigar el asesinato aún no arrestó a ningún sospechoso.

Un hombre preso en China por vender conexiones VPN

Las autoridades chinas sentenciaron a un hombre a nueve meses de cárcel por vender redes privadas virtuales que eluden la censura de internet. El hombre fue condenado por “proporcionar software y herramientas para invadir y manipular de manera ilegal el sistema informático”, una caracterización poco usual para las conexiones VPN. A comienzos de este año, las autoridades chinas anunciaron que aplicarían medidas enérgicas contra los servicios de VPN no autorizados.

Líderes comunistas presionan a las empresas de tecnología para que se unan al partido

En un reciente simposio, los funcionarios del Partido Comunista Chino urgieron a las empresas de internet a redoblar sus esfuerzos por la “construcción del partido”. En un intento que, probablemente, busca ejercer un mayor control del partido sobre internet, las empresas de tecnología sufren presión para establecer estructuras partidarias del CCP, cuyo rol habitual dentro de las empresas es de consultoría, aunque en otros casos hacen más que eso. Esta estrategia puede estar vinculada a la nueva ley de ciberseguridad de China, que otorga a las autoridades el poder de cerrar sitios que atentan contra los “valores fundamentales del socialismo”. Al menos 34 empresas de internet que operan desde Pekín cuentan ahora con filiales del partido, entre ellas, Weibo, Jingdong, Sohu, 360 y Lets TV.

Expertos de Naciones Unidas denuncian censura de medios en Egipto

Los redactores especiales de Naciones Unidas para la Libertad de Expresión, David Kaye, y para los Derechos Humanos y el Contraterrorismo, Fionnuala Ní Aloáin, expresaron su “seria preocupación” por la creciente oleada de bloqueos a sitios web de Egipto. Se informaron al menos 21 sitios de noticias bloqueados, entre los cuales se encuentran MadaMasr, Al Watan y Huffpost Arabi, así como también los sitios de organizaciones de derechos humanos como Reporteros sin fronteras. No existe un registro público de los sitios bloqueados, lo que hace difícil confirmar la cantidad total. Según escribieron: “Con respecto a los bloqueos generalizados de Egipto, los hechos parecen haberse realizado bajo una vaga legislación antiterrorista que carece de toda transparencia y y tiene muy poco o ningún control jurídico”.

Bloquean sitio de investigación científica abierta de Rusia

Sci-Hub, la base de datos de investigación científica abierta y gratuita más grande del mundo, fue bloqueada recientemente en Rusia, aunque no por los reguladores rusos. Resulta que la fundadora del sitio, Alexandra Elbakyan, decidió bloquear las visitas de los usuarios de Rusia debido a la “persecución” que sufre por parte de los científicos rusos que no querían que sus trabajos fuesen accesibles de manera  gratuita, según detalló en una carta publicada en la página principal de Sci-Hub. Elbakyan, que es de Kazajstán, inició el proyecto en el 2011 en un humilde esfuerzo por facilitar el acceso a las investigaciones científicas y médicas para los ciudadanos de Kazajstán y de otros países donde las universidades no suelen tener acceso a las grandes bases de datos científicas de Occidente.

Parece que las normas de Twitter protegen a los mosquitos

Un usuario japonés de Twitter fue bloqueado del servicio por amenazar de muerte a un mosquito. Su tuit mostraba la foto de un insecto muerto.

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