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Mantener viva la historia de Bassel Khartabil: Su legado creativo

Bassel Khartabil (Safadi). Fotografía de Joi Ito (CC BY 2.0).

Más de un mes después de que se confirmara su ejecución, los seguidores del programador sirio Bassel Khartabil Safado siguen homenajeando su memoria y su legado.

Líder de la tecnología abierta en Siria, activo en proyectos como Creative Commons y Wikipedia, Bassel jugó un papel esencial a la hora de ampliar el acceso en línea y popularizar el conocimiento libre en Siria. Fue detenido por el régimen de Assad el 15 de marzo de 2012 y desapareció de su celda en octubre de 2015. El 30 de julio de 2017, su familia supo que había sido ejecutado por el Gobierno sirio poco después de su desaparición.

Desde entonces, amigos, colegas y admiradores de Bassel y de los valores que defendía han buscado innumerables formas de honrar su vida y seguir apoyando el trabajo que más le inspiró.

Bassel fue recordado en Syrian New Waves, programa de opinión, música, cine y arte visual sirios que tuvo lugar en el museo Eye Film de Ámsterdam entre el 8 y el 10 de septiembre.

En su discurso de inauguración, la organizadora del evento, Donatella Della Ratta, escritora y académica que fue amiga muy cercana de Bassel, describió cómo Bassel inspiró a muchos jóvenes sirios para filmar lo que está pasando en el país:

I met him several years ago in Damascus behind a computer. He was the smartest computer engineer that I have ever met. He was loved by everyone and wanted by several companies in Silicon Valley.

When the uprising started in Syria in 2011, I was there, I saw him changing from the adorable but very geeky computer nerd that he was to a very dedicated citizen of a country which was trying to undergo a very big change. He took this, the camera phone and started filming, so he became one of those people who film endlessly, and upload and share because they want the world to see what is happening in a country that just dared to ask for more freedom and dignity: very basic needs.

Lo conocí hace varios años en Damasco, detrás de una computadora. Era el ingeniero informático más inteligente que he conocido en mi vida. Todo el mundo lo quería y lo buscaban varias empresas de Silicon Valley.

Cuando en 2011 comenzó el levantamiento en Siria, yo estaba allí, vi cómo cómo pasaba de ser un adorable obsesionado con la informática a convertirse en un ciudadano dedicado en un país que intentaba cambiar de forma drástica. Tomó esto, la cámara de su teléfono, y comenzó a filmar, y así se convirtió en una de esas personas que filman sin parar, que publican y difunden sus videos porque quieren que el mundo vea lo que está pasando en un país que simplemente se atrevió a pedir más libertad y dignidad: necesidades muy básicas.

Y continuó:

Like Bassel, so many young Syrians have taken mobile phones instead of weapons to fight their struggle against the regime who has treated them as [if] they were carrying weapons and they were enemies of the country.

Bassel loved his country and [he] was killed by a regime who reputed him a traitor for having showed the world that in fact there was indeed once something called a peaceful revolution in Syria. Bassel wanted the world not to ignore Syria and not to forget. He wanted a living evidence of the atrocities committed by the regime and so he made images. He died to produce an image evidence, while the regime is well alive and in a good shape and trying to get rid of all these images and their makers…

Como Bassel, muchos jóvenes sirios empuñan sus móviles en lugar de armas en su lucha contra el régimen que los amenaza como si hubieran tomado las armas y fueran enemigos del país.

Bassel amaba su país, y fue asesinado por un régimen que lo consideró traidor por mostrar al mundo que una vez hubo algo llamado revolución pacífica en Siria. Bassel quería que el mundo no se olvidara de Siria y dejara de ignorar su situación. Quería una evidencia viva de las atrocidades cometidas por el régimen, y por eso hizo imágenes. Murió por producir pruebas en imágenes, mientras el régimen sigue bien vivo y en mejor forma, intentando acabar con todas esas imágenes y sus creadores.

El programa celebra el trabajo de una nueva hornada de cineastas y artistas visuales sirios “que coloca la creación visual siria contemporánea en una perspectiva que va más allá de la simple evidencia visual de un país desgarrado por la guerra”.

Numerosas organizaciones sin ánimo de lucro, entre ellas Wikimedia Foundation, Mozilla y Creative Commons, anunciaron la Beca Bassel Khartabil de Cultura Libre en honor a la contribución de Bassel a la cultura gratuita y la red abierta. La beca “ayudará a personas excepcionales que desarrollan la cultura de sus comunidades bajo circunstancias adversas” y estimula especialmente la solicitudes del Levante de Oriente Medio. Global Voices también participa en la organización de la beca.

Creative Commons instituyó también el Fondo en Memoria de Bassel Khartabil “en apoyo de proyectos y programas, y que subvenciona a personas dedicadas a la colaboración, la construcción y desarrollo del liderazgo en las comunidades abiertas del mundo árabe”.

Bassel Khartabil fue en verdad un aliado poco común. Gracias, Wikimania. Ayuden al Fondo en Memoria de Bassel Khartabil.

Bassel también recibió tributos en forma de canciones. El 5 de septiembre, la comunidad abierta de músicos Disquiet Junto publicó A Future In Commons: A Tribute To Bassel Khartabil (“Un futuro en Commons: Tributo a Bassel Khartabil”), compilación de canciones compuestas durante varios años que incorporan palabras y cartas de Bassel, e incluso su propia voz.

El grupo describe el álbum como un intento de “extrapolar sonidos del lenguaje poético de su correspondencia” y “mantener viva su historia, incluso después, cuando él ya no estaba”. Estas son dos de las canciones de este álbum:


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