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Redes sociales se alteran con protesta de político de nadar 30 km desde Tobago hasta Trinidad

 

El ferry rápido, el T&T Spirit, espera para salir del puerto de Scarborough, Tobago, con destino a Trinidad. Fotografía de Jenni Konrad, CC BY-NC 2.0.

Un político prometió nadar 30 kilómetros de distancia entre dos islas del Caribe como una señal de protesta. Un nadador profesional dijo que no tenía ninguna probabilidad de lograrlo. La Guardia Costera nacional dijo que no podía garantizar la seguridad del político, sin embargo, él va a zambulirse de todas maneras.

Trinidad y Tobago es un país, aunque está conformado por dos islas conectadas por un puente aéreo nacional, y también tiene un servicio de ferry entre las islas que transporta pasajeros y vehículos. Hace poco, el servicio de ferry estuvo bajo escrutinio público, después del fracaso del proceso de adquisición para la nueva embarcación Ocean Flower 2.

Cuando el proveedor de embarcaciones Bridgemans Services Group, con sede en Canadá, incumplió dos veces con sus plazos, la Autoridad Portuaria de Trinidad y Tobago (PATT) se movilizó para dar por terminado el contrato de adquisición con una convocación a licitación por un nuevo ferry. Esto dejó solo dos naves operativas para pasajeros entre las dos islas, el T&T Spirit y el T&T Express, y una nave para carga, el Cabo Star, pues el MV Superfast Galicia fue sacado de ruta en abril de 2017.

Ha habido llamados provenientes de la oposición y de grupos de la sociedad civil para investigaciones de la policía y comisiones de investigaciones en el debacle, para determinar si el proceso de adquisición fue transparente o no.

La presión pública se hizo tan grande que el primer ministro, Keith Rowley, sintió la necesidad de disculparse “con los ciudadanos afectados, en particular con el pueblo de Tobago, para quienes el servicio es más que un salvavidas”. También llamó a la PATT para asegurar una nueva embarcación. “lo más rápido posible” y designó a Christian Mouttet para investigar el escándalo de la adquisición del ferry en la forma de “empresarios exitosos y expertos”.

Este nombramiento actuó como el catalizador para el segundo capítulo de lo que se ha hecho conocido en línea como #FerryTales [N. del E: la frase es un juego de palabras, pues en inglés “cuentos de hadas” se dice “fairy tales”, que suena muy parecido a “ferry tales”].

‘Se acerca el agua’

Watson Duke, presidente de la Asociación de Servicios Públicos (PSA) y líder de la minoría de la Asamblea de Tobago (THA) rápidamente demandó que se revocara la designación de Mouttet. A pesar de la considerable experiencia en negocios de Mouttet, según Duke, el puesto requiere a “alguien versado en políticas de adquisiciones públicas y las normas de la ley”, opinión compartida por el grupo de abogados de Fixin T&T.

Después, en lo que muchos internautas interpretaron como una dramática estrategia política, Duke declaró que nadaría con relevos desde Tobago hasta Trinidad en protesta por los fallos de la adquisición y el servicio poco fiable de ferry. Al momento de escribir el original de este artículo, Duke sería acompañado en su nado por otros miembros del consejo de minorías y algunos pescadores de Tobago.

El gran suceso se programó para el 28 de agosto de 2017. Aunque varios atletas lo han intentado con distintos niveles de éxito, no se puede confirmar si alguien alguna vez ha completado el tramo de 30 kilómetros aproximadamente.

Sabiendo esto, los internautas han reaccionado con el importante acto de Duke con burla y sarcasmo.

En Facebook, la usuaria Patricia Worrell preguntó si Duke traspasará al mar la forma de operar política que usa en tierra:

La actualización de estado de Facebook de Patricia Worrell, que dice: “Un pensamiento ocioso: ¿Duke pudo nadar, o planeaba gritarle al agua hasta que estuviera de acuerdo en apoyarlo?”

En referencia a la victoria del equipo de relevos de Trinidad y Tobago de 4×400 metros en el Campeonato Mundial de la IAAF World Championships, Rhoda Bharath bromeó:

La actualización de estado de Facebook de Rhoda Bharath, que dice: “¿Hay otros líderes sindicales que se están uniendo al nado de relevo de Watson Duke? ¿Quién está anclando este nado?”

La periodista Laura Dowrich-Phillips publicó una serie de breves dichos cómicos sobre #TheGreatSwim [El gran nado] que va desde lo que dijo ella sobre que esperaba que Duke tuviera un GoPro a preguntarse si había usado un doble.

Muchos memes como este llegaron rápidamente de la página de Facebook Caricomedy:

Un meme de Caricomedy sobre la protesta de nado de Watson Duke, que se traduce como: “Watson Duke está nadando desde Tobago a Trinidad por el pueblo, pero tu novio de Arima (en el este de Trinidad) se está quejando por venir a visistarte en Diego Martin (en el oeste de Trinidad). Watson Duke es el tipo de hombre que se debe tener”.

Sin embargo, fue después de que Duke publicara una fotografía suya en un traje de baño y un chaleco salvavidas mirando el mar en donde las redes sociales realmente se desbocaron.

En Twitter, Rhoda Bharath publicó dos memes a través de su cuenta de Instagram:

Una divertida toma de la Liga de la Justicia con Watson Duke como Aquaman. El meme fue ampliamente difundido por usuarios de redes sociales de Trinidad y Tobago.

Otro meme, esta vez insprado en la popular serie de televisión Game of Thrones, que dice “Water is Coming” (Se acerca el agua), ampliamente difundido en redes sociales.

Hasta el sarcástico equipo de marketing detrás de una conocida marca de cerveza no pudo resistirse en ponerse en acción, y publicó un breve video de una botella de cerveza que flota y lleva un chaleco salvavidas mientras que el ferry rápido pasa por detrás, con la siguientes frase: “Sink or Swim, We Reachin” [Nada o húndete, ya llegamos].

‘Atascado en lo literal, perdiendo lo figurativo’

Si Duke está consciente de las bromas en línea a sus expensas, pareciera que no le afecta, y en cambio se concentró en su régimen de entrenamiento para su iniciativa, que publicó en Facebook.

Algunos usuarios de las redes sociales expresaron apoyo a Duke, felicitaron su determinación y dieron su solidaridad. Patricia Worrell compartió el comentario de un “defensor de Duke”.

They not seeing past the actual swimming. It is not about the swimming. It is about the ppl here punishing and suffering…no untrained person could actually swim that distance but ppl are so stuck on the literal they are missing the figurative.

No ven más allá del real nado. No es sobre el nado en sí, es sobre las personas que están siendo castigadas y están sufriendo… nadie no calificado podría realmente nadar esa distancia, sin embargo, las personas están tan atascadas en lo literal que se perdieron lo figurativo.

Worrell estuvo de acuerdo, pero señaló:

…Here's my very real dilemma: I believe that the people of Tobago DO have a real problem…
But their self-appointed champion has little or no credibility…

… Aquí está mi real dilema: Creo que las personas de Tobago TIENEN un problema verdadero… Sin embargo, su campeón autodesignado tiene poca o ninguna credibilidad…

Luego dijo que no ha estado viendo ninguna manifestación en línea de la “admiración y adoración que Duke esperaba”. Dijo que Duke fue nada más que “un condenado absurdo flautista”, mientras que sus seguidores eran los “Don Quijote de la Travesía”.

Mientras tanto, la satírica página web de noticias Wired868 se regodeó, y acusó a Duke de “añadir un toque de farsa entumecida a un escándalo preocupante”.

Aunque Duke afirma que está tomando el nado de una forma segura, con apoyo de escolta de botes, la Guardia Costera de Trinidad y Tobago emitió un comunicado de prensa contrario a la idea donde se eximen de cualquier responsabilidad.

El comunicado señaló: “En este momento, la Guardia Costera no puede proporcionar ni dedicar recursos ni brindar alguna garantía para una expedición voluntaria de esta naturaleza”.

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