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¿Pueden los medios de Trinidad y Tobago marcar el inicio de un regreso a una programación “local total”?

Captura de pantalla de TTT, antigua estación de televisión de Trinidad y Tobago, tomada de un video de YouTube por Media Arts.

Los profesionales del sector de la televisión y el cine de Trinidad y Tobago se preguntan si están a punto de regresar a los días de gloria de la programación local original.

El 24 de agosto de 2017, el sector se vio sacudido por un anuncio de Maxie Cuffie, ministro de Administración Pública y Comunicaciones, que comunicaba el cierre del grupo Caribbean New Media (CNMG) –la estación de televisión estatal que reemplazó a Trinidad and Tobago Television (TTT) en 2005–, junto con Government Information Services Limited (GISL), principal empresa de medios del Gobierno.

Con los activos combinados de CNMG y GISL, TTT se ha transformado en una historia de resurrección de los medios, tal como Lázaro, con un mandato para garantizar una “preferencia a la programación local”. Cuffie dijo que la medida prevista surgió gracias a una recomendación de la consulta de 2015 sobre medios estatales. Agregó que incluso 12 años después de su cierre, TTT todavía gozaba de un nivel de nostalgia y reconocimiento de marca que CNMG nunca pudo lograr. Aun así, la periodista Laura Dowrich-Phillips enfatizó que estaba “más interesada en el contenido que en el nombre”.

Mientras la llegada de nuevo contenido local emociona a cineastas y productores de medios en Trinidad y Tobago por las posibilidades que trae, los trabajadores de los medios estatales expresan preocupación por la seguridad de sus empleos, sobre todo en una economía lenta. La mayor parte del producto interno bruto (PIB) de Trinidad y Tobago está en el sector energético, y a nivel mundial los precios del petróleo y el gas natural están bajos desde hace algún tiempo. El cierre afectará al personal de dos estaciones de radio, 99.1 Next FM y 91.1 Talk City.

Reacciones de todo tipo llegaron de cibernautas y de personas interesadas en el sector. En Facebook, la usuaria Nicole Huggins-Boucaud vio el valor de la promesa de reiniciar la programación local:

Actualización de estado de Facebook de la usuaria Nicole Huggins-Boucaud: “¡De vuelta a nuestras raíces para cultivar nuevos brotes!”.

Otros fueron más cautelosos. En Twitter, Rhoda Bharath tuiteó las preocupaciones del personal de los medios estatales:

3/3: El personal deberá volver a postular a trabajos las nuevas empresas. No se sabe si seguirán el mismo presidente ejecutivo y directorio.

Ante las considerables asignaciones presupuestales de la estación, Bharath ha sido crítica con la capacidad del actual presidente ejecutivo de CNMG, Wendell Constantine, de mantener a la estación trascendente y competitiva. Sugirió que la moral del personal estaba baja, y agregó:

El directorio, el presidente ejecutivo y jefe de noticias deben irse para que al nuevo TTT le vaya bien. ¿Dónde está Wendell?

¿Televisión estatal o estación manejada por el Estado?

Soyini Grey, extrabajadora de CNMG que ahora trabaja en una estación de televisión extranjera, habló con Global Voices para confirmar que el cambio era “mucho para procesar” y que llegó como una sorpresa, sobre todo porque el Gobierno tenía el informe de consulta sobre medios estatales desde 2015. Este estado de limbo fue una de las razones por las que Grey decidió irse.

Aun así, reconoce que el país necesita una estación con contenido local. En una actualización de estado de Facebook, escribió:

CNMG was supposed to be a totally local station, FYI.
We need to really honest and clear as to why they deviated from that mandate.
But it is absolutely essential that we have local content on our television

Se suponía que CNMG era una estación local totalmente honesta, para su información.
Debemos ser realmente honestos y claros sobre por qué se desviaron de ese mandato.
Pero es absolutamente esencial que tengamos contenido local en nuestra televisión.

Grey, que es socióloga, explicó: “Los medios son una herramienta de socialización y cuando ves televisión en Trinidad y Tobago, es muy estadounidense –yo crecí en este país y no sabemos quiénes somos o en qué creemos”.

Grey también hace una clara diferencia entre televisión estatal y una estación manejada por el Gobierno. “Espero que este gobierno entienda que deben tener un sistema en marcha para proteger a la empresa de interferencia gubernamental –sobre todo si dejan el poder”, explica. Elogia la decisión como un paso en la dirección correcta, pero advierte: “Debemos ver si están pensando en serio apoyar el contenido local y poner las cosas en marcha para proteger a la empresa en términos de finanzas, etc”.

TTT resucita y surgen preguntas

Minister Cuffie realizó una conferencia de prensa (difundida por Facebook Live) el 25 de agosto, donde respondió intensas pregunta de los medios.

Sobre el financiamiento, Cuffie dijo que la nueva TTT estaría financiada en parte por el Estado y en parte por “donantes, colaboradores y operaciones comerciales”. Dado el duro clima económica, la nueva empresa no solicitará mayor subvención estatal.

La transición comenzará cuando el Ministerio de Finanzas designe un directorio que asuma las operaciones de CNMG; se designará otra junta para que TTT empiece el proceso de obtener el personal necesario. El ministro no se comprometió con una cronología y expresó que el grupo al que se vuelva a contratar incluirá antiguos trabajadores de CNMG y trabajadores de GISL, y también talentos de otros medios.

Cuffie enfatizó: “Cuando aumentemos la programación local, vamos a permitir que surja la creatividad entre productores de contenido local”.

El ministro se refirió a una propuesta de Filmmakers Collaborative of Trinidad and Tobago (FILMCO), que planteó que invertir en programación local costaría mucho menos que el actual modelo de CNMG, y dijo que planea presentar esta propuesta al nuevo directorio de TTT. Cuffie también insistió que se debe considerar el cambio como nuevas oportunidades de empleo para productores locales de contenido, y no como una pérdida de empleos.

Dion Boucaud, una de los fundadores de FILMCO, dijo en Facebook:

There is a lot of chatter about the rebranding of CNMG to TTT and from the posts I've seen, very many are in favor of the decision. This has been a long battle for local content producers and I'm holding my breath that it's done right. What most don't realize is that it's not just a name change. The main announcement is the shift to public television which at its very principle places the national interest at the heart of its broadcast policy. With a mandate to facilitate the development of local content, it is but a matter of time before local dramas, comedies, serials and other types of programming begin to roll out. This will greatly impact both the quantity and quality of local productions as market forces will soon dictate what stays on the air and what gets cancelled. It would represent employment opportunities for everyone connected to the industry as money is spent on our economy and our people telling our stories. My heart does go out to the affected staff during this transition but I truly believe it is the best decision for the country, especially given all of our current challenges.

Se está hablando mucho del cambio de imagen de CNMG a TTT y por las publicaciones que he visto, muchas están a favor de la decisión. Esta ha sido una larga batalla para los productores de contenido local y espero que se haga bien. Lo que la mayoría no se da cuenta es que no es solamente un cambio de nombre. El principal anuncio es el cambio a televisión pública, que en sus inicios coloca el interés nacional en el centro de su política de transmisión. Con un mandato de facilitar el desarrollo de contenido local, es cuestión de tiempo antes de que empiecen a aparecer dramas, comedias, series locales y otra programación. Esto impactará mucho en la cantidad y calidad de producciones locales, pues la fuerza del mercado pronto dictará qué se queda en el aire y qué se cancela. Representaría oportunidades de empleo para quien esté conectado con la industria, pues el dinero se gasta en nuestra economía y nuestra gente para contar nuestras historias. Mi corazón está con el personal afectado durante la transición, pero creo firmemente que es la mejor decisión para el país, sobre todo dadas nuestras actuales dificultades.

Kejan Haynes, periodista de CCN TV6, preguntó si el cambio hubiera podido ocurrir “sin despedir a toda la empresa y sin pedirles que volvieran a postular al trabajo”. Cuffie respondió que el personal de CNMG estaba contratado con un régimen diferente y que la nueva TTT, como cadena de servicio público, requirirá una cultura organizacional diferente.

Cuando le preguntaron si la estación existiría para obtener beneficios, la respuesta fue “no”.

El ministro Cuffie reafirmó el compromiso de TTT de funcionar como sala de redacción independiente y libre de influencia política, y aseguró a los medios que el nuevo directorio de la empresa tendría consideración con cualquier trabajador que postulara a un trabajo, pero dejó de lado preguntas sobre reemplazar al actual presidente ejecutivo como un “salto inferencial”.

En una nota menos seria, y la espera del resurgimiento de TTT, Soyini Grey alegremente mencionó a Natural Ink Clothing, línea de moda que ha estado confeccionando camisetas con el querido logo de TTT, y sugirió a los diseñadores que “¡empezaran a hacer más camisetas!”.

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