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Netizen Report: De Puerto Rico a Bangladesh, bloqueos de móviles exacerban la crisis humanitaria

Imagen satelital de Puerto Rico, antes y después del apagón de 2016. Imágenes de la NASA con licencia de dominio público.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

A medida que las sociedades de todo el mundo se hacen cada vez más dependientes de las redes móviles para todo, desde el entretenimiento hasta los servicios de emergencia, un apagón repentino de las telecomunicaciones, ya sea accidental o intencional, altera más la vida cotidiana y deja a la gente sin los servicios esenciales como el acceso a la salud.

Esta semana, dos poblaciones ubicadas en lados opuestos del mundo sufren el apagón de las comunicaciones en medio de crisis humanitarias que empeoran a pasos agigantados.

A más de una semana del golpe del huracán María a Puerto Rico que causó los peores daños que haya visto la isla caribeña en casi un siglo, el 70% de las redes de telecomunicaciones permanecen fuera de servicio y se informa que casi todos los hogares siguen sin servicio eléctrico.

Junto a la peligrosa escasez de alimentos, agua y rutas transitables, este apagón dejó incomunicada a la mayoría de puertorriqueños, tanto por teléfonos fijos como por las redes móviles, e incluso imposibilitados para cargar las baterías de sus equipos o computadoras. Además del daño en las líneas telefónicas y las torres de telefonía celular, un cable de fibra óptica central sufrió tanto daño con las inundaciones que se cortó la conexión por completo.

Este cable, que para el 23 de septiembre funcionaba al 25% de su capacidad normal, es el que provee la infraestructura básica de comunicación digital de los hospitales, cuarteles de policía y bomberos y las oficinas del Gobierno.

Los habitantes de San Juan racionan la energía de los generadores y otros dispositivos generadores de electricidad, como las baterías de los autos. Para colabora con los esfuerzos de socorro, los proveedores de servicios de telecomunicaciones establecieron puntos temporales de conexión inalámbrica en las áreas urbanas y enviaros satélites sobre la isla para facilitar la comunicación. Visita este sitio para apoyar las tareas de recuperación.

Bangladesh prohíbe venta de tarjetas SIM a refugiados rohingya

Esta semana, a casi 15.000 km de San Juan, las autoridades de Bangladesh prohibieron la venta de tarjetas SIM de telefonía móvil a los refugiados rohingya con el argumen de ‘razones de seguridad’. Multarán a las empresas, comercios e, incluso, personas que violen esta prohibición.

Esto agrava los problemas que enfrentan los casi 430.000 rohingya que han buscado refugio en Bangladesh tras escapar de las ‘operaciones de limpieza’ militares que arrasaron con más de cien pueblos rohingya del estado de Rakhine de Myanmar. La violencia surgió a partir de los enfrentamientos entre el ejército y el grupo militante Ejército de Salvación Arakan Rohingya. Los funcionarios de Bangladesh explicaron que surgió preocupación por la seguridad a raíz de ciertos rumores de que había militantes en medio de los cientos de miles de refugiados (en su mayoría niños) que cruzaron la frontera durante las últimas semanas.

La autoridad de telecomunicaciones del país informó que se levantaría la prohibición una vez que se hayan emitido las tarjetas de identificación biométricas de los refugiados, que ahora son un requisito para todo ciudadano de Bangladesh que adquiere una tarjeta SIM. El problema es que este proceso podría demorar hasta seis meses.

Decenas de miles de refugiados viven sin albergue en los campos cercanos a la frontera entre Bangladesh y Myanmar y sufren la escasez de alimentos, agua, medicamentos y, ahora, la falta de una herramienta de comunicación básica.

China multa a gigantes tecnológicos locales por su gestión de contenidos deficiente

En miras al próximo Congreso del Partido Comunista que tendrá lugar en octubre, la Administración del Ciberespacio de China impuso fuertes multas a las empresas de tecnología nacionales Baidu, Tencent y Sina, según informaron por no cumplir adecuadamente con la tarea de controlar la pornografía, las imágenes violentas y los mensajes que promueven el odio étnico. Aunque se afirma que les impusieron la multa máxima que establece la ley, parece que apenas alcanzan unos 500.000 yuanes (alrededor de USD76.000), una ínfima parte de sus ingresos anuales que ascienden a decenas de miles de millones.

Arabia Saudita abre algunos servicios de mensajería (excepto WhatsApp)

Arabia Saudita suavizó las restricciones al uso de VoIP y aplicaciones de mensajería, aunque mantiene su prohibición sobre WhatsApp y Viber. El Gobierno empezó con los bloqueos a las aplicaciones en 2013 y explicó que los cambios obedecen a las “tendencias modernas” que “deben seguir las operadoras del reino”. Ahora, los usuarios sauditas pueden realizar llamadas a través de las aplicaciones LINE, Snapchat, FaceTime, Skype, Telegram y Tango.

¿Permitirá Facebook que Rusia almacene en casa los datos de usuarios?

Las agencias de noticias rusas afirman que, el año que viene, las autoridades locales bloquearán Facebook, a menos que la empresa empiece a almacenar los datos personales de los usuarios rusos en servidores de Rusia, estrategia que facilitaría a las autoridades obtener la información de las redes sociales de los ciudadanos. En noviembre del año pasado, la oficina reguladora de las comunicaciones Roskomnadzor bloqueó el acceso a LinkedIn tras un fallo judicial que declaró culpable a la empresa de violar las leyes rusas de almacenamiento de datos. Twitter informó a Roskomnadzor que localizará los datos personales de los usuarios rusos hacia mediados de 2018.

Periodista marroquí encarcelado inicia huelga de hambre

El periodista marroquí Hamid El Mahdoui inició una huelga de hambre para protestar contra un proceso judicial injusto luego de que la corte de apelaciones aumentara su condena de tres meses a un año. Mahdoui fue arrestado y acusado de dar un discurso que, según las autoridades, incitaba a participar en una protesta que se realizaría en julio y que era ilegal, a pesar de que el derecho a la protesta y la reunión está garantizado por la Constitución de Marruecos y la Ley de Reunión Pública.

Nueva herramienta que busca reducir abuso en línea

A mediados de septiembre, un grupo de programadores lanzó en Pakistán una nueva herramienta de código abierto que busca frenar los abusos en línea. La aplicación, conocida como Muavin, permite a los usuarios crear grupos de aliados en Twitter y Facebook para enviarse alertas entre ellos y de forma segura cuando sufren alguna forma de acoso.

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