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Acuerdo comercial de US$20,000 millones entre China y Guinea genera preocupación

Encuentro de presidente Xi Jinping y la delegación guineana, vía CGTN Africa.

Los líderes de BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) se reunieron en Xiamen, China, como las cinco economías emergentes del mundo para su novena reunión anual llevada a cabo entre el 3 y el 5 de septiermbre de 2017. En esta conferencia, Ibrahim Kassory Fofana, ministro guineano a cargo de las asociaciones público-privadas, anunció un acuerdo comercial marco entre China y Guinea.

El acuerdo de 20,000 millones de dólares financiará significativos proyectos de infraestructura en un periodo de 20 años, entre 2017 y 2036. El acuerdo constituye un tratado, a través del cual la inversión china se pagará a cambio de permitir que empresas chinas emprendan proyectos mineros en Guinea, lo que causa preocupación entre los guineanos por sus términos.

La Oficina del Presidente en Guinea publicó un comunicado de prensa en un intento de aclarar los términos del acuerdo. Sin embargo, como lo expresó Diallo Boubacar en el sitio web Africaguinee.com, los detalles todavía no se han dado a conocer. Varios líderes de oposición, incluido François Bourouno, portavoz del Partido de la Esperanza para el Desarrollo Nacional (PEDN), manifestaron su preocupación:

L’accord de financement (20 milliards de dollars Us) signé mardi dernier entre la Guinée et la Chine suscite des interrogations ! Alors qu’il prévoit notamment des financements pour la construction d’infrastructures contre des ressources minières couvrant une période de 20 ans, dans les rangs de l’opposition on s’interroge.

“On apprend que c’est un accord mixte qui contient des prêts et des dons. Mais on ne sait ce qui représente des prêts, quelles sont les conditionnalités, le taux et les modalités de remboursement ainsi que tous les éléments de contrepartie. Les dons non plus,  on ne sait pas la définition qu’on leur donne. Il y a autant d’interrogations comme ça”

El acuerdo (valorado en 20,000 millones de dólares) suscrito el 5 de septiembre Guinea y China genera preocupación. Aunque se prevé que, en su mayor parte, este acuerdo financiará proyectos de infraestructura a cambio de recursos mineros durante más de 20 años, en el partido de oposición tenemos dudas.

“Sabemos que es un acuerdo mixto que contiene préstamos y donaciones. Pero no sabemos qué conllevan los préstamos, como las tasas de reembolso, los términos y condiciones, y los detalles de compensación. Ni sabemos cómo se definirán las donaciones. Hay tantas preguntas como esas”.

En 2016, el sector minero representó el 98.97% de las exportaciones de Guinea (comparado con el 84.12% de 2015). Los trenes que transportan mineral pueden tener 120 vagones, que emiten un ruido infernal y nubes de polvo que se alargan desde el sitio de la extracción hasta el puerto.

Sin embargo, los guineanos esperan que este sector mejore sus condiciones de vida, a diferencia del sector agrícola, que ha sido olvidado casi totalmente. Aunque Guinea tiene un amplio potencial agrícola por su variado clima y muchos ríos, el país es conocido como un “escándalo geológico” por la disparidad entre la riqueza de recursos sin explotar y la pobreza de sus ciudadanos.

La bloguera guineana Jeanne Fofana de kababachir.com expresó dudas con respecto a la deuda adicional que representa más del 50% de la deuda nacional, que ya constituye el 48% del producto interno bruto (PIB). Concluye:

Les Guinéens veulent une amélioration substantielle de leurs conditions de vie. Avancer des milliards USD et vanter les mérites d’Alpha Condé frise tout bonnement de la démagogie : « On parle de ces montants, le Guinéen reste sceptique et il a raison ! Parce que cela ne se traduit pas dans l’amélioration de son quotidien. La seule manière de traduire cela dans l’amélioration de sa vie, est qu’il ait du travail. » Les Guinéens se sentent floués.

Los guineanos quieren una mejora sustancial de sus condiciones de vida. Adelantar miles de millones de dólares y elogiar las virtudes de Alpha Condé [el presidente guineano], francamente, bordea el populismo: “cuando se habla de estas cantidades, el guineano está escéptico, ¡y con buenas razones! Porque eso no se traduce en una mejora a su vida. La única manera de traducir esto en mejora en su vida es que tenga trabajo”. Los guineanos se sienten decepcionados.

En un artículo de Radio France Internationale, RFI, Amadou Bah de la ONG Action Mine Guinée, expresa su preocupación:

Mais aucune précision n’est faite sur la quantité de ressources attribuée…

Est-ce que ça ne va décourager les autres investisseurs des autres multinationales qui veulent avoir des concessions en Guinée ? Est-ce que ça ne serait pas de gré à gré ? Est-ce que la valeur des infrastructures va refléter la valeur du minerai qui sera exporté ? Pour le moment, nous restons suspendus aux lèvres du gouvernement qui a négocié cela, sans beaucoup donner de détails.

Pero no se ha hecho ninguna precisión sobre la cantidad de recursos asignados.

¿Esto no va a desanimar a los inversionistas de otras multinacionales que busquen concesiones en Guinea? ¿Será este un acuerdo mutuo? ¿El valor de la infraestructura reflejará el valor de los minerales a exportar? Por ahora, nos aferramos a cada palabra del Gobierno mientras negocian esto sin dar muchos detalles.

Cibernautas guineanos se expresan

Los guineanos han recurrido a Facebook para expresar sus dudas. La primera explotación de bauxita en Guinea ocurrió en 1937, pero los guineanos siguen estando entre los más pobres de África Occidental. Desde Conakry, Siradiou Paraya Bah, se une al debate y pregunta en el muro del influyente bloguero guineano Sidikiba Keita qué lecciones se pueden aprender del pasado:

Peut-on avoir connaissance du contenu exact de ces accords de financement Chine-Guinée?
Quel bilan faire des décennies d'exploitation de la bauxite en Guinée?
Quelles leçons pourra-t-on en tirer?

¿Podemos conocer el contenido exacto de estos acuerdos de financiamiento entre China y Guinea?
¿Qué balance podemos hacer de décadas de explotación de bauxita en Guinea?
¿Qué lecciones podemos sacar de esto?

Lo que preocupa a Demba Thez Mara, cibernauta guineano en Boké, es la necesidad de procesar los minerales antes de la exportación:

Je souhaiterais qu'on installe des usines minéralurgique et métallurgique pour la transformation de nos produits bruits sur place. En matière d'enrichissement de l'Al2O3 [l'alumine], la Chine a la meilleure technologies d'enrichissement par flottation donc pour un développement en matière de mines il faut transformation sur place et pour ce il faut aussi une production énergétique suffisante.

Desearía que instaláramos fábricas metalúrgicas y plantas de minerales para la transformación de nuestros productos no refinados en el lugar. En términos de enriquecimiento de AI203 (aluminio), China tienen las mejores tecnologías de enriquecimiento por flotación; entonces, para un mejor desarrollo de minas, se necesita transformación en el lugar y para eso, se necesita también suficiente producción de energía.

Las autoridades se han enfrentado a los manifestantes en el centro del principal lugar de extracción de bauxita en Boké, Guinea, en respuesta al impacto ambiental adverso de la extracción y falta de beneficios económicos, particularmente en términos de empleo. Con esto en mente, el bloguero Sidikiba Keita responde el mensaje de Ibrahim Ghussein, activo usuario de Facebook, y advierte a los guineanos:

1. Ne nous berçons pas d'illusion. Les opérations actuelles de SMB sont la petite échelle de ce qui nous attend car on passera de 30.000T/j à 300.000T/j, C'est à dire un décuplement. Les chinois ont un agenda très clair: la compression tous azimuts des coûts de production, de l'extraction à la mise à FOB. Le dernier rapport de l'ITIE atteste que le revenu moyen perçu par l'État guinéen est de 4$/T de bauxite, alors que la CBG en paie plus que le double du fait de ses mesures de protection de l'environnement. La phase de décapage et de dynamitage provoquent déjà une pollution peu maîtrisable. Il faut y rajouter la phase de transport qui sera probablement faite par camion comme ils le font actuellement.
2.De toutes les façons au vu de l'expérience traumatisante subie par les populations riveraines de SMB nous sommes dans l'impossibilité matérielle de tenir cette cadence sauf si on envisage un déménagement massif des populations.

1. No nos ilusionemos. Las actuales operaciones de SMB [Sociedad Minera de Boké] son una pequeña escala de lo que esperamos, pues esto debería aumentar diez veces, desde 30,000 toneladas por día (t/d) a 300,000 toneladas por día. Los chinos tienen objetivos muy claros: reducción completa de los costos de producción, desde extracción a entrega FOB. El último informe de EITI [Iniciativa de Transparencia de Industrias Extractivas] confirma que el Gobierno guineano espera un retorno promedio de $4/t de bauxita, mientras la CBG [Compañía de Bauxitas de Guinea] paga más del doble de esa cantidad, debido a sus medidas de protección del medio ambiente. Las fases de decapado y explosión ya generan un problema de contaminación apenas manejable. Además de esto, la fase de transporte se hará sin duda en camión, como se hace ahora.

2. De cualquier manera, a la luz de las traumáticas experiencias que ha sufrido la población cerca del sitio de SMB, esto es simplemente insostenible, a menos que se desaloje a la población local en tropel.

En términos de impacto ambiental, Tidiane Sylla destaca las posibles consecuencias de sobreexportar, donde hay riesgo de sobrepoblar el mercado y de causar la caída de los precios:

Exporter de forte quantité de banco de bauxite pourrait faire chuter les prix du dit produit sur le marché international. Dans la zone de Boke, Boffa, telimele, plus de 10 sociétés sont engagées dans la production de bauxite. Diversifions et innovons pour ne saturer le marché.

Exportar grandes cantidades de bauxita podría hacer caer los precios en el mercado internacional. En la zona de Boké, Boffa y Télimélé, más de diez empresas participan en la producción de bauxita. Debemos diversificar e innovar para no saturar el mercado.

Historia de desconfianza pública de Guinea

La falta de confianza pública en torno a tratos de minería nacional surge a partir de contrato injustos suscritos por el ministro de Minería de Guinea, Mamoudou Thiam, mientras estuvo en el cargo entre 2009 y 2010. Thiam ha estado en prisión en Estados Unidos desde diciembre de 2016 después de que las cortes estadounidenses lo declararan culpable de lavar 8.5 millones de dólares en sobornos.

En Centro de África para Estudios Estratégicos, institución académica creada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos y financiada por el Congreso para estudiar problemas de seguridad en África, publicó un estudio en mayo de 2015 titulado Anatomia de la maldición de los recursos: Inversión depredadora en las industrias extractivas de África, que analiza problemas causados por la riqueza mineral en algunos países africanos. En el capítulo dedicado a Guinea que se llama Explotar un estado al borde del fracaso: El caso de Guinea, el estudio detalla cómo el señor Thiam pudo forrar sus bolsillos mientras estuvo en el poder.

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