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Crítica de sistema de organización estatal de Trinidad y Tobago conlleva acusación de fraude contra proveedor petrolero

Refinería de petróleo Petrotrin en Trinidad. Fotografía de Marc Aberdeen, CC BY-ND 2.0, CC BY-ND 2.0.

En una asamblea reciente de su partido político, el Congreso Nacional Unido (UNC), la líder de la oposición de Trinidad y Tobago, Kamla Persad-Bissessar, hizo una increíble acusación: A&V Oil and Gas Limited, proveedor de petróleo crudo para la compañía energética estatal Petrotrin, ha defraudado casi 100 millones TT (casi 15 millones USD) al inflar las cifras en su producto.

Persad-Bissessar, tomando como referencia un informe de auditoría interno de Petrotrin, acusó también a los proveedores de ser financistas del partido gobernante, el Movimiento Nacional del Pueblo (PNM).

Como la nación caribeña insular obtuvo la posición 101 de 176 en el Índice de Percepción de Corrupción 2016 de Transparencia Internacional, hubo discusión inmediata sobre el problema en los medios sociales.

En una publicación del sitio informativo y satírico Wired868, el abogado Martin Daly calificó de defectuoso a todo el sistema empresarial estatal:

The State enterprise system is the vehicle by which the unholy facilitations are carried out. It all goes on behind the corporate veil of the State enterprise corporations, which are usually private limited liability companies, incorporated under the Companies Act, and in which the Government is the sole or majority shareholder.

El sistema empresarial estatal es el vehículo por medio del cual se llevan a cabo facilitaciones nefastas. Todo transcurre detrás del velo corporativo de las empresas estatales, que normalmente son compañías de responsabilidad limitada privadas, constituidas conforme a la ley de compañías, y donde el Gobierno es el accionista único o mayoritario.

Al explicar que este estado legal separado prepara el terreno para que los ministros evandan la responsabilidad, Daly continuó:

The end result of this State enterprise system is that vast sums of our money are spent or directed to be spent by persons who are essentially operatives acting at the behest of the political executive and by contact in a manner neither envisaged nor protected by the Constitution.

The conduct of business through a system such as this has not only resulted in imprudent use and downright squandering of our country’s money without checks and balances. It has been destructive of honesty, accountability and transparency. It has irrevocably warped our sense of value for money and created a mocking pretender celebrity class.

El resultado de este sistema empresarial estatal es que se gastan grandes sumas de nuestro dinero o se dirigen para que las gasten personas que son básicamente operativos que actúan a solicitud del ejecutivo político, y por contacto, en una manera que no está prevista ni protegida por la Constitución.

Conducir negocios a través de un sistema como este, no solo ha dado como resultado el uso imprudente y el desperdicio total de nuestros fondos del país, sin control ni supervisión. Esto ha destruido la honestidad, la responsabilidad y la transparencia. Nuestro sentido de valor por el dinero se ha deformado de manera irrevocable y creado una clase burlona que pretende ser celebridad.

Un golpe a la “vulgaridad”

El primer ministro, doctor Keith Rowley, parecía cómodo de tener una oposición que pudiera ayudar a brindar el control y supervisión necesarios para un buen gobierno –no obstante, respondió al comentario de Persad-Bissessar diciendo que, aunque el país podría estar mejor por tener un líder opositor “efectivo”, la “vulgaridad no es realmente la manera de lidiar con esas cosas” [N.del E. Rowley usó la palabra “jamettry”].

El término “jamette” (una cualquiera) se utiliza localmente para referirse a una mujer de moral cuestionable.

La rama femenina del CNU reaccionó rápidamente y, calificó la palabra como despreciable y machista; exigieron una disculpa de parte del primer ministro. Los usuarios de medios sociales no pudieron resistir el impulso de expresar su opinión al respecto; muchos sugirieron que entre los memes y la indignación feminista, la atención del público estaba en el lugar equivocado.

En Twitter, la usuaria Rhoda Bharath, quien comenta regularmente sobre los problemas políticos, publicó una declaración irónica de parte de una asociación ficticia de “cualquieras”, pero hizo notar la doble moral en un tuit posterior:

Está bien llamar violador a un líder opositor sin ninguna evidencia. ¿Pero es un problema acusar a una opositora de vulgaridad?

En 2015, durante la moción de no confianza del gobierno de la Coalición Popular (dirigida por Persad-Bissessar) contra el doctor Rowley (quien lideraba la oposición en ese entonces), la legisladora Vernella Alleyne-Toppin hizo la desagradable afirmación de que Rowley fue producto de una violacion –y que este desfavorable comienzo lo habís convertido en “agresivo”, “arrogante” y “no apto para el cargo”.

Bharath explicó después en Facebook:

Kamla Persad-Bissessar is essentially accusing a PM, a Petrotrin employee and a private businessman of colluding to defraud the State.
That is a huge accusation and I hope she can back it up. […]

Kamla Persad-Bissessar básicamente está acusando a un parlamentario, un empleado de Petrotrin y a un empresario privado de coludirse para defraudar al Estado.
Esa es una enorme acusación y espero que pueda respaldarla. […]

Una demanda inminente

Las cosas pronto tomaron un giro legal. A&V Oil and Gas envió a Persad-Bissessar un preaviso de protocolo para resolver el problema antes de ir a juicio, donde sostienen que ella es “directamente responsable por cada publicación y republicación de las palabras difamatorias […] y por cada difamación consecuente que se deriven”. La líder de la oposición tuvo hasta las cuatro de la tarde del lunes 18 de septiembre para retractarse completamente.

La correspondencia la acusa también de distorsionar el informe de auditoría interino de Petrotrin con “intención malintencionada y para ganar puntos políticos”, y exige una compensación financiera por el daño causado.

No obstante, los abogados de Persad-Bissessar revelaron que ella no se disculpará pues dijo la verdad, y afirmaron que los reclamos de la compañía son “imprecisos, sin fundamento en la ley y están condenados a no prosperar”. Al momento de escribir este artículo, la página oficial del CNU todavía contiene un artículo donde exigen a Rowley “cesar la ‘charla antigua’ y tomar acción sobre los hallazgos de la auditoría de Petrotrin”.

A Wired868 no le impresionó saber de la acción que el primer ministro tomó –llamar personalmente al dueño de A&V Oil and Gas:

The Prime Minister had good news to report from their conversation.

‘He said [to me] he doesn’t know [about it].’

As far as solid investigative work goes, Detective Rowley can clearly give acting Commissioner of Police Stephen Williams a run for his money.

El primer ministro tuvo buenas noticias que informar de su conversación.

‘[Me] dijo que no sabe nada [al respecto]’.

En cuanto al buen trabajo de investigación se refiere, el detective Rowley puede evidentemente dificultar el trabajo del actual comisionado de policía, Stephen Williams.

La publicación continuó:

Remarkably—blind to the growing disaffection with his government’s performance and his leadership—Keithos was still enjoying his own cool-aid on Thursday night, when he discussed the matter further.

‘No person in Trinidad and Tobago, whether you are PNM or not, you will find no protection or solace at the PNM’s doorsteps,’ said the Prime Minister. ‘We are protecting no one with corrupt action whether you are friend or foe.’

In the next breath, Rowley said he saw no reason to suspend PNM Senator Allyson Baksh—the daughter of the A&V owner—as a result of the furore since she had no connection to the investigation.

Baksh, according to information unearthed last week by the Trinidad Express, is an A&V director and secretary and holds the same number of shares as her father.

Increíblemente ciego ante la creciente insatisfacción con el desempeño de su administración y liderazgo –Keithos aún disfrutaba de su bebida la noche del jueves, cuando discutíamos el asunto a profundidad.

‘Ninguna persona en Trinidad y Tobado, sea del partido o no, encontrará protección o consuelo en la puerta del partido’, dijo el primer ministro. ‘No vamos a proteger a nadie con acciones corruptas, sea amigo o enemigo’.

Después de eso, Rowley indicó que no había razón alguna para suspender a Allyson Baksh, senadora del MNP e hija del dueño de A&V, como resultado del escándalo pues no tuvo ninguna conexión con la investigación.

Baksh, de acuerdo con la información revelada la semana pasada por el diario Trinidad Express, es directora de A&V y secretaria y posee el mismo número de acciones que su padre.

Ataques a medios de comunicación

En un suceso curioso, el fotógrafo de un diario, quien fue enviado para cubrir la historia y tomar fotografías de la sede de A&V Oil and Gas, presuntamente fue atacado e impedido de realizar su trabajo. El servicio de policía de Trinidad y Tobago ordenó una investigación sobre la acusación, ya que se dice que un oficial de alto rango participó en el ataque.

En Wired868, mr. Live Wire estuvo más que contento de añadir su opinión:

De Silva, according to the Express, is the third media worker to be assaulted outside the A&V compound this week, which should surely be enough for the company to be declared a ‘hot spot’ and its management […] detained under the anti-gang legislation.

De Silva, de acuerdo con Express, es el tercer colaborador de medios de comunicación en ser agredido fuera del complejo A&V esta semana. Eso seguramente debería ser suficiente para declarar a la compañía como un ‘área de conflicto’ y detener a su administración […] bajo la legislación antimafia.

En la publicación también cuestionó si cualquier investigación en este asunto sería confiable, dada “la relación cercana que comparten el primer ministro y las personas cercanas a la investigación”:

Rowley did not suggest any concerns about the competence of PNM chairman and Minister of Energy and Energy Industries Franklin Khan although, just four months ago, Khan singled out A&V for praise in Parliament. […]

Can the public feel confident that the Ministry of Energy will treat the Petrotrin Audit report as seriously as it deserves with Khan as line minister?

Rowley no manifestó ninguna inquietud con respecto a la competencia del presidente del MNP y al ministro de Energía e Industrias Energéticas, Franklin Khan, aunque, hace cuatro meses, señaló a A&V y los elogió en el Parlamento. […]

¿Puede el público sentirse seguro de que el Ministerio de Energía tratará el informe de auditoria de Petrotrin con la seriedad que merece con Khan de ministro?

Por su parte, A&V Oil and Gas emitió una disculpa a los medios de comunicación y extendió una invitación para que visiten sus instalaciones. La Asociación de Medios de Comunicación del Triniidad y Tobago aconsejó a sus miembros no asistir, puesto que era evidente, por el historial de la compañía, que no podría garantizarse su seguridad.

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