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En Macedonia, persisten recuerdos de represión a la tradición culinaria de ajvar

ajvar

Foto de uina olla con ajvar de Radosnica, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

Hacer ajvar, condimento de pimienta y una de las tradiciones balcánicas más sagradas, ha estado enfrentando impedimentos inesperados en su nativa Macedonia en los últimos años.

La preparación de esta comida de invierno caracteriza el otoño en Macedonia, y su significado va más allá de simplemente cocinar, pues tiene un valor cultural, casi ritual. Ajvar es un asunto familiar que suele reunir a parientes, amigos y hasta vecinos.

Por eso, suele llamar la atención de los extranjeros que viven en el país, incluido el actual embajador de Países Bajos en Macedonia, que tuiteó recientemente:

Proceso largo, pero resultado grandioso. Ajvar y lutenica.

Para una tradición tan importante, puede sorprender saber que las autoridades han tomado medidas a lo largo de los años para limitar la preparación de ajvar. En 2008, el gobierno populista que rigió en Macedonia entre 2006 y 2017 tomó una de sus medidas menos populares, cuando aprobó una ley que prohibía la preparación de ajvar en lugares públicos.

Legalícenlo.

Roasting paprika, first stage in ajvar preparation.

Tostar pimentón, primer paso de la preparación de ajvar.

Mientras los dueños de terrenos podían prepararlo en su propio patio (equivalente a hacer barbacoa en Estados Unidos), los ciudadanos que viven en edificios de apartamentos estaban prohibidos de hacerlo en terrenos comunes, frente a estacionamientos u otros recintos que habían usado durante 30, 40 o 50 años.

Según el sitio de noticias Libertas, la “Ley de limpieza pública” impone una multa de 50 euros a quien use un horno de metal en un espacio público. “De otro lado”, dice el sitio web, “algunos ciudadanos dicen que estas multas son necesarias”.

En 2016, ocurrieron una serie de acontecimientos tragicómicos donde gente, por lo general de edad o pobre, enfrentaban arresto y multas por preparar ajvar en el exterior. Muchos observadores señalaron las intervenciones policiales como ejemplo de acoso de un Gobierno que quiere contagir miedo al Estado a su población.

El nuevo gobierno de Macedonia, que asumió funciones en mayo de 2017, ha tomado una actitud más tolerante hacia la preparación de ajvar. Hasta ahora, no ha habido informes de acciones policiales similares, pero los recuerdos de la última temporada siguen frescos en la mente de muchos macedonios.

Hace tiempo, en 2016, todo estaba bien en el país, menos la preparación de ajvar en espacios públicos.
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Cerca de diez personas fueron multadas por hacer ajvar.

En 2016, como la preparación de ajvar y otros alimentos de invierno (“zimnica”) nunca antes había sido objeto de intervenciones policiales, varios sorprendidos ciudadanos fueron atrapados con las manos en la masa (literalmente) por la policía. Las multas fueron recibidas con humor y sátira, pero hubo algunos casos de genuino desafío:

Imagen superior, muestra a miembros del régimen anterior que están acusados de corrupción: “Estos son inocentes”.

Imagen inferior, que muestra a personas que preparan ajvar: “Estos son delincuentes”.

Usuarios de medios sociales en Macedonia siguen recordando acontecimientos del año pasado, cuando la preparación de la comida de invierno favorita de Macedonia podía llevar tener problemas con la ley.

Estas son alguinas reacciones en Twitter y Facebook del año pasado que siguen apareciendo en las cronologías de macedonios un año después de haber sido publicadas:

Perdóname padre porque estuve tostando аjvar.

Donde hay humo, hay ajvar.
– Ministerio del Interior

Algunos, como Sonja Zafirovska, se unieron a la discusión en Facebook:

2035 година
Бабо, зошто лежеше во затвор?
– Синко ме фатија на лице место како правам Ајвар и слушам Српска музика.

Año 2035:
– Abuela, ¿por qué estuviste en la cárcel?
– Querido nieto, me atraparon con las manos en la masa cuando preparaba ajvar y escuchaba música serbia.

Boban Bobby Dimovski preguntó:

А дали ако моите купиле пиперки за ајвар и ме тераат да им помагам се рачуна као семејно насилство???

Si mis padres comparon pimentón rojo para preparar ajvar y quieren que los ayude, ¿¿¿se considera violencia doméstica???

Aleksandra Milenkovic Vasilevski publicó un enlace a un artículo satírico llamado “Atrapan a peligrosa red de ajvar ilegal, hay tres heridos graves con quemaduras de quinto grado” y comentó:

„Можеби киднаперите на деца, педофилите, силувачите, дилерите на дрога и оружје, функционерите кои украдоа милиони се на слобода, но конечно се чувствувам слободен и безбеден, можам мирно излезам пред зграда без да бидам нападнат од мирисот на ајвар“ ….ееее тоа ти е МК

Tal vez secuestradores de niños, pedófilos, violadores, traficantes de drogas y armas, funcionarios que robaron millones están libres, pero finalmente me siento segura y protegida, puedo salir pacificamente sin que me ataque el olor de ajvar”… Esto es Macedonia.

Aunque la presión policial se ha relajado, y el olor tostado sigue llenando las calles, el hecho es que menos y menos jóvenes deciden emprender la preparación de ajvar.

La ocupada vida moderna no ayuda a dedicar fines de semana completos a estar arodillados detrás del fuego con una cuchara de madera. Gracias a los avances de la industria de comida enlatada, muchas empresas han empezado a producir ajvar con una calidad comparable a la de la abuela. Y ahí puede haber un peligro más potente para la tradición que podría suportar cualquier cambio de régimen.

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