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Netizen Report: La libertad de expresión bajo fuego en la lucha por la independencia de Cataluña

Manifestantes de Barcelona en el 2006. La pancarta dice “Somos una nación y tenemos el derecho de decidir”. Foto de Friviere desde Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.5)

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

La historia de la lucha por la independencia de Cataluña ha sido una historia de amenazas legales, violencia policial, censura digital e intimidaciones a periodistas dentro y fuera de línea.

A pesar de estar técnicamente prohibido por el Tribunal Constitucional de España, el gobierno regional de Cataluña organizó un referéndum para ofrecer a sus ciudadanos la opción de votar a favor o en contra de que Cataluña se convierta en un estado independiente. En la votación, que se vio viciada por ciertas irregularidades, como que una misma persona haya votado dos veces, participó el 43 % del electorado. El 90 % favoreció la secesión.

Semanas antes de la votación, el sitio web oficial del referéndum, donde se explicaban las implicaciones del referéndum y sus orígenes y, además, se brindaba información práctica a los ciudadanos sobre cuándo, dónde y cómo votar, fue sacado de línea mediante una incautación del nombre de dominio por orden de un tribunal español.

Posteriormente, la Guardia Civil española allanó la sede central del dominio .cat y confiscó equipos tecnológicos y datos. También arrestaron a seis empleados y el director técnico de la agencia fue acusado de sedición. Tras el allanamiento, aparecieron varios sitios espejo que también fueron eliminados subsecuentemente. De las personas que ayudaron a establecer estos sitios espejo, 13 están bajo investigación por desobedecer la orden del Tribunal Constitucional.

Poco después, La Corte Suprema de Justicia de Cataluña ordenó el bloqueo de sitios web y dominios que contuvieran información de esta índole, lo que resultó en el bloqueo de unos 140 sitios web, entre los cuales estaban muchos que almacenaban comentarios y debates sobre el referéndum, mas no información sobre la participación en la votación.

El día del referéndum, la policía bloqueó a la fuerza las entradas de los centros de votación y se valió de la violencia para impedir el ingreso de los votantes. Desde entonces, se han sucedido protestas intensas y, a veces, violentas en las calles, y los periodistas que cubrían las manifestaciones y confrontaciones también sufrieron abusos.

En un informe especial sobre la represión de los medios en la región, Reporteros sin Fronteras documentó numerosos casos de periodistas españoles atacados por grupos separatistas, tanto en las calles como en la sede del Parlamento. El informe explicaba que todos los participantes «confesaron haber recurrido a una u otra forma de autocensura, y varios reconocieron que abandonaron una historia o desearon hacerlo, o incluso pensaron en irse de Cataluña».

Las Autoridades de EEUU y Puerto Rico ‘esconden’ las cifras del huracán

Los informes sobre el estado de devastación de Puerto Rico fueron encubiertas por las autoridades, según palabras de un congresista estadounidense. El 5 de octubre, desaparecieron las estadísticas detalladas sobre la escasez de agua, electricidad y recursos que se publicaban regularmente en el sitio web de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias de los EEUU y solo quedó la información más «positiva» acerca de las labores de socorro. Las cifras reaparecieron tras las denuncias de censura de numerosos medios.

Líderes de derechos humanos acusados e imputados en Turquía

Once defensores de los derechos humanos arrestados en Turquía durante junio y julio del 2017 fueron acusados de «ayudar a una organización terrorista armada», y esta semana, fueron imputados por la fiscalía, que busca sentencias de varios años de prisión para cada uno a pesar de la falta de pruebas concretas que apoyen los alegatos.

El grupo se había reunido el 5 de julio para un taller sobre gestión de la información y bienestar en una de las islas de Estambul, Buyukada, cuando la policía allanó el lugar, detuvo a los participantes y confiscó equipos electrónicos, entre ellos, computadoras y celulares. Entre los arrestados se encontraba la directora de Amnistía Internacional de Turquía, Idil Eser. Todos los acusados son de ciudadanía turca, excepto por los capacitadores Ali Gharavi, de nacionalidad suiza, y Peter Steudtner, de nacionalidad alemana.

Huelga de hambre de blogueros en Argelia

El 7 de octubre, Reporteros sin Fronteras informó que el bloguero argelino Merzoug Touati se encuentra en huelga de hambre desde el 13 de septiembre. El observatorio de la libertad de prensa expresó su preocupación por la salud del bloguero e informó que su «débil condición» le impidió responder a las preguntas que le hizo un juez de instrucción el 3 de octubre. Touati se encuentra en prisión desde el 18 de enero por haber entrevistado a un funcionario israelí. Otro bloguero compañero suyo, Slimane Bouhafs, se encuentra en huelga de hambre desde el 2 de octubre. Bouhafs fue arrestado el 31 de julio del 2016 por unas publicaciones de Facebook que se consideraban «ofensivas hacia el Islam».

Mientras tanto, el medio de noticias argelino TSA y su versión árabe TSA-Arabi fueron bloqueados de Algeria Telecom y su filial Mobilis, aunque permanece accesible en las redes móviles Djezzy y Ooredoo. No se sabe a ciencia cierta si esto constituye un acto de censura ni por qué no se podía acceder a los sitios.

¿Quieres censurar algunos sitios? Indonesia tiene una aplicación para eso

El Ministerio de Comunicaciones y Tecnologías de la Información de Indonesia anunció la reciente adquisición de un sistema de 15,6 millones de dólares que le permitirá automatizar la censura de sitios web. El sistema utiliza el rastreo de teclado para analizar los sitios en busca de contenido negativo y bloquearlos automáticamente. El Ministerio ya bloqueó más de 800.000 sitios de forma manual que supuestamente contenían pornografía u otros elementos que violaban las pautas de «contenido negativo» que regulan el juego, el extremismo y el material de educación sexual en línea.

En China, los nuevos ‘supervisores’ de Weibo censuran el contenido ilegal… y las piernas de las mujeres

El gigante tecnológico chino Sina Weibo reclutó a 1.000 supervisores para denunciar los «contenidos pornográficos, ilegales y perjudiciales» luego de que la Administración del Ciberespacio de China investigara y multara a Weibo por no depurar el contenido prohibido de su plataforma de red social.

Esta política ya ha tenido efectos adversos para los usuarios, especialmente para las jóvenes, cuyas fotos se eliminan si se ven las piernas, el abdomen o el escote de una mujer, con el pretexto de que es «pornografía». Los usuarios denunciados por violar estas reglas pierden puntos de su «crédito social», lo que podría limitar sus posibilidades de hacer uso de la plataforma.

Legisladores bresileños eluden el procedimiento debido con las nuevas regulaciones de censura de las redes sociales

El Congreso de Brasil promulgó una ley que permite a los partidos políticos y candidatos obligar a los medios sociales a eliminar contenidos que se consideran difamatorios u ofensivos provenientes de autores anónimos. Y no se requiere una orden judicial para hacer estas solicitudes a los sitios web o aplicaciones. El presidente brasileño Michel Temer aún no dio a conocer su postura ante la ley, pero podría hacer uso del derecho de veto para invalidar la decisión del Congreso.

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