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¿Libertad de expresión o “representación obscena”? El caso contra dibujante indio Bala G

El dibujante Bala G de Tamil Nadu, India. Captura de pantalla de un vídeo de YouTube.

El dibujante independiente Bala G fue arrestado el 5 de noviembre de 2017 por difamar al jefe de gobierno del estado de Tamil Nadu, al sur de India.

El caso ha suscitado nuevos debates sobre los límites de la libertad de expresión y la censura a los críticos.

La mañana del 5 de noviembre, el departamento penal de la policía de Tamil Nadu arrestó a G Balakrishnan (Bala), dibujante editorial independiente que vive en el distrito de Tirunelveli, por un dibujo que publicó en las redes sociales, donde Bala G critica la administración del distrito y al jefe de gobierno, Edappadi K. Palaniswami.

Se le acusa de “representación obscena” y de difamación, según el artículo 67 de la Ley de Tecnología de la Información y el 501 del Código Penal indio.

Arrestan a Bala por dibujar a un niño que se quema mientras la policía, el recaudador y el jefe del gobierno cubren su desnudez con dinero.

Tras trabajar durante 12 años como peridista para el semanario tamil Kumudam, Bala pasó a ser el editor de la plataforma digital LinesMedia. Tiene más de 42.000 seguidores en Facebook y un considerable número de fieles, gracias principalmente a sus dibujos políticos, que ejercen un rol esencial en los debates de redes sociales en Tamil Nadu.

En este polémico dibujo, el jefe del gobierno, el comisario de policía y el recaudador del distrito en la ciudad de Tirunelveli aparecen desnudos y cubren sus genitales con fardos de billetes. Permanecen inmóviles mientras ven cómo un niño arde en primer plano.

Con esta caricatura, Bala buscó criticar a las autoridades por no evitar la reciente autoinmolación de una familia que cayó ante la presión de prestamistas que habían elevado los intereses a niveles que la familia no podía permitirse (casi el doble de dinero que les habían prestado en un principio).

Esta familia había presentado reclamaciones en la oficina de recaudación del distrito, pero la policía no actuó contra los prestamistas. En un acto de desesperación, el padre se llevó a su mujer y a dos hijas a la oficina de recaudación. En el exterior, se roció él y su familia con queroseno y se prendió fuego. Pese a los esfuerzos de los transeúntes por salvarles, la mujer y las hijas fallecieron por las graves quemaduras. El padre sigue en estado crítico.

Tras el incidente, la comisión nacional india por los derechos humanos envió un aviso al secretario del gobierno, al director general de la policía de Tamil Nadu, al recaudador del distrito y al superintendente de la policía de Tirunelveli para que en cuatro semanas realizaran un informe de investigación sobre las muertes.

El jefe del gobierno Palaniswami defendió su postura y argumentó que el estado ya tiene leyes que evitan que los prestamistas exijan intereses exorbitantes. Declara que solicitó a las autoridades implicadas que actuaran con rapidez ante cualquier queja.

Si bien el incidente captó la atención de los medios locales, el dibujo de Bala destacó este incidente a nivel nacional, y también las prácticas abusivas de los prestamistas en India.

Antes de su audiencia, Bala dijo a los medios:

Este incidente me hizo pensar que mis hijos se incendiaban. No tengo palabras para expresar mi dolor, así que dibujé esto por pura rabia. No iba dirigido a nadie.

El lunes 6 de noviembre de 2017, el tribunal del distrito de Tirunelveli dejó a Bala en libertad bajo fianza.

Hoy a las 8: dibujante Bala bajo fianza tras su detención por caricaturizar al jefe del gobierno. ¿El humor y la disidencia se han vuelto más difíciles?

La detención de Bala desató un aluvión de odio y de debates en las redes sociales, con la etiqueta #StandWithCartoonistBala [apoyo al caricaturista Bala] Muchos periodistas y personas comunes y corrientes han protestado en diferentes partes del estado:

¿No hay lugar para la sátira? ¿Una parodia la libertad de expresión? Además, ¿qué hay sobre la justicia? Apoyo al caricaturista Bala.

Los periodistas erigen carteles enormes del dibujo de Bala en el club de prensa.

Agitación en la condena a la detención de Bala.

Muchos defendieron en las redes sociales el estilo de representación de Bala:

¿Cómo deberíamos reaccionar cuando el comportamiento de los gobernantes es de mal gusto? Nuestros gobernantes están realmente desnudos ante la corrupción y la ineficacia. Debemos llamar desnudos a los desnudos. El dibujo de Bala es exactamente lo que yo habría hecho si fuera dibujante. No podemos tratar a nuestros políticos como si fueran niños.

India con Bala. Todas las libertades tienen límites, excepto la corrupción de los políticos y burócratas. Tienen libertad ilimitada para la corrupción, la delincuencia…

No obstante, algunos cuestionaron la conveniencia del dibujo:

¿Cuáles son los límites de la libertad de expresión? Todo está sujeto a las leyes. Es valiente y atrevido, pero inapropiado al mismo tiempo.

Lo que pasa con defender la polémica obra del dibujante Bala es que también implica querer defender las caricaturas de Mahoma.

Algunos caificaron al dibujo de obsceno y difamatorio:

India con Bala.

Basta de este sinsentido.

La obscenidad no es crítica.

¿Aceptará Cong los dibujos de Sonia y Rahul desnudos?

La libertad de expresión llega con derechos.

Maya Kavi escribió en Facebook:

As a cartoonist Bala has right to criticise the matter but definitely, this is something vulgar. Unfortunately, as usual, the matter has deviated from the facts and Bala became a hero!

He described that he did in an extreme anger! Being a journalist how could he say that irresponsibly!

Como dibujante, Bala tiene derecho a criticar, pero esto es definitivamente algo vulgar. Por desgracia, como de normal, ¡el asunto se ha desviado de los hechos y Bala se ha convertido en un héroe!

¡Describió que lo hizo con rabia extrema! Siendo periodista, ¡cómo puede decir eso de manera tan irresponsable!

Un artículo de The Logical Indian, sitio independiente de noticias y comentarios, destacó que en las últimas semanas se había detenido en India al menos a cinco personas por expresar opiniones contradictorias en redes sociales.

Pese a que la Constitución india garantiza la libertad de expresión, no es absoluta. Pratyush Raj, de la Escuela de Derecho Symbiosis, escribe en un ensayo:

The freedom of expression guaranteed under Article 19(1) (a) can be subject to reasonable state restriction in the interest of decency or morality. Obscenity in India is defined as “offensive to modesty or decency; lewd, filthy and repulsive. The test of obscenity is whether the publication, read as a whole, has a tendency to deprave and corrupt those whose minds are open to such immoral influences, and therefore each work must be examined by itself.

La libertad de expresión, garantizada en el artículo 19(1) (a) puede estar sujeta a restricción estatal en interés de la decencia o la moralidad. La obscenidad se define en India como “ofensivo al pudor o la decencia; lascivo, sucio y repulsivo. El control de obscenidad determina que si la publicación, en su totalidad, tiende a la depravación y a corromper a aquellos cuyas mentes son proclives a influencias inmorales, y por consiguiente cada trabajo se debe examinar por separado.

El artículo 67 de la Ley de Tecnología de la Información de India trata la obscenidad en publicaciones en línea. India tiene legislación de la época colonial británica que define y penaliza la obscenidad. Ya antes, diversos escritores, artistas y poetas han sido acusados de obscenidad en base a esta legislación.

En una publicación reciente en Facebook, Bala agradeció a la gente su apoyo y prometió seguir dibujando:

Still, my computer and mobile phones are in police custody. Soon I will meet you all through my cartoons.

Sin embargo, mi ordenador y mis móviles siguen bajo custodia policial. Pronto me pondré en contacto con ustedes a través de mis dibujos.

Será importante ver el caso contra Bala G, ya que puede alterar cómo los tribunales definen la obscenidad y la libertad de expresión, y cómo el poder y la política influyen en el proceso.

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